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Hepatitis C: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis C: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C.
  • No tomar medicamentos antivirales. Hacerse análisis de sangre regulares y tal vez una biopsia de hígado para detectar problemas en el hígado.

Puntos clave para recordar

  • Algunas personas que se enferman de hepatitis C la tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica (a largo plazo), que puede causar daño hepático grave. Si esto ocurre, es posible que necesite un trasplante de hígado.
  • Los expertos recomiendan tomar medicamentos antivirales si una biopsia revela señales de daño hepático grave y si usted tiene niveles altos del virus de la hepatitis C y de las enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses.
  • Los medicamentos pueden curar la hepatitis C, pero pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado enfermas como para terminarlos.
  • Es posible que no deba tomar medicamentos antivirales si el hígado no está dañado y si su nivel de enzimas hepáticas en la sangre es normal o solo un poco más alto de lo normal.
  • Aunque la hepatitis C es grave, la mayoría de las personas pueden manejar la infección y llevar una vida activa.
  • Es posible que algunas personas no puedan tomar medicamentos antivirales. Por ejemplo, si está embarazada, si tiene determinados problemas de salud o si tiene problemas de abuso de alcohol o de drogas, es posible que no pueda tomar los medicamentos.
  • Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis C. Los medicamentos antivirales no les dan resultado a todas las personas y son muy costosos.
PMCs

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus que infecta el hígado. Usted puede contraer hepatitis C cuando comparte agujas para inyectarse drogas ilegales con alguien que tiene el virus. También puede contraerla al recibir una inyección, hacerse un tatuaje o un "piercing" con una aguja que tiene sangre infectada.

La mayoría de las personas que contraen hepatitis C, ni siquiera saben que la tienen. Los primeros síntomas son leves y no duran mucho tiempo.

Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran. Esto se llama hepatitis C aguda. Sin embargo, hasta 85 personas de cada 100 que están infectadas con el virus contraen hepatitis a largo plazo (crónica).1 "Crónica" significa que el virus se mantiene activo en el cuerpo durante más de 6 meses.

La hepatitis C crónica puede causar hinchazón y la formación de cicatrices diminutas en el hígado. Cuando esto sucede, el hígado no funciona bien. Aproximadamente 25 de cada 100 personas que tienen hepatitis C crónica tienen problemas en el hígado más graves, como cirrosis, cáncer de hígado o insuficiencia hepática. La mayoría de las veces esto sucede durante un período de 20 años o más.2 Si el daño es grave, es posible que necesite un trasplante de hígado.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la hepatitis C?

El principal tratamiento para la hepatitis C es una combinación de medicamentos antivirales. Cuando se usan en combinación, el peginterferón y la ribavirina pueden detener o retrasar el crecimiento del virus. También puede añadirse un inhibidor de la proteasa (tal como boceprevir o telaprevir) para aumentar la eficacia.

El tratamiento puede ser necesario por un período de 6 meses a 1 año.

¿Quién debería tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C?

Si tiene hepatitis C crónica, es posible que necesite tratamiento. Su probabilidad de tener una enfermedad hepática grave es más alta si tiene el hígado dañado y si sus niveles del virus y de las enzimas hepáticas en la sangre han sido altos durante al menos 6 meses.

Los resultados de sus análisis de sangre pueden ayudarles a usted y a su médico a decidir si usted debería empezar un tratamiento. Su médico también podría extraerle un trozo diminuto del hígado, que se llama biopsia, para ver si ha sido afectado por el virus.

Es posible que no deba tomar medicamentos si el hígado no está dañado y si su nivel de enzimas hepáticas en la sangre es normal o solo un poco más alto de lo normal.

Es probable que los médicos no quieran que tome estos medicamentos si está embarazada o si:

  • Tiene depresión grave.
  • Tiene problemas del corazón, de los riñones o de la glándula tiroidea.
  • Tiene cirrosis avanzada del hígado.
  • Tiene niveles bajos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.
  • Tiene una enfermedad autoinmunitaria.
  • Ha tenido un trasplante de órgano.
  • Tiene problemas de abuso de drogas o de alcohol.

