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Cáncer de testículo: ¿Qué tratamiento debería realizarme para tratar el cáncer de testículo seminoma en etapa I después de mi cirugía?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de testículo: ¿Qué tratamiento debería realizarme para tratar el cáncer de testículo seminoma en etapa I después de mi cirugía?

Obtenga los hechos

Sus opciones

Para la mayoría de los hombres que deben afrontar el cáncer de testículo, la cirugía para extirpar el testículo es el primer tratamiento. Después de la cirugía, usted y su médico deben decidir qué acción hay que tomar. Estas son sus opciones para el cáncer de testículo seminoma en etapa I:

  • Recurrir a la vigilancia. Esto significa seguir un cronograma de controles y pruebas frecuentes.
  • Recibir radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado.
  • Recibir quimioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado.

Esta ayuda para tomar una decisión es para el cáncer de testículo seminoma en etapa I. La decisión de tratamiento para el cáncer de testículo no seminoma en etapa I es diferente.

Puntos clave para recordar

  • El cáncer de testículo es altamente curable. Independientemente del tratamiento que se elija, más de 95 de cada 100 hombres con cáncer seminoma se curarán de su cáncer.1
  • Muchos entendidos recomiendan la vigilancia como la opción preferible para el cáncer seminoma en etapa I. Alrededor de 80 a 85 de cada 100 hombres con cáncer seminoma que optan por la vigilancia no necesitan tratamiento adicional alguno.1 Si su cáncer reaparece y se detecta temprano, tendrá las mismas probabilidades de supervivencia que los hombres que recibieron tratamiento inmediatamente después de operarse.
  • Algunos hombres prefieren hacerse más tratamientos para reducir sus probabilidades de que retorne (recurra) el cáncer. Pero la radiación y la quimioterapia tienen algunos riesgos y efectos secundarios graves.
  • La vigilancia le permite evitar los riesgos y los efectos secundarios de la radioterapia o de la quimioterapia. O al menos le permite posponerlos durante un tiempo.
  • Para la vigilancia, debe tener la voluntad de realizarse chequeos y pruebas frecuentes. Sin este seguimiento minucioso, si el cáncer reaparece, es posible que no se detecte hasta que se haya propagado y sea más difícil de tratar.
  • Los tratamientos podrían perjudicar su fertilidad, de modo que pregúntele a su médico acerca de guardar su semen en un banco de semen antes del tratamiento.
PMCs

¿Qué es el cáncer de testículo seminoma en etapa I?

Existen dos tipos principales de cáncer de testículo: seminoma y no seminoma. Los seminomas crecen y se propagan lentamente. Tienen menos probabilidad de propagarse a los pulmones, al hígado y al cerebro que los no seminomas.

"Etapa I" significa que el cáncer solo está en el testículo y no se ha propagado más allá del mismo.

Ambos tipos de cáncer se curan muy a menudo, especialmente si se detectan y tratan en forma temprana. En comparación con otras formas de cáncer, el cáncer de testículo —incluso cuando se ha propagado a otras partes del cuerpo— tiene una tasa de curación muy alta.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de testículo seminoma en etapa I?

El primer tratamiento es la cirugía para extirpar el testículo. Después de eso, la mayoría de los hombres tienen tres opciones: vigilancia, radiación y quimioterapia. Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres que eligen vigilancia necesitarán más tratamiento. Pero cualquiera de las tres opciones curará el cáncer seminoma en más de 95 de cada 100 hombres.1

Vigilancia

La vigilancia significa que su médico lo vigila de cerca, pero no recibe más tratamiento.

Durante los primeros años, usted se realiza exámenes, radiografías de pecho y análisis de sangre en forma regular, así como tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés). Puede resultarle difícil ir al consultorio del médico tan a menudo. A menos que su cáncer reaparezca, la cantidad de controles y pruebas disminuirá gradualmente durante el transcurso de los siguientes 10 años.

