El cartílago es un tipo de tejido firme, grueso y resbaloso que recubre los extremos de los huesos donde se unen con otros huesos para formar una articulación. El cartílago cubre el espacio articular entre los huesos de todo el cuerpo y actúa como un cojín protector entre los huesos para absorber la tensión que se aplica a las articulaciones durante el movimiento.

El cartílago está compuesto por hebras de proteína que se llaman colágeno y que forman un armazón firme similar a una malla. La malla está llena de sustancias que retienen agua, de modo muy similar a una esponja. Cuando se coloca peso sobre el cartílago, el agua se escurre fuera de la malla. Cuando se quita el peso, el agua regresa. El cartílago no contiene vasos sanguíneos ni nervios. Aunque el cartílago es muy fuerte, puede dañarse cuando se lesiona una articulación.

Revisado: 9 septiembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Anne C. Poinier, MD - Medicina interna & Nancy Ann Shadick, MD, MPH - Medicina interna, Reumatología