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Etapa y grado del cáncer

La etapa y el grado de un cáncer son maneras de determinar la gravedad de la enfermedad. Los tumores se describen de acuerdo a su tamaño, si se han propagado y el aspecto que tienen sus células bajo un microscopio.

La estadificación tiene tres partes:

  • Tamaño del tumor (T)
  • Si están afectados los nódulos linfáticos (N)
  • Si el tumor se ha propagado (metástasis) desde el sitio original a otras partes del cuerpo (M)

Este sistema de estadificación se suele llamar sistema TNM de estadificación del cáncer. Algunos cánceres, como los linfomas, tienen un sistema de estadificación diferente. La mayoría de las leucemias no tienen un sistema de estadificación.

El grado de un tumor describe el aspecto que tienen las células del tumor bajo un microscopio. Las células tumorales que tienen un aspecto similar al de las células normales (bien diferenciadas) se llaman tumores de grado 1. Suelen crecer con lentitud. Las células que tienen un aspecto muy diferente al de las células normales se llaman indiferenciadas (grado 4). Estas células suelen crecer y propagarse con rapidez.

El siguiente sistema puede usarse para determinar el grado de los tumores:

  • No es posible asignar un grado (GX)
  • Bien diferenciado (G1)
  • Moderadamente diferenciado (G2)
  • Poco diferenciado (G3)
  • Indiferenciado (G4)

Este es un sistema general de gradación de tumores. Algunos cánceres, como el cáncer de próstata y el cáncer de vejiga, tienen sus propios sistemas de gradación.

Revisado: 11 septiembre, 2013

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna & Michael Seth Rabin, MD - Oncología medica

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