Con la vigilancia, es posible que pueda evitar los riesgos y los efectos secundarios de la radiación o de la quimioterapia. Alrededor de 80 a 85 de cada 100 hombres que eligen la vigilancia encuentran que la cirugía curó el cáncer seminoma y que no necesitan tratamiento adicional.1

Incluso cuando el cáncer se detecta después de un período de vigilancia, por lo general, es posible curarlo si se detecta en forma temprana. Debido a esto, muchos entendidos recomiendan la vigilancia como la opción preferible para el cáncer seminoma en etapa I.

Tratamiento de radiación

La mayoría de las veces, la radiación se enfoca en los ganglios linfáticos de la pelvis y de la parte baja de la espalda, debido a que es allí donde suele propagarse el cáncer.

Cuando este cáncer se detecta en forma muy temprana, puede ser muy difícil determinar si estos ganglios linfáticos son cancerosos. Es por eso que se puede utilizar la radiación incluso cuando no puede observarse ningún cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos muy fuertes para destruir células cancerosas. Para hombres con seminoma en etapa I, se puede utilizar quimioterapia en lugar de radioterapia. Es menos tóxica que la radioterapia y puede funcionar igual de bien para prevenir la reaparición del cáncer.1

Su médico puede hablarle sobre los medicamentos de quimioterapia que tienen efectos secundarios menos perjudiciales.

¿Cuáles son los riesgos de la vigilancia?

Tal vez el mayor riesgo de elegir la vigilancia sea omitir sus pruebas y exámenes de seguimiento. Sin pruebas ni chequeos regulares, es posible que no se detecte que ha reaparecido el cáncer hasta que se propague más allá de los ganglios linfáticos y sea más difícil de curar. Si elige vigilancia, es muy importante que siga estrictamente el cronograma de pruebas y de exámenes de su médico.

Otros riesgos incluyen la exposición a la radiación de tomografías computarizadas, las cuales deben hacerse para la vigilancia. Además, si su cáncer efectivamente reaparece, tendrá que recibir una dosis más alta de radiaciones o de quimioterapia que si se hubiera hecho alguno de estos tratamientos poco después de su cirugía.

Cuando el cáncer de hecho reaparece durante la vigilancia, por lo general, no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos en la parte baja de la espalda y en la pelvis. Generalmente, puede tratarse en forma exitosa cuando se ha seguido cuidadosamente el cronograma de pruebas.

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento de radiación?

El tratamiento de radiación tiene efectos secundarios. La mayoría de ellos (como fatiga, náuseas, vómito y diarrea) son a corto plazo. Esto significa que desaparecen después del tratamiento. Otros efectos secundarios pueden afectar su estilo de vida y su salud futuros. Los riesgos a largo plazo de la radiación incluyen esterilidad y un aumento en el riesgo de otros cánceres, y tener problemas del corazón.

Estos efectos secundarios graves han hecho que sea mucho menos común el uso de tratamiento con radiación para el cáncer seminoma en etapa I. Ya no se considera un tratamiento habitual.

¿Cuáles son los riesgos de la quimioterapia?

La quimioterapia para el cáncer de testículo ha causado esterilidad en algunos hombres. La mayoría de los hombres a los que se les diagnostica este cáncer tienen menos de 35 años. De modo que es algo que debe considerar cuando se elige qué tratamiento se usará.

Los hombres que van a recibir este tratamiento deberían guardar su semen en un banco de semen con anticipación si desean tener hijos. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud de fertilidad que pudiera tener.