Aunque la hepatitis C es grave, la mayoría de las personas pueden manejar la infección y llevar una vida activa. Dos medidas clave son cuidarse bien y hacerse chequeos regulares para detectar problemas en el hígado.

¿Cuál es la eficacia de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden curar la hepatitis C o retrasar el crecimiento del virus y ayudar a prevenir problemas graves en el hígado. Existen varios tipos del virus de la hepatitis C que causan infección. Se han descubierto seis cepas (genotipos) diferentes de hepatitis C. La mayoría de las personas en los Estados Unidos tienen el genotipo 1.

Los estudios han demostrado que:

  • Una combinación de peginterferón y ribavirina da resultado para hasta 50 de cada 100 personas con genotipo 1 o 4.3 Esto significa que no da resultado para las 50 personas restantes.
  • Añadir un inhibidor de la proteasa (como boceprevir o telaprevir) a la terapia con to peginterferón y ribavirina controla la hepatitis C en hasta 88 de cada 100 personas que tienen el genotipo 1.4
  • La combinación también da resultado para hasta 80 de cada 100 personas que tienen genotipo 2 o 3.3 Esto significa que la terapia de combinación no da resultado para 20 de cada 100 personas que tienen estos genotipos.
  • El añadir un inhibidor de la proteasa (tal como boceprevir o telaprevir) a la terapia de peginterferón/ribavirina controla la hepatitis C en hasta un 88% de las personas con el genotipo 1.

Es posible que los medicamentos antivirales no reduzcan la cantidad de virus en la sangre. Pero algunos estudios han demostrado que el tratamiento aun así podría reducir la formación de cicatrices en el hígado. Esto puede reducir la probabilidad de tener cirrosis y cáncer de hígado más tarde.5

Es más probable que una combinación de medicamentos dé resultado si usted tiene:

  • Niveles bajos del virus de la hepatitis C en la sangre cuando comienza el tratamiento.
  • Daño hepático leve cuando comienza el tratamiento.

Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis C. Estos medicamentos no les dan resultado a todas las personas y son muy costosos. Algunas compañías de seguros podrían cubrir la totalidad o parte del costo de estos medicamentos. Si no tiene seguro de salud, es posible que la compañía farmacéutica que fabrica el peginterferón ayude a cubrir el costo de su tratamiento.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Alrededor de la mitad de las personas que toman peginterferón y ribavirina tienen efectos secundarios graves durante su tratamiento. Algunas personas podrían necesitar dejar de tomar sus medicamentos debido a que los medicamentos les hacen sentir muy enfermas. Hable con su médico si sus medicamentos para la hepatitis C le están causando efectos secundarios graves.

Los efectos secundarios de la terapia combinada de peginterferón y ribavirina incluyen:

  • Fatiga, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos y dolores musculares y articulares.
  • Náuseas, pérdida del apetito y de peso.
  • Irritabilidad, insomnio y confusión.
  • Depresión.
  • Problemas tiroideos.
  • Caída del cabello o salpullido.
  • Niveles bajos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.

Los efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa boceprevir y telaprevir incluyen:

  • Fatiga.
  • Salpullido o picazón.
  • Náuseas y diarrea.
  • Dolor de cabeza.
  • Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia).

¿Por qué podría recomendarle su médico estos medicamentos antivirales?

