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Cáncer de próstata: ¿Debería optar por la vigilancia activa?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de próstata: ¿Debería optar por la vigilancia activa?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Recurrir a la vigilancia activa. Esto significa seguir un cronograma de chequeos y pruebas regulares.
  • Operarse o someterse a radiación en vez de recurrir a la vigilancia activa.

Esta ayuda para tomar decisiones es solamente para hombres que tienen cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo. La vigilancia activa no es una opción para otros tipos de cáncer de próstata.

Si usted tiene cáncer de próstata localizado y ya sabe que la vigilancia activa no es para usted, puede tener que decidir entre cirugía o radiación.

Puntos clave para recordar

  • Con la vigilancia activa, usted puede elegir esperar antes de comenzar otro tratamiento, como una operación o radiación. Algunos hombres nunca necesitarán más tratamiento. Y otros pueden retrasar someterse a tratamientos hasta que las pruebas indiquen que su cáncer está creciendo o extendiéndose.
  • La cirugía y la radiación pueden causar graves efectos secundarios, como problemas de erección, vejiga e intestinales. Y estos pueden tener un gran impacto en su calidad de vida.
  • La cirugía o la radiación pueden eliminar el cáncer inmediatamente. Pero en muchos casos, el cáncer nunca le habría causado problemas. Y es posible que hacerse estos tratamientos no cure el cáncer.
  • Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata pueda crecer y propagarse durante la vigilancia activa. Pero le harán controles y pruebas periódicas para observar cualquier cambio.
  • Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.1, 2
  • Independientemente del método que elijan, los hombres que tienen un cáncer de próstata de crecimiento lento tienen más probabilidades de morir de otro problema de salud que de cáncer de próstata.1, 2
  • Algunos hombres pueden tener dificultades para esperar a ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. Si opta por la vigilancia activa, tener un médico que respalda su decisión es importante. Igual de importante es el apoyo de otras personas cercanas a usted.
PMCs

¿Qué es el cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo?

El cáncer de próstata se caracteriza por el crecimiento anormal de células en la próstata. El cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo crece lentamente y no se ha extendido fuera de la próstata.

Se considera que su cáncer de próstata es de bajo riesgo si tiene la enfermedad en una etapa inicial, un nivel de PSA de menos de 10 nanogramos por mililitro (ng/mL), un índice de Gleason de 6 o menos, y no presenta síntomas.

A diferencia de muchos otros cánceres, el cáncer de próstata suele ser de crecimiento lento. Para la mayoría de los hombres, este crecimiento lento significa que tienen tiempo de aprender todo lo que puedan antes de decidir si quieren tratarse o qué tratamiento quieren recibir. Las principales opciones de tratamiento para los hombres con cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo son la vigilancia activa, la cirugía y la radiación.

La mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata no morirán por ello.

¿Qué es la vigilancia activa?

La vigilancia activa significa que su médico lo estará observando atentamente. No recibirá tratamiento adicional, salvo que el cáncer comience a crecer o propagarse. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas con frecuencia. Estos incluyen la prueba de antígeno específico prostático (PSA, por sus siglas en inglés), tacto rectal y biopsias de próstata.

La vigilancia activa es diferente de la espera vigilante. La espera vigilante también quiere decir que su médico lo observará de cerca. Pero el objetivo de la espera vigilante es tratar solamente los síntomas que le molesten en lugar de curar el cáncer. Los hombres que se hallan cerca del final de su vida y los hombres que tienen otras afecciones graves de salud y que no se encuentran lo suficientemente bien como para someterse a una operación o radiación suelen optar por la espera vigilante.

Para algunos hombres cuyo cáncer es de índice bajo o de crecimiento lento, la vigilancia activa puede ser una mejor opción de tratamiento que una cirugía o radiación. El hecho de si la vigilancia activa es una buena opción para usted es algo de lo que le conviene conversar con su médico. Usted y su médico querrán tener en cuenta:

  • Su edad y cuánto tiempo espera vivir.
  • Su nivel de PSA.
  • Su índice de Gleason. Este se basa en el tipo de células cancerosas que tenga.
  • Cuánto se ha propagado el cáncer. Esto se llama la etapa de su cáncer.
  • Los efectos secundarios que podría tener por otros tratamientos.
  • Sus sentimientos e inquietudes personales.