La quimioterapia tiene efectos secundarios. La mayoría (como las náuseas, el vómito, la caída del cabello, llagas en la boca y diarrea) son a corto plazo. Algunos son más graves, como la posibilidad de esterilidad. Pero todavía no se conoce la variedad completa de problemas a largo plazo que podrían ser causados por medicamentos como el carboplatino.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Probar la vigilancia Probar la vigilancia
  • Usted se realiza chequeos, radiografías, análisis de sangre y tomografías computarizadas frecuentes durante los primeros años.
  • Más de 95 de cada 100 hombres que están bajo vigilancia se curan. (Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres necesitarán tratamiento adicional antes de curarse).1
  • Puede resultar difícil seguir el largo e intenso cronograma de chequeos y pruebas para la vigilancia.
  • Con la vigilancia, es más probable que el cáncer recurra. Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres que la eligen necesitarán más tratamiento (radiación y/o quimioterapia).1
Recibir radiación Recibir radiación
  • Usted recibe tratamientos de radiación todos los días de la semana durante algunas semanas.
  • Los tratamientos llevan entre 10 y 15 minutos y no duelen.
  • La radiación curará el cáncer en más de 95 de cada 100 hombres.1
  • Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir fatiga, náuseas, vómito y diarrea.
  • La radiación puede causar problemas de salud graves a largo plazo. Estos incluyen tener otros cánceres en el futuro. Pero este problema no es común.
  • La radiación puede causar esterilidad, pero esto no es común.
Recibir quimioterapia Recibir quimioterapia
  • Por lo general, el medicamento de quimioterapia se inyecta en una vena de la mano o del brazo. Este método se llama IV.
  • Puede recibir la quimioterapia en el hospital o en una clínica.
  • Puede recibir tratamientos durante el transcurso de 3 meses.
  • La quimioterapia curará el cáncer en más de 95 de cada 100 hombres.1
  • Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden incluir náuseas y vómito, caída del cabello, llagas en la boca y diarrea.
  • La quimioterapia puede causar esterilidad. Pero esto no es común.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la elección de la radioterapia, la quimioterapia o la vigilancia para el cáncer seminoma en etapa I

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, mi médico me detectó un bulto en el testículo durante un examen físico. Después de realizarme algunas pruebas, me dijo que tenía cáncer de testículo. Supongo que la buena noticia fue que lo habíamos detectado lo suficientemente temprano como para que aún no se hubiera propagado. Después de la cirugía, mi médico vio mis resultados y dijo que existía una buena posibilidad de que me curara con la orquiectomía solamente. Decidí que no quería realizarme tratamiento con radiación ni quimioterapia a menos que realmente tuviese que hacerlo, sin importar a cuántos controles tuviese que ir. Ya han pasado alrededor de 3 años y, hasta ahora, el cáncer no ha reaparecido. Aún continúo realizándome exámenes y análisis de sangre bastante a menudo, pero para mí vale la pena. Pienso que tomé la decisión adecuada.

Stephen, 20 años

Alrededor de 6 meses después de nuestra boda, me descubrí un bulto en los testículos cuando estaba en la ducha. Sobra decir que me preocupé mucho y concerté una cita con mi médico al día siguiente. En 3 semanas, me estaba realizando una orquiectomía. Después de eso, mi médico dijo que mi cáncer se encontraba en una etapa temprana y que era muy afortunado por haberlo detectado, debido a que el bulto no era muy grande. Me dijo que podría realizarme radioterapia, quimioterapia o aguardar y ver si me curaba. Decidí esperar y ver qué sucedía. Eso fue hace 2 años. La semana pasada, mi médico descubrió algo en mi tomografía computarizada que no se veía bien. Resultó ser que mi cáncer había reaparecido. De modo que ahora tendré que recibir radioterapia de todas formas. Ojalá lo hubiese resuelto hace 2 años en lugar de realizarme todos estos chequeos y pruebas, y de preocuparme al respecto todo este tiempo.

Randall, 29 años

Hace alrededor de 4 años, me detecté un bulto en los testículos. Después de que me diagnosticaran cáncer de testículo seminoma en etapa temprana, decidí recibir quimioterapia de inmediato en lugar de la vigilancia o la radioterapia. Mi médico me dijo que el tipo de quimioterapia que tuve no conlleva el mismo riesgo de tener otro tipo de cáncer en el futuro. Sé que aún existe una pequeña posibilidad de quedar estéril a causa de la quimioterapia. Pero para mí es un riesgo aceptable. Mi cáncer de testículo ha sido curado y me siento muy bien.

