La colonoscopia es la inspección de todo el intestino grueso (colon) con un endoscopio de observación con luz largo y flexible (colonoscopio), que suele estar conectado a un monitor de video. Es posible que se realice una colonoscopia para detectar cáncer o investigar síntomas, como el sangrado.

La colonoscopia se realiza en el hospital o en el consultorio de un médico que tenga el equipo necesario. La preparación para la prueba incluye vaciar los intestinos con anticipación utilizando un laxante. La persona a la cual se le está realizando la colonoscopia recibe medicamentos para aliviar el dolor y para que se sienta somnolienta. Por lo general, la prueba lleva entre 30 y 45 minutos, pero es posible que lleve más tiempo según lo que se encuentre y lo que se haga durante la prueba.

Un médico recolectará una muestra de tejido (biopsia) de cualquier zona anormal. Luego, un patólogo analizará el tejido.

Revisado: 14 noviembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Adam Husney, MD - Medicina familiar & Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterología