Esfínter esofágico inferior (LES)

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El esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés) es un anillo de músculos que forma una válvula en el extremo inferior del esófago, donde se une con el estómago.

El LES se queda cerrado excepto en el acto de tragar, cuando permite que los alimentos pasen del esófago al estómago. Cuando el LES está cerrado, impide el flujo de retorno (reflujo) de ácido estomacal al esófago. Si el LES no se cierra lo suficientemente bien, el ácido estomacal retorna al esófago y causa acidez estomacal. Un esfínter esofágico inferior débil es una de las causas principales de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).

Revisado: 14 noviembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Adam Husney, MD - Medicina familiar & Peter J. Kahrilas, MD - Gastroenterología