Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
DONATE Donate
SHARE TEXT

Síndrome del túnel carpiano: ¿Debería operarme?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Síndrome del túnel carpiano: ¿Debería operarme?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Operarme del síndrome del túnel carpiano.
  • No operarme. Hacer reposo, usar hielo, medicamentos, tablillas (férulas) para la muñeca y encontrar nuevas maneras de realizar algunas tareas.

Puntos clave para recordar

  • Los tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite si ha tenido síntomas leves por un corto tiempo. Es posible que pueda tratar el síndrome del túnel carpiano con reposo, hielo, medicamentos y tablillas para la muñeca. También puede aprender a realizar algunas tareas de una manera que no le lastime la muñeca. La cirugía podría ser una mejor opción si ha tenido síntomas muy fuertes por mucho tiempo.
  • La cirugía para el síndrome del túnel carpiano puede brindarle solo un poco de alivio si los síntomas son causados por otros problemas de salud, como artritis reumatoide, hipotiroidismo o diabetes. A menudo, el tratamiento de estos problemas hace que los síntomas del túnel carpiano mejoren o desaparezcan. Pero en algunos casos, es posible que aún necesite cirugía.
  • A veces, es necesario operar para evitar daños permanentes en el nervio. Probablemente le hagan una prueba de los nervios para ver si necesita cirugía.
  • Los síntomas del síndrome del túnel carpiano en las mujeres embarazadas suelen desaparecer después del parto. A menos que los síntomas sean muy fuertes, podría convenirle esperar para ver si desaparecen después de que haya tenido a su bebé.
PMCs

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es un problema nervioso que causa hormigueo, entumecimiento, debilidad o dolor en los dedos, el pulgar o la palma de la mano y, a veces, en el antebrazo. Estos síntomas son causados por la presión sobre un nervio (nervio mediano) de la muñeca (túnel carpiano).

A menudo, este problema está vinculado con movimientos de la mano y la muñeca que usted hace con mucha frecuencia. Estos se llaman movimientos repetitivos.

La hinchazón o retención de líquido en la muñeca —que puede producirse durante el embarazo o debido a un problema de salud— también puede causar o empeorar los síntomas del túnel carpiano.

¿Qué problemas puede tener a causa del síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano grave que dura mucho tiempo puede provocar daños permanentes en el nervio mediano. Esto puede hacer que le resulte más difícil usar la mano.

Es posible que tenga:

  • Dolor.
  • Músculos débiles en los pulgares. Esto hace que le resulte difícil agarrar o sostener objetos.
  • Pérdida de la sensibilidad y de la capacidad para usar bien los dedos y la mano.

¿Cómo se corrige el síndrome del túnel carpiano con una cirugía?

La cirugía reduce la presión sobre el nervio mediano de la muñeca. El médico corta un ligamento para aliviar la presión sobre el nervio.

La operación se llama liberación del túnel carpiano. Puede hacerse de dos maneras:

  • Cirugía abierta: Su médico realiza un pequeño corte (incisión) en la palma de la mano.
  • Cirugía endoscópica: Su médico realiza una pequeña incisión en la muñeca o una pequeña incisión en la muñeca y en la palma. Introduce un tubo con luz, llamado endoscopio, a través de la incisión. El médico pasará instrumentos quirúrgicos a través del endoscopio.

Usted puede decidir operarse si ha tenido síntomas muy intensos durante mucho tiempo y otros tratamientos no han ayudado.

A veces, es necesario operar para prevenir daños permanentes en el nervio. Es probable que le realicen una prueba de los nervios para ver si necesita cirugía.

¿Cuál es la eficacia de la cirugía?

La mayoría de las personas que se operan del síndrome del túnel carpiano sienten menos o nada de dolor y entumecimiento en la mano y una mejor función de la mano después de operarse.1 No es claro por cuánto tiempo debería probar un tratamiento no quirúrgico antes de considerar operarse. Pero después de la cirugía, las personas que tienen un caso grave de síndrome de túnel carpiano suelen tener menos síntomas y una mejor función de la mano que las personas que continúan usando una tablilla para la muñeca o una combinación de medicamentos y terapia para la mano.2

Ambos tipos de cirugía —la abierta y la endoscópica— funcionan igual de bien para mejorar los síntomas.3 Hable con su médico acerca de qué cirugía podría ser mejor para usted.

Pueden producirse problemas importantes a causa de la operación, pero son poco frecuentes. Alrededor de 1 de cada 100 personas tiene un problema importante después de la cirugía, como daño en los nervios, mientras que 99 de cada 100 personas no lo tienen.3

¿Qué puede hacer en lugar de someterse a una cirugía?

Usted puede probar varios tratamientos en el hogar para ayudar a aliviar sus síntomas. Estos podrían ser lo único que necesite hacer para los síntomas leves del síndrome del túnel carpiano. Los médicos sugieren que pruebe estos tratamientos por entre 3 y 12 meses antes de considerar la posibilidad de operarse. A menudo, ayuda probar varios tratamientos al mismo tiempo.

Usted podría intentar:

  • Descansar la mano durante 1 o 2 semanas. Suspenda las actividades que le causan dolor.
  • Colocarse hielo en la palma de la mano y en la muñeca de 10 a 15 minutos cada vez que lo hace.
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como naproxeno o ibuprofeno. Si bien los estudios no han demostrado que los AINE sean eficaces para el síndrome de túnel carpiano, pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Hable con su médico antes de tomar AINE. Pueden causar efectos secundarios.
  • Cambiar la manera en la que hace determinados movimientos de la mano.
  • Usar una tablilla para la muñeca. Por lo general, se usa por la noche, pero puede usarla durante el día.

Otras opciones

  • Usted puede trabajar con un fisioterapeuta para aprender a realizar actividades de una nueva manera.
  • Si estos tratamientos de atención en el hogar no ayudan, es posible que pueda recibir inyecciones o pastillas de corticosteroides para mejorar sus síntomas.
  • Puede probar hacer yoga.
  • Los síntomas del síndrome del túnel carpiano en las mujeres embarazadas suelen desaparecer después del parto. A menos que sus síntomas sean muy fuertes, podría convenirle posponer la cirugía y ver si sus síntomas desaparecen después de haber tenido el bebé.

¿Cuál es la eficacia de otros tratamientos para aliviar los síntomas?

El reposo, el hielo y otros tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite si ha tenido síntomas leves por un corto tiempo.

Es posible que su médico también le sugiera que pruebe tablillas para la muñeca o corticosteroides para evitar o retrasar la cirugía. Las tablillas son económicas y fáciles de usar, y probarlas conlleva pocos riesgos. Los estudios muestran que:1

  • Si usted tiene síntomas muy fuertes, es posible que una tablilla no ayude a aliviar su dolor tanto como podría hacerlo una cirugía.
  • Las inyecciones y las pastillas de corticosteroides brindan un alivio a corto plazo de los síntomas.

¿Por qué podría recomendarle su médico una cirugía para el síndrome del túnel carpiano?

Su médico podría recomendarle una cirugía si:

