Anestesia general, regional y local

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La anestesia es una manera de controlar el dolor usando medicamentos anestésicos. Los anestésicos se usan para adormecer una zona específica del cuerpo (anestesia local y regional) o hacer que la persona esté inconsciente y no tenga dolor durante un procedimiento como una cirugía (anestesia general).

  • La anestesia local adormece solamente una zona pequeña de tejido donde se va a realizar un procedimiento menor.
  • La anestesia regional adormece un parte más grande (pero todavía limitada) del cuerpo y no hace que la persona esté inconsciente. A veces se añade un medicamento para ayudar a la persona a relajarse o dormirse. La anestesia intradural y la epidural son ejemplos de anestesia regional.
  • La anestesia general afecta todo el cuerpo y hace que la persona esté inconsciente. La persona inconsciente tiene desconocimiento total de lo que está ocurriendo y no siente dolor de la cirugía o el procedimiento. Los medicamentos de la anestesia general pueden inyectarse en una vena o inhalarse.

El tipo de anestesia usado depende del procedimiento y de la salud, la edad y las preferencias de la persona. Los niños pequeños generalmente no pueden quedarse quietos durante la cirugía y necesitan anestesia general. Las personas con ciertos problemas de salud eligen anestesia local o regional cuando es una opción, porque plantean menos riesgos que la anestesia general en algunas situaciones. Las operaciones largas o difíciles pueden requerir anestesia general.

Una persona que elige anestesia local o regional debe ser capaz de mantenerse quieta y permanecer tranquila durante la operación. Puede administrarse un medicamento como ayuda para relajarse.

Revisado: 9 septiembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Adam Husney, MD - Medicina familiar & John M. Freedman, MD - Anestesista