Algunos hombres pueden tener dificultades para esperar a ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. Si opta por la vigilancia activa, tener un médico que respalda su decisión es importante. Igual de importante es el apoyo de otras personas cercanas a usted.

¿Cuáles son los beneficios de la vigilancia activa?

Uno de los beneficios de la vigilancia activa es que podría evitar tratar un cáncer que posiblemente nunca sea un problema. También puede retrasar o evitar una cirugía o radiación y sus efectos secundarios.

Otro beneficio es que puede mantener su calidad de vida actual y seguir haciendo las actividades que disfruta, al menos por un tiempo. Su bienestar general, su salud física, mental y sexual, y sus relaciones son todos parte de su calidad de vida.

A la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con baja probabilidad de propagarse, la vigilancia activa les ofrece aproximadamente las mismas probabilidades de supervivencia que la cirugía o la radiación.1, 2

¿Cuáles son los riesgos de la vigilancia activa?

Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata crezca o se propague durante la vigilancia activa. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Si opta por la vigilancia activa, es muy importante que siga el cronograma de pruebas y exámenes de su médico. Los controles regulares aumentarán sus probabilidades de descubrir inmediatamente si su cáncer de próstata crece o se extiende. De ese modo, todavía puede tratarse su cáncer en las etapas iniciales, cuando los tratamientos tienen más éxito.

Puede ser difícil esperar y ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. O puede preocuparle que el cáncer pudiera empeorar entre los controles. No saber lo que pudiera pasar puede afectar su calidad de vida.

¿Qué nos dicen los números sobre los beneficios y los riesgos de la vigilancia activa?

Muertes por cáncer de próstata o tratamiento*
Vigilancia activa Cirugía Radiación
Muerte por cáncer de próstata o tratamiento dentro de un plazo de 8 a 10 años Entre 4 y 8 de cada 100 hombres 6 de cada 100 hombres 3 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa a moderada).

Riesgo de problemas de erección y de vejiga*
Problemas que tuvieron los hombres 2 o 3 años después de comenzar la vigilancia u otro tratamiento Vigilancia activa Cirugía Radiación
Problemas de erección Entre 44 y 47 de cada 100 hombres 81 de cada 100 hombres 59 de cada 100 hombres
Problemas de vejiga Entre 2 y 6 de cada 100 hombres 17 de cada 100 hombres 17 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa a moderada).

Hombres que abandonaron la vigilancia activa*
Hombres que abandonaron la vigilancia activa dentro de los 10 años para recibir otro tratamiento, como cirugía o radiación, por señales de crecimiento o propagación del cáncer o por otros motivos. 33 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa).

Beneficios

La calidad de la evidencia sobre los beneficios de la vigilancia activa es de dudosa a moderada.

Supervivencia

A la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con baja probabilidad de propagarse, la vigilancia activa les ofrece aproximadamente las mismas probabilidades de supervivencia que la cirugía o la radiación.

Tome un grupo de 100 hombres entre 8 y 10 años después del diagnóstico.

  • Entre 4 y 8 de cada 100 hombres en vigilancia activa murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que entre 92 y 96 de cada 100 no murieron.
  • 6 de cada 100 hombres que se operaron murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que 94 de cada 100 no murieron.
  • 3 de cada 100 hombres que recibieron radiación murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que 97 de cada 100 no murieron.

Estas cifras son lo suficientemente cercanas, de modo que los entendidos creen que no demuestran claramente que la cirugía o la radiación es una mejor opción de tratamiento que la vigilancia activa.

Menos problemas de erección

Los hombres en vigilancia activa tienen menos problemas de erección que los hombres que tienen cirugía o radiación.

Tome un grupo de 100 hombres 2 o 3 años después de comenzar el tratamiento.

  • Entre 44 y 47 de cada 100 hombre en vigilancia activa tuvieron problemas de erección. Esto significa que entre 53 y 56 de cada 100 no los tuvieron.
  • 81 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron problemas de erección. Esto significa que 19 de cada 100 no los tuvieron.
  • 59 de cada 100 hombres que recibieron radiación tuvieron problemas de erección. Esto significa que 41 de cada 100 no los tuvieron.
Menos problemas de vejiga

Los hombres en vigilancia activa tienen menos problemas de vejiga que los hombres que se operan o se someten a radiación.

Tome un grupo de 100 hombres 2 o 3 años después de comenzar el tratamiento.

  • Entre 2 y 6 de cada 100 hombres en vigilancia activa tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que entre 94 y 98 de cada 100 no los tuvieron.
  • 17 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que 83 de cada 100 no los tuvieron.
  • 17 de cada 100 hombres que se sometieron a radiación tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que 83 de cada 100 no los tuvieron.

Riesgos

La calidad de la evidencia sobre los riesgos de la vigilancia activa es dudosa.

Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata crezca o se propague durante la vigilancia activa. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Tome un grupo de 100 hombres que eligieron vigilancia activa.

  • Dentro de 10 años de haber comenzado la vigilancia activa, alrededor de 33 de cada 100 hombres se hicieron otro tratamiento, como cirugía o radiación. Esto significa que alrededor de 67 de cada 100 no se hicieron otro tratamiento. La mayoría de los hombres abandonaron porque hubo señales de que su cáncer había crecido o se había propagado. Algunos dejaron por otros motivos.

Tenga en cuenta que el riesgo de que su cáncer pudiera empeorar puede no ser el mismo que el riesgo de otra persona. Para ver si el riesgo de que su cáncer pudiera empeorar, su médico examinará los resultados de su biopsia, su índice de Gleason, sus niveles de PSA, la etapa de su cáncer y otros factores.

Para entender la evidencia

Algunos tipos de evidencia son mejores que otras. La evidencia proviene de estudios que analizan la eficacia y la seguridad de tratamientos y pruebas. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia —más alta es su calidad— más podemos confiar en ella.

La información incluida aquí se basa en la mejor evidencia disponible.2, 1, 3, 4 La evidencia se clasifica usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente.

Otra cosa para entender es que la evidencia no puede predecir lo que sucederá en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se hacen una prueba o un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o uno de los 98.

¿Por qué podría recomendarle su médico la vigilancia activa?

Su médico podría recomendarle la vigilancia activa si:

  • Su cáncer está creciendo lentamente y no se ha propagado fuera de la próstata.
  • Su edad y su salud actual hacen de usted un buen candidato para la vigilancia activa.
  • Usted quiere retrasar o evitar la cirugía o la radiación y sus efectos secundarios.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Usar vigilancia activa Usar vigilancia activa
  • Usted se hará controles y pruebas regulares (incluyendo biopsias de próstata) para vigilar si hay algún cambio en su cáncer.
  • Si crece su cáncer, tendrá que operarse o someterse a radiación.
  • Usted puede retrasar o evitar cirugía o radiación y sus efectos secundarios.
  • La vigilancia activa ofrece una probabilidad de supervivencia aproximadamente tan buena como la cirugía o la radiación.1, 2
  • Usted puede mantener su calidad de vida actual y continuar sus actividades normales.
  • Usted puede decidir más tarde si quiere operarse o recibir radiación.
  • El cáncer puede crecer o propagarse durante la vigilancia activa.
  • Los riesgos de las biopsias de próstata incluyen sangrado e infección.
  • Puede preocuparle que el cáncer pudiera empeorar entre controles.
Operarse o recibir radiación en vez de vigilancia activa Operarse o recibir radiación en vez de vigilancia activa
  • Usted se operará o recibirá radiación para eliminar el cáncer.
  • Después de la cirugía o la radiación, se le harán controles periódicamente para comprobar que el cáncer no ha regresado.
  • Usted trata el cáncer inmediatamente.
  • La cirugía o la radiación ofrecen una probabilidad de supervivencia aproximadamente tan buena como la vigilancia activa.1, 2
  • El cáncer podría reaparecer.
  • La cirugía y la radiación tienen efectos secundarios graves, como problemas de erección, de vejiga y del intestino.
  • Los riesgos de una cirugía mayor incluyen sangrado, infección, coágulos de sangre, problemas por la anestesia y, posiblemente, la muerte.
  • Los riesgos de la radiación incluyen cambios en la piel (piel seca, con comezón y enrojecida con descamación o ampollas), diarrea o dolor rectal, fatiga y dolor o ardor al orinar.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre consideración de la vigilancia activa

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Cuando me enteré que tenía cáncer de próstata, me asusté. Mi primer pensamiento fue: "¡Sáquenmelo ahora!" Pero mi médico dijo que, con controles frecuentes, podía esperar a operarme y que quizás ni siquiera necesite operarme. Después de pensar mucho, decidí esperar. Y concluí que la mejor manera para mí de enfrentar el estrés de la espera era concentrarme en ocuparme mejor de mí mismo. Así que ahora voy al gimnasio 4 veces a la semana, me alimento en forma saludable y me aseguro de dormir bien. También hago más de las cosas que disfruto, como ir a pescar con mi nieto. Y por ahora, todo bien. Han pasado 3 años desde que me diagnosticaron y me siento fantástico.

Alex, 72 años

No soy un hombre paciente. Si hay que hacer algo o si hay que encargarse de algo, no espero. De modo que cuando mi médico me dijo que tenía cáncer de próstata, no tuve ninguna duda de que quería tratarlo de inmediato. Para mí, esperar a ver lo que pudiera pasar no era una opción, aunque mi médico me dijo que sí lo era. Me contaron de todos los efectos secundarios posibles de la cirugía, los cuales no eran agradables y, ciertamente, no eran algo que quisiera tener. Pero decidí que controlar los efectos secundarios sería más fácil que manejar la ansiedad de saber que mi cáncer podía crecer o propagarse en cualquier momento si esperaba. Simplemente sabía que no podía vivir con esa incertidumbre.

Ralph, 64 años

Si alguien me hubiera dicho que algún día tendría cáncer de próstata, y ni qué hablar de tener que decidir qué hacer al respecto, habría dicho que nunca me podría pasar a mí. Pero me pasó. Mi médico me dijo que mis probabilidades de supervivencia eran más o menos las mismas independientemente del tratamiento que eligiera. Y me sugirió que probara la vigilancia activa. Al principio no estaba seguro de esperar. Pero mi cuñado me contó de los problemas que ha tenido desde su operación de la próstata. Después de hablar sobre esto con mi familia, decidí esperar. Sé que todavía podría necesitar operarme o someterme a radiación algún día, pero mientras más pueda postergar los efectos secundarios de estos otros tratamientos, mejor.

Darnell, 75 años

Una vez que me repuse de la conmoción de que me diagnosticaran cáncer de próstata, tuve que decidir qué iba a hacer a continuación. Realmente estaba ansioso por tomar la decisión correcta, porque la única persona que conocía que tenía cáncer de próstata había muerto de eso. Y no quería que eso me pasara a mí. Lidié con la idea de esperar para operarme. Esto parecía una opción razonable dado que mi cáncer era pequeño y no se había propagado. Pero saber que había una probabilidad de que pudiera crecer y propagarse durante ese tiempo me ponía nervioso. Sabía que si tenía que suceder, lamentaría no haber hecho algo más agresivo desde el principio. Entonces, decidí operarme. Sé que incluso con cirugía no hay ninguna garantía de que mi cáncer no vaya a reaparecer. Pero al menos por ahora, no tengo cáncer.

Rodney, 67

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para recurrir a la vigilancia activa

Motivos para no recurrir a la vigilancia activa

Quiero evitar operarme o recibir radiación por el tiempo que pueda.

Quiero deshacerme de mi cáncer enseguida.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a correr el riesgo de que el cáncer crezca o se propague.

Me preocupa que mi cáncer crezca o se propague si espero a operarme o a someterme a radiación.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que quizás no pueda manejar los efectos secundarios de una cirugía o de la radiación.

Estoy dispuesto a manejar los efectos secundarios de la cirugía o de la radiación.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Recurrir a la vigilancia activa

Operarse o recibir radiación en vez de recurrir a la vigilancia activa

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Necesitan cirugía o radiación todos los hombres con cáncer de próstata?

  • No, eso no es correcto. Un estudio indica que aproximadamente 67 de cada 100 hombres aún no necesitaron otro tratamiento, como cirugía o radiación, dentro de los 10 años después de empezar la vigilancia activa.
  • NoEso es correcto. Un estudio indica que aproximadamente 67 de cada 100 hombres en vigilancia activa aún no necesitaron otro tratamiento, como cirugía o radiación, dentro de los 10 años después de empezar la vigilancia activa.
  • No estoy seguroQuizás le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Un estudio indica que aproximadamente 67 de cada 100 hombres en vigilancia activa aún no necesitaron otro tratamiento, como cirugía o radiación, dentro de los 10 años después de empezar la vigilancia activa.
2.

