Las vitaminas son determinadas sustancias químicas que el cuerpo necesita en pequeñas cantidades para funcionar en forma adecuada. Actúan de diversas maneras, principalmente como "ayudantes". Por ejemplo, muchas de las vitaminas B ayudan al cuerpo a usar proteínas, carbohidratos y grasas.

Las vitaminas se dividen en dos categorías:

  • Las vitaminas solubles en agua incluyen todas las vitaminas B y la vitamina C. Las vitaminas solubles en agua se desplazan libremente por el cuerpo y la parte que el cuerpo no utiliza pasa por los riñones y abandona el cuerpo en forma de orina o heces. El cuerpo necesita vitaminas solubles en agua en dosis pequeñas y frecuentes. Y es poco probable que alcancen niveles tóxicos.
  • Las vitaminas solubles en grasa incluyen las vitaminas A, D, E y K. Estas se almacenan en las células del cuerpo y no se expulsan del cuerpo con la misma facilidad que las vitaminas solubles en agua. Las vitaminas solubles en grasa pueden alcanzar niveles tóxicos si una persona ingiere más de lo que necesita.

Revisado: 14 noviembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: John Pope, MD - Pediatría & Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado