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Insuficiencia cardíaca: ¿Debería ponerme un marcapasos (terapia de resincronización cardíaca)?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Insuficiencia cardíaca: ¿Debería ponerme un marcapasos (terapia de resincronización cardíaca)?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca.
  • No colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca.

Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca se usa para la terapia de resincronización cardíaca (CRT, por sus siglas en inglés). Este tipo de marcapasos es diferente a los marcapasos utilizados para tratar otros problemas con el ritmo cardíaco, como bradicardia. Este tema solo trata sobre los marcapasos para la insuficiencia cardíaca. Usted podría oír que lo llaman solamente terapia de resincronización cardíaca, o CRT.

Puntos clave para recordar

  • Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca, también llamado terapia de resincronización cardíaca o CRT, puede ayudarle a sentirse mejor de modo que pueda hacer sus actividades cotidianas.
  • Un marcapasos puede ayudar a desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. También podría ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.
  • Si se coloca un marcapasos, de todos modos debe tomar medicamentos para la insuficiencia cardíaca. También deberá seguir un estilo de vida saludable para ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca. Esto podría incluir prestar atención a la cantidad de líquido que bebe, comer alimentos saludables que sean bajos en sal y no fumar.
  • Los expertos del corazón tienen pautas acerca de quién podría necesitar un marcapasos. Hable con su médico acerca de los motivos por los cuales usted podría necesitar uno. Por ejemplo, un marcapasos podría ser una buena opción si usted tiene una insuficiencia cardíaca moderada o grave, y si los ventrículos del corazón no bombean al mismo tiempo.
  • Un marcapasos envía impulsos eléctricos a su corazón para ayudarle a que funcione mejor. Usted no puede sentir los impulsos.
  • Puede haber problemas al colocarse un marcapasos en el pecho. Los cables (que se llaman derivaciones) que conectan el marcapasos al corazón pueden moverse del lugar donde fueron colocados. Podría contraer una infección donde se colocó el marcapasos. O el marcapasos o las derivaciones podrían no funcionar.
PMCs

¿Cómo funciona el marcapasos?

Cuando tiene insuficiencia cardíaca, las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos) no pueden bombear tanta sangre como su cuerpo necesita. A veces, los ventrículos tampoco bombean al mismo tiempo.

La terapia de resincronización cardíaca (CRT) usa un tipo especial de marcapasos llamado marcapasos biventricular para tratar la insuficiencia cardíaca. Este marcapasos envía impulsos eléctricos para hacer que los ventrículos bombeen al mismo tiempo. Esto puede ayudar al corazón a bombear mejor la sangre.

El marcapasos se conecta a tres cables delgados, que se llaman derivaciones. Las derivaciones entran en cavidades diferentes del corazón. Si hay un problema con sus latidos cardíacos, el marcapasos envía una señal indolora a través de las derivaciones para solucionar el problema. El marcapasos también puede acelerar el corazón si este está latiendo demasiado lento.

En algunos casos, podría colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca que se combina con un dispositivo para producir un choque de modo que los latidos cardíacos vuelvan a un ritmo normal si estos son peligrosamente rápidos. El dispositivo se llama desfibrilador cardioversor implantable o DCI. Puede prevenir la muerte repentina.

¿Cómo se coloca el marcapasos?

Su médico le colocará el marcapasos en el pecho durante una cirugía menor. No le realizarán una cirugía abierta de tórax. Probablemente reciba anestesia local. Esto significa que estará despierto, pero no sentirá ningún dolor. También es probable que reciba medicamentos para hacerle sentir relajado y somnoliento.

Su médico realiza un corte pequeño (incisión) en la parte superior del pecho. En algunos casos, el marcapasos puede colocarse en una parte inferior del pecho. Esto le permitirá usar ropa con escote bajo y aún así mantener la cicatriz cubierta. El médico coloca las derivaciones en una vena y las hace pasar por esa vena hasta el corazón. Luego, su médico conecta las derivaciones al marcapasos. Su médico programa el marcapasos y luego se lo coloca en el pecho y cierra la incisión.

Puede llevar unas 2 o 3 horas colocar el marcapasos.