Adolfo, 32 años

Cuando tenía 29 años, me diagnosticaron cáncer de testículo seminoma en etapa I. En ese momento, me dijeron que mi cáncer había sido detectado en una etapa muy temprana y que podría elegir entre la radiación o la vigilancia después de la orquiectomía. Decidí recibir radioterapia porque quería que mi cáncer se curara lo más pronto posible. A los 46 años, me diagnosticaron leucemia, que, según mi médico, podría ser el resultado de la radioterapia que recibí durante el tratamiento para el cáncer de testículo. No existe forma de estar seguro de que eso es lo que me causó la leucemia. Sin embargo, ahora pienso que debería haber considerado con más seriedad un programa de vigilancia.

Jeff, 49 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Quiero vigilancia, ya que podría no necesitar más tratamiento.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Quiero radiación o quimioterapia para tener la mejor probabilidad de cura desde el comienzo.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Prefiero tener los efectos secundarios del tratamiento que estar en vigilancia.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Puedo asegurarme de ir a los controles y pruebas durante la vigilancia.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No me molesta tener que almacenar mi semen para hacerme tratamientos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

No es importante
Algo importante
Muy importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Vigilancia

NO hacer vigilancia

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tratamiento de radiación

NO recibir tratamiento de radiación

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Quimioterapia

NO recibir quimioterapia

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Qué tratamiento implica realizarse la mayor cantidad de controles y pruebas durante los primeros años?

  • VigilanciaEs correcto. La vigilancia requiere un cronograma intenso de controles y pruebas frecuentes.
  • RadiaciónLo lamento, eso es incorrecto. Es la vigilancia la que requiere un cronograma intenso de controles y pruebas frecuentes.
  • QuimioterapiaLo lamento, eso es incorrecto. Es la vigilancia la que requiere un cronograma intenso de controles y pruebas frecuentes.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. La vigilancia requiere un cronograma intenso de controles y pruebas frecuentes.
2.

Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, ¿puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación?

  • Es correcto. Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación.
  • NoLo lamento, eso es incorrecto. Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoChristopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2012). Testicular Cancer Treatment PDQ—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/testicular/HealthProfessional.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de testículo: ¿Qué tratamiento debería realizarme para tratar el cáncer de testículo seminoma en etapa I después de mi cirugía?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

Para la mayoría de los hombres que deben afrontar el cáncer de testículo, la cirugía para extirpar el testículo es el primer tratamiento. Después de la cirugía, usted y su médico deben decidir qué acción hay que tomar. Estas son sus opciones para el cáncer de testículo seminoma en etapa I:

  • Recurrir a la vigilancia. Esto significa seguir un cronograma de controles y pruebas frecuentes.
  • Recibir radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado.
  • Recibir quimioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado.

Esta ayuda para tomar una decisión es para el cáncer de testículo seminoma en etapa I. La decisión de tratamiento para el cáncer de testículo no seminoma en etapa I es diferente.

Puntos clave para recordar

  • El cáncer de testículo es altamente curable. Independientemente del tratamiento que se elija, más de 95 de cada 100 hombres con cáncer seminoma se curarán de su cáncer.1
  • Muchos entendidos recomiendan la vigilancia como la opción preferible para el cáncer seminoma en etapa I. Alrededor de 80 a 85 de cada 100 hombres con cáncer seminoma que optan por la vigilancia no necesitan tratamiento adicional alguno.1 Si su cáncer reaparece y se detecta temprano, tendrá las mismas probabilidades de supervivencia que los hombres que recibieron tratamiento inmediatamente después de operarse.
  • Algunos hombres prefieren hacerse más tratamientos para reducir sus probabilidades de que retorne (recurra) el cáncer. Pero la radiación y la quimioterapia tienen algunos riesgos y efectos secundarios graves.
  • La vigilancia le permite evitar los riesgos y los efectos secundarios de la radioterapia o de la quimioterapia. O al menos le permite posponerlos durante un tiempo.
  • Para la vigilancia, debe tener la voluntad de realizarse chequeos y pruebas frecuentes. Sin este seguimiento minucioso, si el cáncer reaparece, es posible que no se detecte hasta que se haya propagado y sea más difícil de tratar.
  • Los tratamientos podrían perjudicar su fertilidad, de modo que pregúntele a su médico acerca de guardar su semen en un banco de semen antes del tratamiento.
PMCs

¿Qué es el cáncer de testículo seminoma en etapa I?