Durante la vigilancia activa, ¿necesita hacerse controles regulares y pruebas?

  • SiUsted tiene la razón. Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas regulares, como las pruebas de PSA (antígeno específico prostático), tacto rectal y biopsias de próstata.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas regulares, como las pruebas de PSA (antígeno específico prostático), tacto rectal y biopsias de próstata.
  • No estoy seguroQuizás lo ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas regulares, como las pruebas de PSA (antígeno específico prostático), tacto rectal y biopsias de próstata.
3.

¿Le ofrece la vigilancia activa aproximadamente la misma probabilidad de supervivencia que la cirugía o la radiación?

  • Eso es correcto. Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.
  • NoEso no es correcto. Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.
  • No estoy seguro. Es posible que lo ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoChristopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Lu-Yao GL, et al. (2010). Outcomes of localized prostate cancer following conservative management. JAMA, 302(11): 1202–1209.
  2. Wilt TJ, et al. (2012). Radical prostatectomy versus observation for localized prostate cancer. New England Journal of Medicine, 367(3): 203–213.
  3. Chou R, et al. (2011). Screening for prostate cancer: A review of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Annals of Internal Medicine, 155(11): 762–771.
  4. Klotz L, et al. (2010). Clinical results of long-term follow-up of a large, active surveillance cohort with localized prostate cancer. Journal of Clinical Oncology, 28(1): 126–131.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de próstata: ¿Debería optar por la vigilancia activa?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Recurrir a la vigilancia activa. Esto significa seguir un cronograma de chequeos y pruebas regulares.
  • Operarse o someterse a radiación en vez de recurrir a la vigilancia activa.

Esta ayuda para tomar decisiones es solamente para hombres que tienen cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo. La vigilancia activa no es una opción para otros tipos de cáncer de próstata.

Si usted tiene cáncer de próstata localizado y ya sabe que la vigilancia activa no es para usted, puede tener que decidir entre cirugía o radiación.

Puntos clave para recordar

  • Con la vigilancia activa, usted puede elegir esperar antes de comenzar otro tratamiento, como una operación o radiación. Algunos hombres nunca necesitarán más tratamiento. Y otros pueden retrasar someterse a tratamientos hasta que las pruebas indiquen que su cáncer está creciendo o extendiéndose.
  • La cirugía y la radiación pueden causar graves efectos secundarios, como problemas de erección, vejiga e intestinales. Y estos pueden tener un gran impacto en su calidad de vida.
  • La cirugía o la radiación pueden eliminar el cáncer inmediatamente. Pero en muchos casos, el cáncer nunca le habría causado problemas. Y es posible que hacerse estos tratamientos no cure el cáncer.
  • Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata pueda crecer y propagarse durante la vigilancia activa. Pero le harán controles y pruebas periódicas para observar cualquier cambio.
  • Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.1, 2
  • Independientemente del método que elijan, los hombres que tienen un cáncer de próstata de crecimiento lento tienen más probabilidades de morir de otro problema de salud que de cáncer de próstata.1, 2
  • Algunos hombres pueden tener dificultades para esperar a ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. Si opta por la vigilancia activa, tener un médico que respalda su decisión es importante. Igual de importante es el apoyo de otras personas cercanas a usted.
PMCs

¿Qué es el cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo?

El cáncer de próstata se caracteriza por el crecimiento anormal de células en la próstata . El cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo crece lentamente y no se ha extendido fuera de la próstata.

Se considera que su cáncer de próstata es de bajo riesgo si tiene la enfermedad en una etapa inicial, un nivel de PSA de menos de 10 nanogramos por mililitro (ng/mL), un índice de Gleason de 6 o menos, y no presenta síntomas.

A diferencia de muchos otros cánceres, el cáncer de próstata suele ser de crecimiento lento. Para la mayoría de los hombres, este crecimiento lento significa que tienen tiempo de aprender todo lo que puedan antes de decidir si quieren tratarse o qué tratamiento quieren recibir. Las principales opciones de tratamiento para los hombres con cáncer de próstata localizado y de bajo riesgo son la vigilancia activa, la cirugía y la radiación.

La mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata no morirán por ello.