La mayoría de las personas pasa la noche en el hospital, solo para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema como consecuencia de la cirugía. Pero a veces el procedimiento se realiza como un procedimiento ambulatorio, lo que significa que usted no debe pasar la noche en el hospital.

Es posible que pueda ver un bulto pequeño debajo de la piel donde se coloca el marcapasos.

¿Quién puede llevar un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Si un marcapasos para la insuficiencia cardíaca es o no es adecuado para usted depende de muchos hechos médicos. Su médico verificará muchas cosas, incluyendo:1, 2

  • Lo graves que sean sus síntomas y si tiene dificultad para realizar sus actividades diarias. La insuficiencia cardíaca se agrupa, o se clasifica, según los síntomas. Es probable que su médico hable con usted acerca del número de la "clase" de insuficiencia cardíaca, que será entre I y IV.
  • Su fracción de eyección. Esto es una medida de la cantidad de sangre que bombea el ventrículo izquierdo.
  • El sistema eléctrico de su corazón. Es probable que le realicen pruebas para comprobar si tiene problemas de ritmo cardíaco.

¿Cuáles son los beneficios de llevar un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Un marcapasos puede ayudar a que su corazón bombee mejor la sangre. Podría ayudarle a sentirse mejor para que pueda hacer más actividad física. También podría ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.

Un marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Puede hacerlo ayudando a que el sistema eléctrico del corazón funcione bien y cambiando la forma de su corazón. En casos de insuficiencia cardíaca, el ventrículo izquierdo a menudo se vuelve demasiado grande al tratar de compensar por no poder bombear bien. El marcapasos puede desacelerar este cambio en su ventrículo. Podría incluso ayudar a que su ventrículo vuelva a ser de un tamaño normal.

  • Un estudio amplio descubrió que 19 de cada 100 personas que fueron tratadas con un marcapasos para la insuficiencia cardíaca tuvieron que acudir al hospital durante el estudio por la insuficiencia cardíaca. Pero 27 de cada 100 personas tratadas solamente con medicamentos tuvieron que acudir al hospital por insuficiencia cardíaca.3
  • En el mismo estudio, 13 de cada 100 personas a quienes se les colocó un marcapasos para la insuficiencia cardíaca murieron durante el estudio, en comparación con 16 de cada 100 que solo recibieron medicamentos.3
  • La combinación de un marcapasos y un DCI (desfibrilador cardioversor implantable) también puede ayudarle a la gente a vivir más tiempo y a no ser hospitalizada.4

¿Cuáles son los riesgos de colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Existen varios riesgos de colocarse un marcapasos. Pero los riesgos varían para cada persona. Las probabilidades de la mayoría de los problemas son bajas.

El procedimiento para implantar un marcapasos es seguro, y a la mayoría de la gente le va bien después del procedimiento. Verá a su médico regularmente para revisar su marcapasos y asegurarse de que no tenga ningún problema.

Durante el procedimiento. Si suceden problemas durante el procedimiento, es probable que los médicos puedan repararlos de inmediato.

  • Un pulmón se podría colapsar (neumotórax). Esto sucede si se acumula aire en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. Pero un neumotórax puede tratarse y la gente se recupera bien. Esto podría suceder alrededor de 1 vez de cada 100. Así que 99 veces de cada 100, no suceden problemas.5
  • Son muy raros los problemas graves durante el procedimiento. Estos problemas incluyen ataque cardíaco o cerebral, o la necesidad de una cirugía urgente. Estos problemas podrían suceder 1 vez de cada 1000.6
  • Es posible que el marcapasos no pueda implantarse por varios motivos, como cuando una vena cerca del ventrículo izquierdo es demasiado pequeña, demasiado ancha o difícil de alcanzar para permitir que se coloque una derivación. A veces, el pecho o el corazón puede ser demasiado grande como para colocar una derivación. Las probabilidades de que un médico no pueda colocar el marcapasos son alrededor de 8 de cada 100. Eso significa que el marcapasos puede colocarse 92 veces de cada 100.5

Después del procedimiento. Los problemas después del procedimiento pueden ser de menor importancia, como dolor leve, o graves, como una infección. Pero su médico puede resolver la mayoría de estos problemas. Y la mayoría de la gente no tiene problemas de largo plazo con su marcapasos.

Los problemas incluyen:

  • Dolor, sangrado o moretones poco tiempo después del procedimiento.
  • Infección en el pecho cerca del marcapasos. Podría suceder una infección alrededor de 1 vez de cada 100. Esto quiere decir que alrededor de 99 veces de cada 100 no hay infección.7
  • El marcapasos o las derivaciones podrían no funcionar. Esto podría suceder aproximadamente 7 veces de cada 100. Así que 93 veces de cada 100, el marcapasos y las derivaciones sí funcionan.8
  • Una derivación podría moverse de lugar. Esto podría suceder hasta 9 veces de cada 100. Así que aproximadamente 91 de cada 100 veces, la derivación permanece en su lugar.8

Precauciones diarias. Algunas actividades y situaciones pueden interrumpir las señales que envía el marcapasos al corazón. Quizá deba ajustar algunas de sus actividades. Si tiene un marcapasos, siga las instrucciones específicas de su médico sobre cuidado y precauciones.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Colocarse un marcapasos Colocarse un marcapasos
  • El médico adormecerá la zona para que usted no sienta dolor. (Esto no es una cirugía abierta de tórax).
  • Puede llevar hasta 2 o 3 horas colocar el marcapasos.
  • Podría pasar la noche en el hospital para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema.
  • Deberá realizarse chequeos regulares para asegurarse de que el marcapasos esté funcionando y para ajustar la electroestimulación cardíaca, si es necesario.
  • Debe seguir tomando medicamentos para la insuficiencia cardíaca.
  • Debe seguir comiendo alimentos saludables y haciendo ejercicio, según lo recomiende su médico. Es posible que también deba limitar la sal y los líquidos.
  • Un marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca.
  • Puede ayudarle a sentirse mejor para que pueda hacer más actividad física.
  • Puede ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.

Los riesgos de la cirugía suelen ser bajos. Pero pueden ser diferentes para cada persona. Estos son algunos de los posibles riesgos:

  • Pueden suceder problemas durante el procedimiento para colocar el marcapasos o poco después. Un ejemplo es que un pulmón se colapse.
  • Es posible que el médico no pueda colocar el marcapasos. Por ejemplo, una vena podría ser demasiado pequeña como para colocar una derivación.
  • Podría haber problemas con el marcapasos. Ejemplos incluyen una infección o derivaciones que no funcionan.
  • Algunos dispositivos con campos magnéticos o eléctricos fuertes podrían hacer que el marcapasos deje de funcionar. Usted debe evitar máquinas para resonancias magnéticas (MRI, por sus siglas en inglés), herramientas eléctricas inalámbricas alimentadas a batería y radios de banda ciudadana (CB, por sus siglas en inglés) o de radioaficionados (HAM, por sus siglas en inglés). Pero la mayoría de los electrodomésticos cotidianos y de los dispositivos electrónicos son seguros.
  • Necesitará una cirugía para reemplazar la batería, la cual dura de 8 a 10 años.
No colocarse un marcapasos No colocarse un marcapasos
  • Usted toma medicamentos para la insuficiencia cardíaca. Su médico podría cambiar el tipo o la dosis de sus medicamentos.
  • Usted debe comer alimentos saludables y hacer ejercicio, según lo recomiende su médico. Es posible que también deba limitar la sal y los líquidos.
  • Es posible que tenga que consultar a su médico a menudo para analizar sus síntomas y cómo están funcionando sus medicamentos.
  • No correrá el riesgo de infección ni de otros problemas de la cirugía.
  • No tendrá que tener en cuenta la seguridad alrededor de dispositivos que podrían hacer que su marcapasos deje de funcionar.
  • Sus síntomas podrían empeorar. Esto limitaría su capacidad para hacer sus actividades cotidianas.
  • Si su insuficiencia cardíaca empeora, es posible que tenga que acudir seguido al hospital.
  • Usted podría no vivir tanto como podría vivir si tuviera un marcapasos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de cómo colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Me resulta difícil hacer mis tareas domésticas o ir de compras a la tienda de comestibles. Realmente me falta el aire después de caminar durante algunos minutos. Mi médico dice que un marcapasos podría ayudarme a sentirme mejor.

