La glándula tiroidea o tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra por delante de la tráquea y justo debajo de la laringe. Esta glándula produce hormonas que regulan cómo usa energía el cuerpo.

La glándula tiroidea usa yodo de los alimentos para producir dos hormonas tiroideas: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La tiroides almacena estas hormonas y las libera en el torrente sanguíneo a medida que son requeridas.

Si la glándula tiroidea no produce suficientes hormonas, se llama hipotiroidismo. Si produce demasiadas hormonas, se llama hipertiroidismo. Los problemas con la tiroides pueden afectar muchos sistemas del cuerpo. Cambios en el peso, el latido cardíaco, la temperatura corporal, la digestión y el funcionamiento muscular son comunes. Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden tratarse, por lo general con medicamentos y a veces con cirugía.

Revisado: 14 noviembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Kathleen Romito, MD - Medicina familiar & Matthew I. Kim, MD - Endocrinología