Su médico podría aconsejarle que tome medicamentos antivirales si:

  • Tiene infección activa. Esto significa que tiene niveles altos del virus en la sangre.
  • Tiene niveles de enzimas hepáticas que son más del doble de la cantidad normal.
  • Es probable que más tarde tenga enfermedad hepática grave, como cirrosis o cáncer de hígado.
  • Tiene daño hepático de leve a grave.
  • Tiene otro problema grave de salud, tal como infección por VIH.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar medicamentos antivirales Tomar medicamentos antivirales
  • Usted recibe inyecciones y toma pastillas durante 6 meses a un año.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Los medicamentos antivirales pueden curar la hepatitis C or retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis C.
  • Estos pueden ayudar a prevenir problemas graves en el hígado.
  • Los efectos secundarios posibles podrían incluir:
    • Fiebre y dolores musculares.
    • Dolores de cabeza.
    • Náuseas y diarrea.
    • Depresión.
    • Caída del cabello o salpullido.
    • Problemas para dormir.
    • Recuentos bajos de células sanguíneas, incluyendo anemia.
No tomar medicamentos antivirales No tomar medicamentos antivirales
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Usted toma medidas a fin de prevenir un mayor daño hepático no bebiendo alcohol ni usando drogas ilegales.
  • Usted puede evitar los efectos secundarios y los costos de los medicamentos antivirales.
  • Si el virus de la hepatitis C está activo en el cuerpo, es posible que usted:
    • Tenga enfermedad hepática grave.
    • Tenga cáncer de hígado.
    • Contagie la infección a otras personas.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca del tratamiento antiviral para la hepatitis C

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Quisiera probar con el tratamiento de combinación con el peginterferón y la ribavirina para intentar mantener el hígado saludable. Me di cuenta de que posiblemente nunca tenga insuficiencia hepática, aun si no recibo tratamiento, pero quiero sentir que hice todo lo posible para prevenirla.

Frank, 29 años

Me sorprendí cuando intenté donar sangre y descubrí que tenía hepatitis C. Mis niveles de enzimas hepáticas han estado altos, pero el hígado todavía no muestra ninguna señal de daño. Estoy contento. Odio la idea de recibir un tratamiento que podría hacerme sentir mal, y realmente no creo que vaya a sufrir daño en el hígado. Solo seguiré visitando a mi médico para vigilar mi afección.

Rick, 50 años

Tengo dos hijos adolescentes y realmente deseo seguir estando lo más saludable que pueda durante la mayor cantidad de tiempo posible mientras ellos crecen y hasta que tengan su propia familia. Mi médico dice que el tratamiento antiviral es la mejor posibilidad que tengo para mantenerme saludable y activa; por eso seguiré los consejos de mi médico y recibiré tratamiento.

Nina, 45 años

Los efectos secundarios del tratamiento me preocupan. También son muy costosos y no son útiles para todas las personas. No me siento enferma, aunque mi médico dice que mis niveles de enzimas hepáticas han estado un poco altos durante los últimos 8 meses y mi biopsia de hígado mostró daño leve. Debido a mis inquietudes, mi médico y yo decidimos seguir controlando mis niveles de enzimas hepáticas y repetir la biopsia de hígado dentro de unos años.

Karen, 53 años

Para obtener más información, vea el tema Hepatitis C.

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C

Motivos para no tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C

Estoy dispuesto a tomar pastillas y a recibir inyecciones para ayudar a eliminar el virus de mi cuerpo.

No me gusta tomar pastillas ni recibir inyecciones.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Haré todo lo posible para evitar tener enfermedad hepática o cáncer de hígado.

No me preocupa la posibilidad de tener enfermedad hepática o cáncer de hígado.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que podría contagiar el virus a otras personas si no trato la infección.

No me preocupa la posibilidad de contagiar el virus a otras personas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la posibilidad de faltar al trabajo para ir al médico a fin de realizarme los exámenes y las pruebas que necesito.

No puedo permitirme el lujo de tomarme licencia en el trabajo para ir al médico.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos antivirales

NO tomar medicamentos antivirales

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Si tengo mucha cantidad del virus en la sangre y si mis niveles de enzimas hepáticas son altos, es posible que deba tomar medicamentos para tratar la infección y prevenir una enfermedad hepática.