Jack, 66 años

Tuve un ataque al corazón hace un tiempo y ahora tengo insuficiencia cardíaca. Mi médico dice que un marcapasos podría ayudarme a largo plazo. Pero en realidad no tengo síntomas. Todavía puedo trabajar y hacer mis caminatas diarias sin problemas. Me preocupa más el llevar un dispositivo dentro del cuerpo. Así que no lo quiero en este momento.

Serena, 55 años

Mis amigas y yo realizamos un gran viaje todos los años. Visitamos museos y realizamos largas caminatas. Quiero seguir haciendo estos viajes por mucho tiempo. Por eso, voy a hacer que me coloquen un marcapasos. Quiero hacer todo lo que pueda para que mi insuficiencia cardíaca no empeore en un futuro cercano.

Patty, 72 años

Mi insuficiencia cardíaca está empeorando un poco. No puedo jugar más una vuelta completa de golf. Mi médico y yo hablamos acerca de un marcapasos. Sin embargo, tengo miedo de ponerme una de esas cosas. No me gusta la idea de tener cables en el corazón. Le dije a mi médico que quería continuar tomando mis medicamentos y seguir con mi dieta para ver si eso ayuda. Si mi insuficiencia cardíaca empeora, consideraré nuevamente la posibilidad de colocarme un marcapasos.

Ralph, 64 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para colocarse un marcapasos

Motivos para no colocarse un marcapasos

Quiero hacer todo lo que pueda para desacelerar esta enfermedad.

Tengo miedo a tener problemas con el dispositivo más adelante.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Tengo muchos síntomas de insuficiencia cardíaca. Quiero sentirme mejor y ser capaz de hacer más cosas.

Me siento bastante bien y no tengo demasiados problemas para hacer mis actividades cotidianas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tener un dispositivo en el pecho.

No me gusta la idea de tener un dispositivo en el pecho.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos de la cirugía.

No quiero correr el riesgo de que algo pueda salir mal durante la cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Colocarme un marcapasos

NO colocarme un marcapasos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

No necesito un marcapasos si tengo insuficiencia cardíaca leve y todavía puedo hacer mis actividades cotidianas.

  • VerdaderoLo lamento, eso no es correcto. Un marcapasos podría ser adecuado para usted incluso si tiene síntomas leves. El marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Su médico puede ayudarle a decidir si un marcapasos podría ayudarle.
  • FalsoSí, eso es correcto. Un marcapasos podría ser adecuado para usted incluso si tiene síntomas leves. El marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Su médico puede ayudarle a decidir si un marcapasos podría ayudarle.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Un marcapasos podría ser adecuado para usted incluso si tiene síntomas leves. El marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Su médico puede ayudarle a decidir si un marcapasos podría ayudarle.
2.

Un marcapasos podría ayudarme a mantenerme alejado del hospital y a vivir más tiempo.

  • VerdaderoEso es correcto. Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca puede ayudarle a mantenerse alejado del hospital y a vivir más tiempo.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca puede ayudarle a mantenerse alejado del hospital y a vivir más tiempo.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca puede ayudarle a mantenerse alejado del hospital y a vivir más tiempo.
3.

Si me coloco un marcapasos, de todos modos debo tomar medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable.

  • VerdaderoSí, eso es correcto. De todos modos, debe tomar sus medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable. Esto podría incluir prestar atención a la cantidad de líquidoque bebe, comer alimentos saludables que sean bajos en sal y no fumar.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. De todos modos, debe tomar sus medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable. Esto podría incluir prestar atención a la cantidad de líquidoque bebe, comer alimentos saludables que sean bajos en sal y no fumar.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". De todos modos, debe tomar sus medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializadoStephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Epstein AE, et al. (2013). 2012 ACCF/AHA/HRS focused update incorporated into the ACCF/AHA/HRS 2008 guidelines for device-based therapy of cardiac rhythm abnormalities. Circulation, 127(3): e283–e352.
  2. Yancy CW, et al. (2013). 2013 ACCF/AHA Guideline for the management of heart failure: A report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology, 62(16): e147–e239.
  3. McAlister FA, et al. (2007). Cardiac resynchronization therapy for patients with left ventricular systolic dysfunction: A systematic review. JAMA, 297(22): 2502–2514.
  4. Tang ASL, et al. (2010). Cardiac-resynchronization therapy for mild-to-moderate heart failure. New England Journal of Medicine, 363(25): 2385–2395.
  5. Van Rees JB, et al. (2011). Implantation-related complications of implantable cardioverter-defibrillators and cardiac resynchronization therapy devices. Journal of the American College of Cardiology, 58(10): 995–1000.
  6. Akoum NW, et al. (2008). Pacemaker therapy. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 1, chap. 7. Hamilton, ON: BC Decker.
  7. Baddour LM, et al. (2010). Update on cardiovascular implantable electronic device infections and their management. A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 121(3): 458–477.
  8. McKelvie R (2011). Heart failure, search date August 2010. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Insuficiencia cardíaca: ¿Debería ponerme un marcapasos (terapia de resincronización cardíaca)?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca.
  • No colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca.

Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca se usa para la terapia de resincronización cardíaca (CRT, por sus siglas en inglés). Este tipo de marcapasos es diferente a los marcapasos utilizados para tratar otros problemas con el ritmo cardíaco, como bradicardia. Este tema solo trata sobre los marcapasos para la insuficiencia cardíaca. Usted podría oír que lo llaman solamente terapia de resincronización cardíaca, o CRT.

Puntos clave para recordar

  • Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca, también llamado terapia de resincronización cardíaca o CRT, puede ayudarle a sentirse mejor de modo que pueda hacer sus actividades cotidianas.
  • Un marcapasos puede ayudar a desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. También podría ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.
  • Si se coloca un marcapasos, de todos modos debe tomar medicamentos para la insuficiencia cardíaca. También deberá seguir un estilo de vida saludable para ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca. Esto podría incluir prestar atención a la cantidad de líquido que bebe, comer alimentos saludables que sean bajos en sal y no fumar.
  • Los expertos del corazón tienen pautas acerca de quién podría necesitar un marcapasos. Hable con su médico acerca de los motivos por los cuales usted podría necesitar uno. Por ejemplo, un marcapasos podría ser una buena opción si usted tiene una insuficiencia cardíaca moderada o grave, y si los ventrículos del corazón no bombean al mismo tiempo.
  • Un marcapasos envía impulsos eléctricos a su corazón para ayudarle a que funcione mejor. Usted no puede sentir los impulsos.
  • Puede haber problemas al colocarse un marcapasos en el pecho. Los cables (que se llaman derivaciones) que conectan el marcapasos al corazón pueden moverse del lugar donde fueron colocados. Podría contraer una infección donde se colocó el marcapasos. O el marcapasos o las derivaciones podrían no funcionar.
PMCs

¿Cómo funciona el marcapasos?

Cuando tiene insuficiencia cardíaca, las cavidades inferiores del corazón (los ventrículos) no pueden bombear tanta sangre como su cuerpo necesita. A veces, los ventrículos tampoco bombean al mismo tiempo.

La terapia de resincronización cardíaca (CRT) usa un tipo especial de marcapasos llamado marcapasos biventricular para tratar la insuficiencia cardíaca. Este marcapasos envía impulsos eléctricos para hacer que los ventrículos bombeen al mismo tiempo. Esto puede ayudar al corazón a bombear mejor la sangre.

El marcapasos se conecta a tres cables delgados, que se llaman derivaciones. Las derivaciones entran en cavidades diferentes del corazón. Si hay un problema con sus latidos cardíacos, el marcapasos envía una señal indolora a través de las derivaciones para solucionar el problema. El marcapasos también puede acelerar el corazón si este está latiendo demasiado lento.

En algunos casos, podría colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca que se combina con un dispositivo para producir un choque de modo que los latidos cardíacos vuelvan a un ritmo normal si estos son peligrosamente rápidos. El dispositivo se llama desfibrilador cardioversor implantable o DCI. Puede prevenir la muerte repentina.

¿Cómo se coloca el marcapasos?

Su médico le colocará el marcapasos en el pecho durante una cirugía menor. No le realizarán una cirugía abierta de tórax. Probablemente reciba anestesia local. Esto significa que estará despierto, pero no sentirá ningún dolor. También es probable que reciba medicamentos para hacerle sentir relajado y somnoliento.

Su médico realiza un corte pequeño (incisión) en la parte superior del pecho. En algunos casos, el marcapasos puede colocarse en una parte inferior del pecho. Esto le permitirá usar ropa con escote bajo y aún así mantener la cicatriz cubierta. El médico coloca las derivaciones en una vena y las hace pasar por esa vena hasta el corazón. Luego, su médico conecta las derivaciones al marcapasos. Su médico programa el marcapasos y luego se lo coloca en el pecho y cierra la incisión.

Puede llevar unas 2 o 3 horas colocar el marcapasos.

La mayoría de las personas pasa la noche en el hospital, solo para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema como consecuencia de la cirugía. Pero a veces el procedimiento se realiza como un procedimiento ambulatorio, lo que significa que usted no debe pasar la noche en el hospital.

Es posible que pueda ver un bulto pequeño debajo de la piel donde se coloca el marcapasos.

¿Quién puede llevar un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Si un marcapasos para la insuficiencia cardíaca es o no es adecuado para usted depende de muchos hechos médicos. Su médico verificará muchas cosas, incluyendo:1, 2

  • Lo graves que sean sus síntomas y si tiene dificultad para realizar sus actividades diarias. La insuficiencia cardíaca se agrupa, o se clasifica, según los síntomas. Es probable que su médico hable con usted acerca del número de la "clase" de insuficiencia cardíaca, que será entre I y IV.
  • Su fracción de eyección. Esto es una medida de la cantidad de sangre que bombea el ventrículo izquierdo.
  • El sistema eléctrico de su corazón. Es probable que le realicen pruebas para comprobar si tiene problemas de ritmo cardíaco.

¿Cuáles son los beneficios de llevar un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Un marcapasos puede ayudar a que su corazón bombee mejor la sangre. Podría ayudarle a sentirse mejor para que pueda hacer más actividad física. También podría ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.

Un marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Puede hacerlo ayudando a que el sistema eléctrico del corazón funcione bien y cambiando la forma de su corazón. En casos de insuficiencia cardíaca, el ventrículo izquierdo a menudo se vuelve demasiado grande al tratar de compensar por no poder bombear bien. El marcapasos puede desacelerar este cambio en su ventrículo. Podría incluso ayudar a que su ventrículo vuelva a ser de un tamaño normal.

  • Un estudio amplio descubrió que 19 de cada 100 personas que fueron tratadas con un marcapasos para la insuficiencia cardíaca tuvieron que acudir al hospital durante el estudio por la insuficiencia cardíaca. Pero 27 de cada 100 personas tratadas solamente con medicamentos tuvieron que acudir al hospital por insuficiencia cardíaca.3
  • En el mismo estudio, 13 de cada 100 personas a quienes se les colocó un marcapasos para la insuficiencia cardíaca murieron durante el estudio, en comparación con 16 de cada 100 que solo recibieron medicamentos.3
  • La combinación de un marcapasos y un DCI (desfibrilador cardioversor implantable) también puede ayudarle a la gente a vivir más tiempo y a no ser hospitalizada.4

¿Cuáles son los riesgos de colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca?

Existen varios riesgos de colocarse un marcapasos. Pero los riesgos varían para cada persona. Las probabilidades de la mayoría de los problemas son bajas.

El procedimiento para implantar un marcapasos es seguro, y a la mayoría de la gente le va bien después del procedimiento. Verá a su médico regularmente para revisar su marcapasos y asegurarse de que no tenga ningún problema.

Durante el procedimiento. Si suceden problemas durante el procedimiento, es probable que los médicos puedan repararlos de inmediato.