Existen dos tipos principales de cáncer de testículo: seminoma y no seminoma. Los seminomas crecen y se propagan lentamente. Tienen menos probabilidad de propagarse a los pulmones, al hígado y al cerebro que los no seminomas.

"Etapa I" significa que el cáncer solo está en el testículo y no se ha propagado más allá del mismo.

Ambos tipos de cáncer se curan muy a menudo, especialmente si se detectan y tratan en forma temprana. En comparación con otras formas de cáncer, el cáncer de testículo —incluso cuando se ha propagado a otras partes del cuerpo— tiene una tasa de curación muy alta.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de testículo seminoma en etapa I?

El primer tratamiento es la cirugía para extirpar el testículo. Después de eso, la mayoría de los hombres tienen tres opciones: vigilancia, radiación y quimioterapia. Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres que eligen vigilancia necesitarán más tratamiento. Pero cualquiera de las tres opciones curará el cáncer seminoma en más de 95 de cada 100 hombres.1

Vigilancia

La vigilancia significa que su médico lo vigila de cerca, pero no recibe más tratamiento.

Durante los primeros años, usted se realiza exámenes, radiografías de pecho y análisis de sangre en forma regular, así como tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés). Puede resultarle difícil ir al consultorio del médico tan a menudo. A menos que su cáncer reaparezca, la cantidad de controles y pruebas disminuirá gradualmente durante el transcurso de los siguientes 10 años.

Con la vigilancia, es posible que pueda evitar los riesgos y los efectos secundarios de la radiación o de la quimioterapia. Alrededor de 80 a 85 de cada 100 hombres que eligen la vigilancia encuentran que la cirugía curó el cáncer seminoma y que no necesitan tratamiento adicional.1

Incluso cuando el cáncer se detecta después de un período de vigilancia, por lo general, es posible curarlo si se detecta en forma temprana. Debido a esto, muchos entendidos recomiendan la vigilancia como la opción preferible para el cáncer seminoma en etapa I.

Tratamiento de radiación

La mayoría de las veces, la radiación se enfoca en los ganglios linfáticos de la pelvis y de la parte baja de la espalda, debido a que es allí donde suele propagarse el cáncer.

Cuando este cáncer se detecta en forma muy temprana, puede ser muy difícil determinar si estos ganglios linfáticos son cancerosos. Es por eso que se puede utilizar la radiación incluso cuando no puede observarse ningún cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos muy fuertes para destruir células cancerosas. Para hombres con seminoma en etapa I, se puede utilizar quimioterapia en lugar de radioterapia. Es menos tóxica que la radioterapia y puede funcionar igual de bien para prevenir la reaparición del cáncer.1

Su médico puede hablarle sobre los medicamentos de quimioterapia que tienen efectos secundarios menos perjudiciales.

¿Cuáles son los riesgos de la vigilancia?

Tal vez el mayor riesgo de elegir la vigilancia sea omitir sus pruebas y exámenes de seguimiento. Sin pruebas ni chequeos regulares, es posible que no se detecte que ha reaparecido el cáncer hasta que se propague más allá de los ganglios linfáticos y sea más difícil de curar. Si elige vigilancia, es muy importante que siga estrictamente el cronograma de pruebas y de exámenes de su médico.

Otros riesgos incluyen la exposición a la radiación de tomografías computarizadas, las cuales deben hacerse para la vigilancia. Además, si su cáncer efectivamente reaparece, tendrá que recibir una dosis más alta de radiaciones o de quimioterapia que si se hubiera hecho alguno de estos tratamientos poco después de su cirugía.