  • Usted ha tenido síntomas muy fuertes por mucho tiempo, por lo que corre el riesgo de tener daños permanentes en el nervio.
  • Las pruebas muestran que usted tiene daño en los nervios.
  • Una tablilla para la muñeca, los medicamentos y otros tratamientos no le han ayudado a aliviar sus síntomas.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Someterse a una cirugía para el síndrome del túnel carpiano Someterse a una cirugía para el síndrome del túnel carpiano
  • Le dan anestesia local, de modo que usted está despierto, pero no siente dolor.
  • Regresa a su hogar el mismo día.
  • Tiene que evitar el uso excesivo de la mano durante hasta 3 meses.
  • Es posible que pueda volver a trabajar después de un par de días si se realizó la cirugía en la mano que no usa tanto. Si se operó la mano con la que escribe y que usa más a menudo, podrían pasar de 6 a 12 semanas antes de que pueda volver a trabajar después de una cirugía abierta o 4 semanas después de una cirugía endoscópica.
  • La cirugía puede hacer que los síntomas mejoren o desaparezcan para la mayoría de las personas.
  • Puede prevenir daños permanentes en el nervio.
  • La cirugía no siempre ayuda.
  • Sus síntomas pueden reaparecer.
  • Los problemas importantes a causa de la cirugía, como infecciones o un problema causado por la anestesia, son poco frecuentes.
Probar otros tratamientos Probar otros tratamientos
  • Usted puede probar varios tratamientos en el hogar para aliviar los síntomas del síndrome del túnel carpiano, que incluyen:
    • Reposo.
    • Hielo.
    • Una tablilla para la muñeca.
    • Nuevas maneras de realizar las tareas.
    • Yoga.
  • Puede usar corticosteroides.
  • Si está embarazada, puede esperar a ver si el problema desaparece después del parto.
  • No tiene los riesgos de la cirugía.
  • Es posible que no tenga que faltar al trabajo.
  • No tiene que pagar los gastos de la cirugía.
  • Otros tratamientos podrían no dar resultado.
  • Si sus síntomas son muy fuertes y usted espera demasiado tiempo, podría tener daños permanentes en el nervio.
  • El aumento temporal del dolor o una pequeña probabilidad de daño en los nervios, después de una inyección de corticosteroides.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de cirugías para el síndrome del túnel carpiano

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Uno de los aspectos que más me molesta del síndrome del túnel carpiano es el dolor que tengo en las manos por las noches. Si no uso las tablillas, me despierta casi todas las noches. Pero con las tablillas, puedo dormir bien por las noches, y mi médico dice que la fuerza del pulgar y la mano no está tan mal. Cualquier tipo de cirugía me pone nerviosa, así que cuando mi médico dijo que estaría bien esperar un poco, dije "genial". Sin embargo, si las tablillas dejan de dar resultado, ¡es probable que regrese al consultorio de mi médico!

Dave, 55 años

Tengo una empresa de diseño de jardines y, hace algunos meses, comencé a sentir mucho dolor al colocar cercas en patios traseros. Luego, el dolor comenzó a despertarme por la noche y a no dejarme dormir. Mi médico dijo que tenía un típico caso de síndrome del túnel carpiano. Probé algunos de los tratamientos en el hogar que ella me recomendó, y el problema no empeoró para nada, pero tampoco mejoró. Por eso regresé y le pregunté acerca de operarme. Parece que hay muchas probabilidades de que la cirugía solucione el problema, de modo que voy a intentarlo. Cuando eres dueño de tu propia compañía, es demasiado costoso no ir a trabajar. Pero tendré que esperar hasta la temporada baja, porque tendré que hacer reposo algunas semanas para recuperarme.

Javier, 46 años

Yo pensaba que era seguro que iba a tener que operarme del túnel carpiano. Trabajo tomando pedidos para una compañía de catálogo de venta por correo, lo que significa que tipeo mucho, y mis síntomas estaban empeorando muchísimo. Tenía los dedos entumecidos, así que me pasaba apretando las teclas incorrectas del teclado y cometiendo errores. El dolor me despertaba por la noche e incluso me había comenzado a doler durante el día. Recurrí a mi jefe y al gerente de recursos humanos del trabajo y juntos llegamos a un acuerdo de repartición de tareas que me permite tomar pedidos una parte del día y trabajar en la sala de correos el resto del día. Veré cómo ayuda esto, junto con los ejercicios y las tablillas.

Catherine, 40 años

Cuando derramé mi tercera taza de café en una semana, decidí que era hora de hacer algo con las manos. Hace un par de años que tengo este problema del túnel carpiano, y estoy cansada de usar las tablillas y de darme ocasionalmente inyecciones de esteroides en las muñecas. Mi médico dice que, a esta altura, soy yo quien debe decidir si quiero operarme o no. Creo que estoy preparada para hacerlo.

Danitra, 36 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para operarme

Motivos para no operarme

He probado otros tratamientos, pero el dolor sigue siendo fuerte.

Puedo vivir con el dolor mientras espero a que los otros tratamientos den resultado.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta operarme si así se pueden eliminar mis síntomas.

Simplemente no deseo operarme.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la pequeña probabilidad de que haya problemas a causa de la cirugía.

No quiero tomar siquiera el mínimo riesgo de que algo salga mal con la cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Tengo miedo de estar sufriendo daños permanentes en el nervio debido al síndrome del túnel carpiano.

No me preocupa tener daños permanentes en el nervio debido al síndrome del túnel carpiano.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Operarme

NO operarme

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Los tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite para eliminar los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano.

  • VerdaderoEs correcto. A menudo, los tratamientos en el hogar dan resultado para los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano. Puede probar con reposo, hielo y realizar las tareas de una nueva manera.
  • FalsoLo lamento, no es correcto. A menudo, los tratamientos en el hogar dan resultado para los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano. Puede probar con reposo, hielo y realizar las tareas de una nueva manera.
  • No estoy seguroPodría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". A menudo, los tratamientos en el hogar dan resultado para los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano. Puede probar con reposo, hielo y realizar las tareas de una nueva manera.
2.

La cirugía podría no ser una buena opción si mis síntomas son causados por un embarazo o por un problema de salud.

  • VerdaderoEs correcto. A menudo, los síntomas desaparecen después del parto o después del tratamiento del problema de salud.
  • FalsoNo, no es correcto. A menudo, los síntomas desaparecen después del parto o después del tratamiento del problema de salud.
  • No estoy seguroPodría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". A menudo, los síntomas desaparecen después del parto o del tratamiento del problema.
3.

Tengo muchas probabilidades de mejorar o de eliminar mis síntomas con la cirugía.

  • VerdaderoEs correcto. Es probable que la cirugía mejore o elimine sus síntomas. Sin embargo, no siempre da resultado.
  • FalsoNo es correcto. Es probable que la cirugía mejore o elimine sus síntomas. Sin embargo, no siempre da resultado.
  • No estoy seguroPodría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". Es probable que la cirugía ayude. Sin embargo, no siempre da resultado.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoHerbert von Schroeder, MD, MSc, FRCSC - Cirugía de mano y microvascular

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Ashworth N (2011). Carpal tunnel syndrome, search date July 2011. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com
  2. Huisstede BM, et al. (2010). Carpal tunnel syndrome. Part II: Effectiveness of surgical treatments—A systematic review. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation, 91(7): 1005–1024.
  3. Scholten RJPM, et al. (2007). Surgical treatment options for carpal tunnel syndrome. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Síndrome del túnel carpiano: ¿Debería operarme?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Operarme del síndrome del túnel carpiano.
  • No operarme. Hacer reposo, usar hielo, medicamentos, tablillas (férulas) para la muñeca y encontrar nuevas maneras de realizar algunas tareas.

Puntos clave para recordar

  • Los tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite si ha tenido síntomas leves por un corto tiempo. Es posible que pueda tratar el síndrome del túnel carpiano con reposo, hielo, medicamentos y tablillas para la muñeca. También puede aprender a realizar algunas tareas de una manera que no le lastime la muñeca. La cirugía podría ser una mejor opción si ha tenido síntomas muy fuertes por mucho tiempo.
  • La cirugía para el síndrome del túnel carpiano puede brindarle solo un poco de alivio si los síntomas son causados por otros problemas de salud, como artritis reumatoide, hipotiroidismo o diabetes. A menudo, el tratamiento de estos problemas hace que los síntomas del túnel carpiano mejoren o desaparezcan. Pero en algunos casos, es posible que aún necesite cirugía.
  • A veces, es necesario operar para evitar daños permanentes en el nervio. Probablemente le hagan una prueba de los nervios para ver si necesita cirugía.
  • Los síntomas del síndrome del túnel carpiano en las mujeres embarazadas suelen desaparecer después del parto. A menos que los síntomas sean muy fuertes, podría convenirle esperar para ver si desaparecen después de que haya tenido a su bebé.
PMCs

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es un problema nervioso que causa hormigueo, entumecimiento, debilidad o dolor en los dedos, el pulgar o la palma de la mano y, a veces, en el antebrazo. Estos síntomas son causados por la presión sobre un nervio (nervio mediano) de la muñeca (túnel carpiano).