  • VerdaderoEso es correcto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si una biopsia muestra señales de daño hepático grave y si usted tiene niveles altos del virus de la hepatitis C y de las enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si una biopsia muestra señales de daño hepático grave y si usted tiene niveles altos del virus de la hepatitis C y de las enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses.
  • No estoy seguroPodría convenirle volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Es posible que necesite medicamentos antivirales si tiene daño hepático grave y si ha tenido el virus de la hepatitis C durante al menos 6 meses.
2.

Es posible que tomar medicamentos antivirales no sea una opción para mí si tengo determinados problemas de salud o si bebo demasiado alcohol.

  • VerdaderoEso es correcto. Es posible que algunas personas, como las mujeres embarazadas y las personas que tienen determinados problemas de salud o problemas de abuso de alcohol o de drogas, no puedan tomar medicamentos antivirales.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Es posible que algunas personas, como las mujeres embarazadas y las personas que tienen determinados problemas de salud o problemas de abuso de alcohol o de drogas, no puedan tomar medicamentos antivirales.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es posible que las mujeres embarazadas y las personas que tienen determinados problemas de salud o problemas de abuso de sustancias no puedan tomar los medicamentos.
3.

Es posible que no necesite tomar medicamentos si solo he tenido hepatitis C durante un período corto.

  • VerdaderoEso es correcto. Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica, que puede causar daño hepático grave.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica, que puede causar daño hepático grave.
  • No estoy seguroPodría convenirle volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica y podrían tener daño hepático grave.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoW. Thomas London, MD - Hepatología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Dienstag JL (2010). Chronic viral hepatitis. In GL Mandell et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 7th ed., vol. 1, pp. 1593–1670. Philadelphia: Churchill Livingstone Elsevier.
  2. Flamm SL (2003). Chronic hepatitis C virus infection. JAMA, 289(18): 2413–2417.
  3. Pawlotsky JM, McHutchinson J (2012). Chronic viral and autoimmune hepatitis. In L Goldman, A Shafer, eds., Goldman's Cecil Medicine, 24th ed., pp. 973–979. Philadelphia: Saunders.
  4. Bacon BR, et al. (2011). Boceprevir for previously treated chronic HCV genotype 1 infection. New England Journal of Medicine, 364(13): 1207–1217.
  5. Morgan RL, et al. (2013). Eradication of hepatitis C virus infection and the development of hepatocellular carcinoma: A meta-analysis of observational studies. Annals of Internal Medicine, 158(5, Part 1): 329–337.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis C: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C.
  • No tomar medicamentos antivirales. Hacerse análisis de sangre regulares y tal vez una biopsia de hígado para detectar problemas en el hígado.

Puntos clave para recordar

  • Algunas personas que se enferman de hepatitis C la tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica (a largo plazo), que puede causar daño hepático grave. Si esto ocurre, es posible que necesite un trasplante de hígado.
  • Los expertos recomiendan tomar medicamentos antivirales si una biopsia revela señales de daño hepático grave y si usted tiene niveles altos del virus de la hepatitis C y de las enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses.
  • Los medicamentos pueden curar la hepatitis C, pero pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado enfermas como para terminarlos.
  • Es posible que no deba tomar medicamentos antivirales si el hígado no está dañado y si su nivel de enzimas hepáticas en la sangre es normal o solo un poco más alto de lo normal.
  • Aunque la hepatitis C es grave, la mayoría de las personas pueden manejar la infección y llevar una vida activa.
  • Es posible que algunas personas no puedan tomar medicamentos antivirales. Por ejemplo, si está embarazada, si tiene determinados problemas de salud o si tiene problemas de abuso de alcohol o de drogas, es posible que no pueda tomar los medicamentos.
  • Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis C. Los medicamentos antivirales no les dan resultado a todas las personas y son muy costosos.
PMCs

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus que infecta el hígado. Usted puede contraer hepatitis C cuando comparte agujas para inyectarse drogas ilegales con alguien que tiene el virus. También puede contraerla al recibir una inyección, hacerse un tatuaje o un "piercing" con una aguja que tiene sangre infectada.

La mayoría de las personas que contraen hepatitis C, ni siquiera saben que la tienen. Los primeros síntomas son leves y no duran mucho tiempo.

Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran. Esto se llama hepatitis C aguda. Sin embargo, hasta 85 personas de cada 100 que están infectadas con el virus contraen hepatitis a largo plazo (crónica).1 "Crónica" significa que el virus se mantiene activo en el cuerpo durante más de 6 meses.

La hepatitis C crónica puede causar hinchazón y la formación de cicatrices diminutas en el hígado. Cuando esto sucede, el hígado no funciona bien. Aproximadamente 25 de cada 100 personas que tienen hepatitis C crónica tienen problemas en el hígado más graves, como cirrosis , cáncer de hígado o insuficiencia hepática. La mayoría de las veces esto sucede durante un período de 20 años o más.2 Si el daño es grave, es posible que necesite un trasplante de hígado.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la hepatitis C?

El principal tratamiento para la hepatitis C es una combinación de medicamentos antivirales. Cuando se usan en combinación, el peginterferón y la ribavirina pueden detener o retrasar el crecimiento del virus. También puede añadirse un inhibidor de la proteasa (tal como boceprevir o telaprevir) para aumentar la eficacia.

El tratamiento puede ser necesario por un período de 6 meses a 1 año.

¿Quién debería tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C?

Si tiene hepatitis C crónica, es posible que necesite tratamiento. Su probabilidad de tener una enfermedad hepática grave es más alta si tiene el hígado dañado y si sus niveles del virus y de las enzimas hepáticas en la sangre han sido altos durante al menos 6 meses.

Los resultados de sus análisis de sangre pueden ayudarles a usted y a su médico a decidir si usted debería empezar un tratamiento. Su médico también podría extraerle un trozo diminuto del hígado, que se llama biopsia, para ver si ha sido afectado por el virus.

Es posible que no deba tomar medicamentos si el hígado no está dañado y si su nivel de enzimas hepáticas en la sangre es normal o solo un poco más alto de lo normal.

Es probable que los médicos no quieran que tome estos medicamentos si está embarazada o si:

  • Tiene depresión grave.
  • Tiene problemas del corazón, de los riñones o de la glándula tiroidea.
  • Tiene cirrosis avanzada del hígado.
  • Tiene niveles bajos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.
  • Tiene una enfermedad autoinmunitaria.
  • Ha tenido un trasplante de órgano.
  • Tiene problemas de abuso de drogas o de alcohol.

Aunque la hepatitis C es grave, la mayoría de las personas pueden manejar la infección y llevar una vida activa. Dos medidas clave son cuidarse bien y hacerse chequeos regulares para detectar problemas en el hígado.

¿Cuál es la eficacia de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden curar la hepatitis C o retrasar el crecimiento del virus y ayudar a prevenir problemas graves en el hígado. Existen varios tipos del virus de la hepatitis C que causan infección. Se han descubierto seis cepas (genotipos) diferentes de hepatitis C. La mayoría de las personas en los Estados Unidos tienen el genotipo 1.

Los estudios han demostrado que:

  • Una combinación de peginterferón y ribavirina da resultado para hasta 50 de cada 100 personas con genotipo 1 o 4.3 Esto significa que no da resultado para las 50 personas restantes.
  • Añadir un inhibidor de la proteasa (como boceprevir o telaprevir) a la terapia con to peginterferón y ribavirina controla la hepatitis C en hasta 88 de cada 100 personas que tienen el genotipo 1.4
  • La combinación también da resultado para hasta 80 de cada 100 personas que tienen genotipo 2 o 3.3 Esto significa que la terapia de combinación no da resultado para 20 de cada 100 personas que tienen estos genotipos.
  • El añadir un inhibidor de la proteasa (tal como boceprevir o telaprevir) a la terapia de peginterferón/ribavirina controla la hepatitis C en hasta un 88% de las personas con el genotipo 1.

Es posible que los medicamentos antivirales no reduzcan la cantidad de virus en la sangre. Pero algunos estudios han demostrado que el tratamiento aun así podría reducir la formación de cicatrices en el hígado. Esto puede reducir la probabilidad de tener cirrosis y cáncer de hígado más tarde.5

Es más probable que una combinación de medicamentos dé resultado si usted tiene:

  • Niveles bajos del virus de la hepatitis C en la sangre cuando comienza el tratamiento.
  • Daño hepático leve cuando comienza el tratamiento.

Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis C. Estos medicamentos no les dan resultado a todas las personas y son muy costosos. Algunas compañías de seguros podrían cubrir la totalidad o parte del costo de estos medicamentos. Si no tiene seguro de salud, es posible que la compañía farmacéutica que fabrica el peginterferón ayude a cubrir el costo de su tratamiento.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Alrededor de la mitad de las personas que toman peginterferón y ribavirina tienen efectos secundarios graves durante su tratamiento. Algunas personas podrían necesitar dejar de tomar sus medicamentos debido a que los medicamentos les hacen sentir muy enfermas. Hable con su médico si sus medicamentos para la hepatitis C le están causando efectos secundarios graves.

Los efectos secundarios de la terapia combinada de peginterferón y ribavirina incluyen:

  • Fatiga, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos y dolores musculares y articulares.
  • Náuseas, pérdida del apetito y de peso.
  • Irritabilidad, insomnio y confusión.
  • Depresión.
  • Problemas tiroideos.
  • Caída del cabello o salpullido.
  • Niveles bajos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.

Los efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa boceprevir y telaprevir incluyen:

  • Fatiga.
  • Salpullido o picazón.
  • Náuseas y diarrea.
  • Dolor de cabeza.
  • Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia).

¿Por qué podría recomendarle su médico estos medicamentos antivirales?

Su médico podría aconsejarle que tome medicamentos antivirales si:

  • Tiene infección activa. Esto significa que tiene niveles altos del virus en la sangre.
  • Tiene niveles de enzimas hepáticas que son más del doble de la cantidad normal.
  • Es probable que más tarde tenga enfermedad hepática grave, como cirrosis o cáncer de hígado.
  • Tiene daño hepático de leve a grave.
  • Tiene otro problema grave de salud, tal como infección por VIH.

2. Compare sus opciones

  Tomar medicamentos antivirales No tomar medicamentos antivirales
¿Qué implica generalmente?
  • Usted recibe inyecciones y toma pastillas durante 6 meses a un año.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Usted toma medidas a fin de prevenir un mayor daño hepático no bebiendo alcohol ni usando drogas ilegales.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los medicamentos antivirales pueden curar la hepatitis C or retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis C.
  • Estos pueden ayudar a prevenir problemas graves en el hígado.
  • Usted puede evitar los efectos secundarios y los costos de los medicamentos antivirales.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los efectos secundarios posibles podrían incluir:
    • Fiebre y dolores musculares.
    • Dolores de cabeza.
    • Náuseas y diarrea.
    • Depresión.
    • Caída del cabello o salpullido.
    • Problemas para dormir.
    • Recuentos bajos de células sanguíneas, incluyendo anemia.
  • Si el virus de la hepatitis C está activo en el cuerpo, es posible que usted:
    • Tenga enfermedad hepática grave.
    • Tenga cáncer de hígado.
    • Contagie la infección a otras personas.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Para obtener más información, vea el tema Hepatitis C.

Historias personales acerca del tratamiento antiviral para la hepatitis C

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Quisiera probar con el tratamiento de combinación con el peginterferón y la ribavirina para intentar mantener el hígado saludable. Me di cuenta de que posiblemente nunca tenga insuficiencia hepática, aun si no recibo tratamiento, pero quiero sentir que hice todo lo posible para prevenirla."