Cuando el cáncer de hecho reaparece durante la vigilancia, por lo general, no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos en la parte baja de la espalda y en la pelvis. Generalmente, puede tratarse en forma exitosa cuando se ha seguido cuidadosamente el cronograma de pruebas.

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento de radiación?

El tratamiento de radiación tiene efectos secundarios. La mayoría de ellos (como fatiga, náuseas, vómito y diarrea) son a corto plazo. Esto significa que desaparecen después del tratamiento. Otros efectos secundarios pueden afectar su estilo de vida y su salud futuros. Los riesgos a largo plazo de la radiación incluyen esterilidad y un aumento en el riesgo de otros cánceres, y tener problemas del corazón.

Estos efectos secundarios graves han hecho que sea mucho menos común el uso de tratamiento con radiación para el cáncer seminoma en etapa I. Ya no se considera un tratamiento habitual.

¿Cuáles son los riesgos de la quimioterapia?

La quimioterapia para el cáncer de testículo ha causado esterilidad en algunos hombres. La mayoría de los hombres a los que se les diagnostica este cáncer tienen menos de 35 años. De modo que es algo que debe considerar cuando se elige qué tratamiento se usará.

Los hombres que van a recibir este tratamiento deberían guardar su semen en un banco de semen con anticipación si desean tener hijos. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud de fertilidad que pudiera tener.

La quimioterapia tiene efectos secundarios. La mayoría (como las náuseas, el vómito, la caída del cabello, llagas en la boca y diarrea) son a corto plazo. Algunos son más graves, como la posibilidad de esterilidad. Pero todavía no se conoce la variedad completa de problemas a largo plazo que podrían ser causados por medicamentos como el carboplatino.

2. Compare sus opciones

 Probar la vigilanciaRecibir radiación
¿Qué implica generalmente?
  • Usted se realiza chequeos, radiografías, análisis de sangre y tomografías computarizadas frecuentes durante los primeros años.
  • Usted recibe tratamientos de radiación todos los días de la semana durante algunas semanas.
  • Los tratamientos llevan entre 10 y 15 minutos y no duelen.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Más de 95 de cada 100 hombres que están bajo vigilancia se curan. (Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres necesitarán tratamiento adicional antes de curarse).1
  • La radiación curará el cáncer en más de 95 de cada 100 hombres.1
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Puede resultar difícil seguir el largo e intenso cronograma de chequeos y pruebas para la vigilancia.
  • Con la vigilancia, es más probable que el cáncer recurra. Alrededor de 15 a 20 de cada 100 hombres que la eligen necesitarán más tratamiento (radiación y/o quimioterapia).1
  • Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir fatiga, náuseas, vómito y diarrea.
  • La radiación puede causar problemas de salud graves a largo plazo. Estos incluyen tener otros cánceres en el futuro. Pero este problema no es común.
  • La radiación puede causar esterilidad, pero esto no es común.
 Recibir quimioterapia
¿Qué implica generalmente?
  • Por lo general, el medicamento de quimioterapia se inyecta en una vena de la mano o del brazo. Este método se llama IV.
  • Puede recibir la quimioterapia en el hospital o en una clínica.
  • Puede recibir tratamientos durante el transcurso de 3 meses.
¿Cuáles son los beneficios?
  • La quimioterapia curará el cáncer en más de 95 de cada 100 hombres.1
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden incluir náuseas y vómito, caída del cabello, llagas en la boca y diarrea.
  • La quimioterapia puede causar esterilidad. Pero esto no es común.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la elección de la radioterapia, la quimioterapia o la vigilancia para el cáncer seminoma en etapa I

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, mi médico me detectó un bulto en el testículo durante un examen físico. Después de realizarme algunas pruebas, me dijo que tenía cáncer de testículo. Supongo que la buena noticia fue que lo habíamos detectado lo suficientemente temprano como para que aún no se hubiera propagado. Después de la cirugía, mi médico vio mis resultados y dijo que existía una buena posibilidad de que me curara con la orquiectomía solamente. Decidí que no quería realizarme tratamiento con radiación ni quimioterapia a menos que realmente tuviese que hacerlo, sin importar a cuántos controles tuviese que ir. Ya han pasado alrededor de 3 años y, hasta ahora, el cáncer no ha reaparecido. Aún continúo realizándome exámenes y análisis de sangre bastante a menudo, pero para mí vale la pena. Pienso que tomé la decisión adecuada."