A menudo, este problema está vinculado con movimientos de la mano y la muñeca que usted hace con mucha frecuencia. Estos se llaman movimientos repetitivos.

La hinchazón o retención de líquido en la muñeca —que puede producirse durante el embarazo o debido a un problema de salud— también puede causar o empeorar los síntomas del túnel carpiano.

¿Qué problemas puede tener a causa del síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano grave que dura mucho tiempo puede provocar daños permanentes en el nervio mediano. Esto puede hacer que le resulte más difícil usar la mano.

Es posible que tenga:

  • Dolor.
  • Músculos débiles en los pulgares. Esto hace que le resulte difícil agarrar o sostener objetos.
  • Pérdida de la sensibilidad y de la capacidad para usar bien los dedos y la mano.

¿Cómo se corrige el síndrome del túnel carpiano con una cirugía?

La cirugía reduce la presión sobre el nervio mediano de la muñeca. El médico corta un ligamento para aliviar la presión sobre el nervio.

La operación se llama liberación del túnel carpiano . Puede hacerse de dos maneras:

  • Cirugía abierta : Su médico realiza un pequeño corte (incisión) en la palma de la mano.
  • Cirugía endoscópica : Su médico realiza una pequeña incisión en la muñeca o una pequeña incisión en la muñeca y en la palma. Introduce un tubo con luz, llamado endoscopio, a través de la incisión. El médico pasará instrumentos quirúrgicos a través del endoscopio.

Usted puede decidir operarse si ha tenido síntomas muy intensos durante mucho tiempo y otros tratamientos no han ayudado.

A veces, es necesario operar para prevenir daños permanentes en el nervio. Es probable que le realicen una prueba de los nervios para ver si necesita cirugía.

¿Cuál es la eficacia de la cirugía?

La mayoría de las personas que se operan del síndrome del túnel carpiano sienten menos o nada de dolor y entumecimiento en la mano y una mejor función de la mano después de operarse.1 No es claro por cuánto tiempo debería probar un tratamiento no quirúrgico antes de considerar operarse. Pero después de la cirugía, las personas que tienen un caso grave de síndrome de túnel carpiano suelen tener menos síntomas y una mejor función de la mano que las personas que continúan usando una tablilla para la muñeca o una combinación de medicamentos y terapia para la mano.2

Ambos tipos de cirugía —la abierta y la endoscópica— funcionan igual de bien para mejorar los síntomas.3 Hable con su médico acerca de qué cirugía podría ser mejor para usted.

Pueden producirse problemas importantes a causa de la operación, pero son poco frecuentes. Alrededor de 1 de cada 100 personas tiene un problema importante después de la cirugía, como daño en los nervios, mientras que 99 de cada 100 personas no lo tienen.3

¿Qué puede hacer en lugar de someterse a una cirugía?

Usted puede probar varios tratamientos en el hogar para ayudar a aliviar sus síntomas. Estos podrían ser lo único que necesite hacer para los síntomas leves del síndrome del túnel carpiano. Los médicos sugieren que pruebe estos tratamientos por entre 3 y 12 meses antes de considerar la posibilidad de operarse. A menudo, ayuda probar varios tratamientos al mismo tiempo.

Usted podría intentar:

  • Descansar la mano durante 1 o 2 semanas. Suspenda las actividades que le causan dolor.
  • Colocarse hielo en la palma de la mano y en la muñeca de 10 a 15 minutos cada vez que lo hace.
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como naproxeno o ibuprofeno. Si bien los estudios no han demostrado que los AINE sean eficaces para el síndrome de túnel carpiano, pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Hable con su médico antes de tomar AINE. Pueden causar efectos secundarios.
  • Cambiar la manera en la que hace determinados movimientos de la mano.
  • Usar una tablilla para la muñeca. Por lo general, se usa por la noche, pero puede usarla durante el día.

Otras opciones

  • Usted puede trabajar con un fisioterapeuta para aprender a realizar actividades de una nueva manera.
  • Si estos tratamientos de atención en el hogar no ayudan, es posible que pueda recibir inyecciones o pastillas de corticosteroides para mejorar sus síntomas.
  • Puede probar hacer yoga.
  • Los síntomas del síndrome del túnel carpiano en las mujeres embarazadas suelen desaparecer después del parto. A menos que sus síntomas sean muy fuertes, podría convenirle posponer la cirugía y ver si sus síntomas desaparecen después de haber tenido el bebé.

¿Cuál es la eficacia de otros tratamientos para aliviar los síntomas?

El reposo, el hielo y otros tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite si ha tenido síntomas leves por un corto tiempo.

Es posible que su médico también le sugiera que pruebe tablillas para la muñeca o corticosteroides para evitar o retrasar la cirugía. Las tablillas son económicas y fáciles de usar, y probarlas conlleva pocos riesgos. Los estudios muestran que:1

  • Si usted tiene síntomas muy fuertes, es posible que una tablilla no ayude a aliviar su dolor tanto como podría hacerlo una cirugía.
  • Las inyecciones y las pastillas de corticosteroides brindan un alivio a corto plazo de los síntomas.

¿Por qué podría recomendarle su médico una cirugía para el síndrome del túnel carpiano?

Su médico podría recomendarle una cirugía si:

  • Usted ha tenido síntomas muy fuertes por mucho tiempo, por lo que corre el riesgo de tener daños permanentes en el nervio.
  • Las pruebas muestran que usted tiene daño en los nervios.
  • Una tablilla para la muñeca, los medicamentos y otros tratamientos no le han ayudado a aliviar sus síntomas.

2. Compare sus opciones

  Someterse a una cirugía para el síndrome del túnel carpiano Probar otros tratamientos
¿Qué implica generalmente?
  • Le dan anestesia local, de modo que usted está despierto, pero no siente dolor.
  • Regresa a su hogar el mismo día.
  • Tiene que evitar el uso excesivo de la mano durante hasta 3 meses.
  • Es posible que pueda volver a trabajar después de un par de días si se realizó la cirugía en la mano que no usa tanto. Si se operó la mano con la que escribe y que usa más a menudo, podrían pasar de 6 a 12 semanas antes de que pueda volver a trabajar después de una cirugía abierta o 4 semanas después de una cirugía endoscópica.
  • Usted puede probar varios tratamientos en el hogar para aliviar los síntomas del síndrome del túnel carpiano, que incluyen:
    • Reposo.
    • Hielo.
    • Una tablilla para la muñeca.
    • Nuevas maneras de realizar las tareas.
    • Yoga.
  • Puede usar corticosteroides.
  • Si está embarazada, puede esperar a ver si el problema desaparece después del parto.
¿Cuáles son los beneficios?
  • La cirugía puede hacer que los síntomas mejoren o desaparezcan para la mayoría de las personas.
  • Puede prevenir daños permanentes en el nervio.
  • No tiene los riesgos de la cirugía.
  • Es posible que no tenga que faltar al trabajo.
  • No tiene que pagar los gastos de la cirugía.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • La cirugía no siempre ayuda.
  • Sus síntomas pueden reaparecer.
  • Los problemas importantes a causa de la cirugía, como infecciones o un problema causado por la anestesia, son poco frecuentes.
  • Otros tratamientos podrían no dar resultado.
  • Si sus síntomas son muy fuertes y usted espera demasiado tiempo, podría tener daños permanentes en el nervio.
  • El aumento temporal del dolor o una pequeña probabilidad de daño en los nervios, después de una inyección de corticosteroides.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de cirugías para el síndrome del túnel carpiano

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Uno de los aspectos que más me molesta del síndrome del túnel carpiano es el dolor que tengo en las manos por las noches. Si no uso las tablillas, me despierta casi todas las noches. Pero con las tablillas, puedo dormir bien por las noches, y mi médico dice que la fuerza del pulgar y la mano no está tan mal. Cualquier tipo de cirugía me pone nerviosa, así que cuando mi médico dijo que estaría bien esperar un poco, dije "genial". Sin embargo, si las tablillas dejan de dar resultado, ¡es probable que regrese al consultorio de mi médico!"

— Dave, 55 años

"Tengo una empresa de diseño de jardines y, hace algunos meses, comencé a sentir mucho dolor al colocar cercas en patios traseros. Luego, el dolor comenzó a despertarme por la noche y a no dejarme dormir. Mi médico dijo que tenía un típico caso de síndrome del túnel carpiano. Probé algunos de los tratamientos en el hogar que ella me recomendó, y el problema no empeoró para nada, pero tampoco mejoró. Por eso regresé y le pregunté acerca de operarme. Parece que hay muchas probabilidades de que la cirugía solucione el problema, de modo que voy a intentarlo. Cuando eres dueño de tu propia compañía, es demasiado costoso no ir a trabajar. Pero tendré que esperar hasta la temporada baja, porque tendré que hacer reposo algunas semanas para recuperarme."

— Javier, 46 años

"Yo pensaba que era seguro que iba a tener que operarme del túnel carpiano. Trabajo tomando pedidos para una compañía de catálogo de venta por correo, lo que significa que tipeo mucho, y mis síntomas estaban empeorando muchísimo. Tenía los dedos entumecidos, así que me pasaba apretando las teclas incorrectas del teclado y cometiendo errores. El dolor me despertaba por la noche e incluso me había comenzado a doler durante el día. Recurrí a mi jefe y al gerente de recursos humanos del trabajo y juntos llegamos a un acuerdo de repartición de tareas que me permite tomar pedidos una parte del día y trabajar en la sala de correos el resto del día. Veré cómo ayuda esto, junto con los ejercicios y las tablillas."

— Catherine, 40 años

"Cuando derramé mi tercera taza de café en una semana, decidí que era hora de hacer algo con las manos. Hace un par de años que tengo este problema del túnel carpiano, y estoy cansada de usar las tablillas y de darme ocasionalmente inyecciones de esteroides en las muñecas. Mi médico dice que, a esta altura, soy yo quien debe decidir si quiero operarme o no. Creo que estoy preparada para hacerlo."

— Danitra, 36 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para operarme

Motivos para no operarme

He probado otros tratamientos, pero el dolor sigue siendo fuerte.

Puedo vivir con el dolor mientras espero a que los otros tratamientos den resultado.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta operarme si así se pueden eliminar mis síntomas.

Simplemente no deseo operarme.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la pequeña probabilidad de que haya problemas a causa de la cirugía.

No quiero tomar siquiera el mínimo riesgo de que algo salga mal con la cirugía.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Tengo miedo de estar sufriendo daños permanentes en el nervio debido al síndrome del túnel carpiano.

No me preocupa tener daños permanentes en el nervio debido al síndrome del túnel carpiano.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Operarme

NO operarme

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Los tratamientos en el hogar podrían ser lo único que necesite para eliminar los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. A menudo, los tratamientos en el hogar dan resultado para los síntomas leves causados por el síndrome del túnel carpiano. Puede probar con reposo, hielo y realizar las tareas de una nueva manera.

2. La cirugía podría no ser una buena opción si mis síntomas son causados por un embarazo o por un problema de salud.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. A menudo, los síntomas desaparecen después del parto o después del tratamiento del problema de salud.

3. Tengo muchas probabilidades de mejorar o de eliminar mis síntomas con la cirugía.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. Es probable que la cirugía mejore o elimine sus síntomas. Sin embargo, no siempre da resultado.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoHerbert von Schroeder, MD, MSc, FRCSC - Cirugía de mano y microvascular

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Ashworth N (2011). Carpal tunnel syndrome, search date July 2011. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com
  2. Huisstede BM, et al. (2010). Carpal tunnel syndrome. Part II: Effectiveness of surgical treatments—A systematic review. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation, 91(7): 1005–1024.
  3. Scholten RJPM, et al. (2007). Surgical treatment options for carpal tunnel syndrome. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.