— Frank, 29 años

"Me sorprendí cuando intenté donar sangre y descubrí que tenía hepatitis C. Mis niveles de enzimas hepáticas han estado altos, pero el hígado todavía no muestra ninguna señal de daño. Estoy contento. Odio la idea de recibir un tratamiento que podría hacerme sentir mal, y realmente no creo que vaya a sufrir daño en el hígado. Solo seguiré visitando a mi médico para vigilar mi afección."

— Rick, 50 años

"Tengo dos hijos adolescentes y realmente deseo seguir estando lo más saludable que pueda durante la mayor cantidad de tiempo posible mientras ellos crecen y hasta que tengan su propia familia. Mi médico dice que el tratamiento antiviral es la mejor posibilidad que tengo para mantenerme saludable y activa; por eso seguiré los consejos de mi médico y recibiré tratamiento."

— Nina, 45 años

"Los efectos secundarios del tratamiento me preocupan. También son muy costosos y no son útiles para todas las personas. No me siento enferma, aunque mi médico dice que mis niveles de enzimas hepáticas han estado un poco altos durante los últimos 8 meses y mi biopsia de hígado mostró daño leve. Debido a mis inquietudes, mi médico y yo decidimos seguir controlando mis niveles de enzimas hepáticas y repetir la biopsia de hígado dentro de unos años."

— Karen, 53 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C

Motivos para no tomar medicamentos antivirales para la hepatitis C

Estoy dispuesto a tomar pastillas y a recibir inyecciones para ayudar a eliminar el virus de mi cuerpo.

No me gusta tomar pastillas ni recibir inyecciones.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Haré todo lo posible para evitar tener enfermedad hepática o cáncer de hígado.

No me preocupa la posibilidad de tener enfermedad hepática o cáncer de hígado.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que podría contagiar el virus a otras personas si no trato la infección.

No me preocupa la posibilidad de contagiar el virus a otras personas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la posibilidad de faltar al trabajo para ir al médico a fin de realizarme los exámenes y las pruebas que necesito.

No puedo permitirme el lujo de tomarme licencia en el trabajo para ir al médico.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos antivirales

NO tomar medicamentos antivirales

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si tengo mucha cantidad del virus en la sangre y si mis niveles de enzimas hepáticas son altos, es posible que deba tomar medicamentos para tratar la infección y prevenir una enfermedad hepática.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si una biopsia muestra señales de daño hepático grave y si usted tiene niveles altos del virus de la hepatitis C y de las enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses.

2. Es posible que tomar medicamentos antivirales no sea una opción para mí si tengo determinados problemas de salud o si bebo demasiado alcohol.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Es posible que algunas personas, como las mujeres embarazadas y las personas que tienen determinados problemas de salud o problemas de abuso de alcohol o de drogas, no puedan tomar medicamentos antivirales.

3. Es posible que no necesite tomar medicamentos si solo he tenido hepatitis C durante un período corto.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Algunas personas que contraen el virus lo tienen durante un período corto y luego mejoran sin tratamiento. Sin embargo, otras personas podrían tener una infección crónica, que puede causar daño hepático grave.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoW. Thomas London, MD - Hepatología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Dienstag JL (2010). Chronic viral hepatitis. In GL Mandell et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 7th ed., vol. 1, pp. 1593–1670. Philadelphia: Churchill Livingstone Elsevier.
  2. Flamm SL (2003). Chronic hepatitis C virus infection. JAMA, 289(18): 2413–2417.
  3. Pawlotsky JM, McHutchinson J (2012). Chronic viral and autoimmune hepatitis. In L Goldman, A Shafer, eds., Goldman's Cecil Medicine, 24th ed., pp. 973–979. Philadelphia: Saunders.
  4. Bacon BR, et al. (2011). Boceprevir for previously treated chronic HCV genotype 1 infection. New England Journal of Medicine, 364(13): 1207–1217.
  5. Morgan RL, et al. (2013). Eradication of hepatitis C virus infection and the development of hepatocellular carcinoma: A meta-analysis of observational studies. Annals of Internal Medicine, 158(5, Part 1): 329–337.

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