— Stephen, 20 años

"Alrededor de 6 meses después de nuestra boda, me descubrí un bulto en los testículos cuando estaba en la ducha. Sobra decir que me preocupé mucho y concerté una cita con mi médico al día siguiente. En 3 semanas, me estaba realizando una orquiectomía. Después de eso, mi médico dijo que mi cáncer se encontraba en una etapa temprana y que era muy afortunado por haberlo detectado, debido a que el bulto no era muy grande. Me dijo que podría realizarme radioterapia, quimioterapia o aguardar y ver si me curaba. Decidí esperar y ver qué sucedía. Eso fue hace 2 años. La semana pasada, mi médico descubrió algo en mi tomografía computarizada que no se veía bien. Resultó ser que mi cáncer había reaparecido. De modo que ahora tendré que recibir radioterapia de todas formas. Ojalá lo hubiese resuelto hace 2 años en lugar de realizarme todos estos chequeos y pruebas, y de preocuparme al respecto todo este tiempo."

— Randall, 29 años

"Hace alrededor de 4 años, me detecté un bulto en los testículos. Después de que me diagnosticaran cáncer de testículo seminoma en etapa temprana, decidí recibir quimioterapia de inmediato en lugar de la vigilancia o la radioterapia. Mi médico me dijo que el tipo de quimioterapia que tuve no conlleva el mismo riesgo de tener otro tipo de cáncer en el futuro. Sé que aún existe una pequeña posibilidad de quedar estéril a causa de la quimioterapia. Pero para mí es un riesgo aceptable. Mi cáncer de testículo ha sido curado y me siento muy bien."

— Adolfo, 32 años

"Cuando tenía 29 años, me diagnosticaron cáncer de testículo seminoma en etapa I. En ese momento, me dijeron que mi cáncer había sido detectado en una etapa muy temprana y que podría elegir entre la radiación o la vigilancia después de la orquiectomía. Decidí recibir radioterapia porque quería que mi cáncer se curara lo más pronto posible. A los 46 años, me diagnosticaron leucemia, que, según mi médico, podría ser el resultado de la radioterapia que recibí durante el tratamiento para el cáncer de testículo. No existe forma de estar seguro de que eso es lo que me causó la leucemia. Sin embargo, ahora pienso que debería haber considerado con más seriedad un programa de vigilancia."

— Jeff, 49 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Quiero vigilancia, ya que podría no necesitar más tratamiento.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Quiero radiación o quimioterapia para tener la mejor probabilidad de cura desde el comienzo.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Prefiero tener los efectos secundarios del tratamiento que estar en vigilancia.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Puedo asegurarme de ir a los controles y pruebas durante la vigilancia.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

No me molesta tener que almacenar mi semen para hacerme tratamientos.

     
No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

 
     
No es importante
Algo importante
Muy importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Vigilancia

NO hacer vigilancia

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tratamiento de radiación

NO recibir tratamiento de radiación

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Quimioterapia

NO recibir quimioterapia

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Qué tratamiento implica realizarse la mayor cantidad de controles y pruebas durante los primeros años?

  • Vigilancia
  • Radiación
  • Quimioterapia
  • No estoy seguro
Es correcto. La vigilancia requiere un cronograma intenso de controles y pruebas frecuentes.

2. Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, ¿puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Si le preocupa que el tratamiento le provoque esterilidad, puede guardar su semen en un banco de semen con anticipación.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoChristopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2012). Testicular Cancer Treatment PDQ—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/testicular/HealthProfessional.

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