  • Un pulmón se podría colapsar (neumotórax). Esto sucede si se acumula aire en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. Pero un neumotórax puede tratarse y la gente se recupera bien. Esto podría suceder alrededor de 1 vez de cada 100. Así que 99 veces de cada 100, no suceden problemas.5
  • Son muy raros los problemas graves durante el procedimiento. Estos problemas incluyen ataque cardíaco o cerebral, o la necesidad de una cirugía urgente. Estos problemas podrían suceder 1 vez de cada 1000.6
  • Es posible que el marcapasos no pueda implantarse por varios motivos, como cuando una vena cerca del ventrículo izquierdo es demasiado pequeña, demasiado ancha o difícil de alcanzar para permitir que se coloque una derivación. A veces, el pecho o el corazón puede ser demasiado grande como para colocar una derivación. Las probabilidades de que un médico no pueda colocar el marcapasos son alrededor de 8 de cada 100. Eso significa que el marcapasos puede colocarse 92 veces de cada 100.5

Después del procedimiento. Los problemas después del procedimiento pueden ser de menor importancia, como dolor leve, o graves, como una infección. Pero su médico puede resolver la mayoría de estos problemas. Y la mayoría de la gente no tiene problemas de largo plazo con su marcapasos.

Los problemas incluyen:

  • Dolor, sangrado o moretones poco tiempo después del procedimiento.
  • Infección en el pecho cerca del marcapasos. Podría suceder una infección alrededor de 1 vez de cada 100. Esto quiere decir que alrededor de 99 veces de cada 100 no hay infección.7
  • El marcapasos o las derivaciones podrían no funcionar. Esto podría suceder aproximadamente 7 veces de cada 100. Así que 93 veces de cada 100, el marcapasos y las derivaciones sí funcionan.8
  • Una derivación podría moverse de lugar. Esto podría suceder hasta 9 veces de cada 100. Así que aproximadamente 91 de cada 100 veces, la derivación permanece en su lugar.8

Precauciones diarias. Algunas actividades y situaciones pueden interrumpir las señales que envía el marcapasos al corazón. Quizá deba ajustar algunas de sus actividades. Si tiene un marcapasos, siga las instrucciones específicas de su médico sobre cuidado y precauciones.

2. Compare sus opciones

  Colocarse un marcapasos No colocarse un marcapasos
¿Qué implica generalmente?
  • El médico adormecerá la zona para que usted no sienta dolor. (Esto no es una cirugía abierta de tórax).
  • Puede llevar hasta 2 o 3 horas colocar el marcapasos.
  • Podría pasar la noche en el hospital para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema.
  • Deberá realizarse chequeos regulares para asegurarse de que el marcapasos esté funcionando y para ajustar la electroestimulación cardíaca, si es necesario.
  • Debe seguir tomando medicamentos para la insuficiencia cardíaca.
  • Debe seguir comiendo alimentos saludables y haciendo ejercicio, según lo recomiende su médico. Es posible que también deba limitar la sal y los líquidos.
  • Usted toma medicamentos para la insuficiencia cardíaca. Su médico podría cambiar el tipo o la dosis de sus medicamentos.
  • Usted debe comer alimentos saludables y hacer ejercicio, según lo recomiende su médico. Es posible que también deba limitar la sal y los líquidos.
  • Es posible que tenga que consultar a su médico a menudo para analizar sus síntomas y cómo están funcionando sus medicamentos.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Un marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca.
  • Puede ayudarle a sentirse mejor para que pueda hacer más actividad física.
  • Puede ayudar a que no deba ser hospitalizado y a que viva más tiempo.
  • No correrá el riesgo de infección ni de otros problemas de la cirugía.
  • No tendrá que tener en cuenta la seguridad alrededor de dispositivos que podrían hacer que su marcapasos deje de funcionar.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?

Los riesgos de la cirugía suelen ser bajos. Pero pueden ser diferentes para cada persona. Estos son algunos de los posibles riesgos:

  • Pueden suceder problemas durante el procedimiento para colocar el marcapasos o poco después. Un ejemplo es que un pulmón se colapse.
  • Es posible que el médico no pueda colocar el marcapasos. Por ejemplo, una vena podría ser demasiado pequeña como para colocar una derivación.
  • Podría haber problemas con el marcapasos. Ejemplos incluyen una infección o derivaciones que no funcionan.
  • Algunos dispositivos con campos magnéticos o eléctricos fuertes podrían hacer que el marcapasos deje de funcionar. Usted debe evitar máquinas para resonancias magnéticas (MRI, por sus siglas en inglés), herramientas eléctricas inalámbricas alimentadas a batería y radios de banda ciudadana (CB, por sus siglas en inglés) o de radioaficionados (HAM, por sus siglas en inglés). Pero la mayoría de los electrodomésticos cotidianos y de los dispositivos electrónicos son seguros.
  • Necesitará una cirugía para reemplazar la batería, la cual dura de 8 a 10 años.
  • Sus síntomas podrían empeorar. Esto limitaría su capacidad para hacer sus actividades cotidianas.
  • Si su insuficiencia cardíaca empeora, es posible que tenga que acudir seguido al hospital.
  • Usted podría no vivir tanto como podría vivir si tuviera un marcapasos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de cómo colocarse un marcapasos para la insuficiencia cardíaca

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Me resulta difícil hacer mis tareas domésticas o ir de compras a la tienda de comestibles. Realmente me falta el aire después de caminar durante algunos minutos. Mi médico dice que un marcapasos podría ayudarme a sentirme mejor."

— Jack, 66 años

"Tuve un ataque al corazón hace un tiempo y ahora tengo insuficiencia cardíaca. Mi médico dice que un marcapasos podría ayudarme a largo plazo. Pero en realidad no tengo síntomas. Todavía puedo trabajar y hacer mis caminatas diarias sin problemas. Me preocupa más el llevar un dispositivo dentro del cuerpo. Así que no lo quiero en este momento."

— Serena, 55 años

"Mis amigas y yo realizamos un gran viaje todos los años. Visitamos museos y realizamos largas caminatas. Quiero seguir haciendo estos viajes por mucho tiempo. Por eso, voy a hacer que me coloquen un marcapasos. Quiero hacer todo lo que pueda para que mi insuficiencia cardíaca no empeore en un futuro cercano."

— Patty, 72 años

"Mi insuficiencia cardíaca está empeorando un poco. No puedo jugar más una vuelta completa de golf. Mi médico y yo hablamos acerca de un marcapasos. Sin embargo, tengo miedo de ponerme una de esas cosas. No me gusta la idea de tener cables en el corazón. Le dije a mi médico que quería continuar tomando mis medicamentos y seguir con mi dieta para ver si eso ayuda. Si mi insuficiencia cardíaca empeora, consideraré nuevamente la posibilidad de colocarme un marcapasos."

— Ralph, 64 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para colocarse un marcapasos

Motivos para no colocarse un marcapasos

Quiero hacer todo lo que pueda para desacelerar esta enfermedad.

Tengo miedo a tener problemas con el dispositivo más adelante.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Tengo muchos síntomas de insuficiencia cardíaca. Quiero sentirme mejor y ser capaz de hacer más cosas.

Me siento bastante bien y no tengo demasiados problemas para hacer mis actividades cotidianas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tener un dispositivo en el pecho.

No me gusta la idea de tener un dispositivo en el pecho.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos de la cirugía.

No quiero correr el riesgo de que algo pueda salir mal durante la cirugía.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Colocarme un marcapasos

NO colocarme un marcapasos

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. No necesito un marcapasos si tengo insuficiencia cardíaca leve y todavía puedo hacer mis actividades cotidianas.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Sí, eso es correcto. Un marcapasos podría ser adecuado para usted incluso si tiene síntomas leves. El marcapasos puede desacelerar la progresión de la insuficiencia cardíaca. Su médico puede ayudarle a decidir si un marcapasos podría ayudarle.

2. Un marcapasos podría ayudarme a mantenerme alejado del hospital y a vivir más tiempo.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Un marcapasos para la insuficiencia cardíaca puede ayudarle a mantenerse alejado del hospital y a vivir más tiempo.

3. Si me coloco un marcapasos, de todos modos debo tomar medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Sí, eso es correcto. De todos modos, debe tomar sus medicamentos para la insuficiencia cardíaca y seguir un estilo de vida saludable. Esto podría incluir prestar atención a la cantidad de líquidoque bebe, comer alimentos saludables que sean bajos en sal y no fumar.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializadoStephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco

Referencias
Citas bibliográficas
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  5. Van Rees JB, et al. (2011). Implantation-related complications of implantable cardioverter-defibrillators and cardiac resynchronization therapy devices. Journal of the American College of Cardiology, 58(10): 995–1000.
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  8. McKelvie R (2011). Heart failure, search date August 2010. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.

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