¿Qué es la vigilancia activa?

La vigilancia activa significa que su médico lo estará observando atentamente. No recibirá tratamiento adicional, salvo que el cáncer comience a crecer o propagarse. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas con frecuencia. Estos incluyen la prueba de antígeno específico prostático (PSA, por sus siglas en inglés), tacto rectal y biopsias de próstata.

La vigilancia activa es diferente de la espera vigilante. La espera vigilante también quiere decir que su médico lo observará de cerca. Pero el objetivo de la espera vigilante es tratar solamente los síntomas que le molesten en lugar de curar el cáncer. Los hombres que se hallan cerca del final de su vida y los hombres que tienen otras afecciones graves de salud y que no se encuentran lo suficientemente bien como para someterse a una operación o radiación suelen optar por la espera vigilante.

Para algunos hombres cuyo cáncer es de índice bajo o de crecimiento lento, la vigilancia activa puede ser una mejor opción de tratamiento que una cirugía o radiación. El hecho de si la vigilancia activa es una buena opción para usted es algo de lo que le conviene conversar con su médico. Usted y su médico querrán tener en cuenta:

  • Su edad y cuánto tiempo espera vivir.
  • Su nivel de PSA.
  • Su índice de Gleason. Este se basa en el tipo de células cancerosas que tenga.
  • Cuánto se ha propagado el cáncer. Esto se llama la etapa de su cáncer.
  • Los efectos secundarios que podría tener por otros tratamientos.
  • Sus sentimientos e inquietudes personales.

Algunos hombres pueden tener dificultades para esperar a ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. Si opta por la vigilancia activa, tener un médico que respalda su decisión es importante. Igual de importante es el apoyo de otras personas cercanas a usted.

¿Cuáles son los beneficios de la vigilancia activa?

Uno de los beneficios de la vigilancia activa es que podría evitar tratar un cáncer que posiblemente nunca sea un problema. También puede retrasar o evitar una cirugía o radiación y sus efectos secundarios.

Otro beneficio es que puede mantener su calidad de vida actual y seguir haciendo las actividades que disfruta, al menos por un tiempo. Su bienestar general, su salud física, mental y sexual, y sus relaciones son todos parte de su calidad de vida.

A la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con baja probabilidad de propagarse, la vigilancia activa les ofrece aproximadamente las mismas probabilidades de supervivencia que la cirugía o la radiación.1, 2

¿Cuáles son los riesgos de la vigilancia activa?

Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata crezca o se propague durante la vigilancia activa. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Si opta por la vigilancia activa, es muy importante que siga el cronograma de pruebas y exámenes de su médico. Los controles regulares aumentarán sus probabilidades de descubrir inmediatamente si su cáncer de próstata crece o se extiende. De ese modo, todavía puede tratarse su cáncer en las etapas iniciales, cuando los tratamientos tienen más éxito.

Puede ser difícil esperar y ver si su cáncer de próstata necesita tratamiento. O puede preocuparle que el cáncer pudiera empeorar entre los controles. No saber lo que pudiera pasar puede afectar su calidad de vida.

¿Qué nos dicen los números sobre los beneficios y los riesgos de la vigilancia activa?

Muertes por cáncer de próstata o tratamiento*
Vigilancia activa Cirugía Radiación
Muerte por cáncer de próstata o tratamiento dentro de un plazo de 8 a 10 años Entre 4 y 8 de cada 100 hombres 6 de cada 100 hombres 3 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa a moderada).

Riesgo de problemas de erección y de vejiga*
Problemas que tuvieron los hombres 2 o 3 años después de comenzar la vigilancia u otro tratamiento Vigilancia activa Cirugía Radiación
Problemas de erección Entre 44 y 47 de cada 100 hombres 81 de cada 100 hombres 59 de cada 100 hombres
Problemas de vejiga Entre 2 y 6 de cada 100 hombres 17 de cada 100 hombres 17 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa a moderada).

Hombres que abandonaron la vigilancia activa*
Hombres que abandonaron la vigilancia activa dentro de los 10 años para recibir otro tratamiento, como cirugía o radiación, por señales de crecimiento o propagación del cáncer o por otros motivos. 33 de cada 100 hombres

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: dudosa).

Beneficios

La calidad de la evidencia sobre los beneficios de la vigilancia activa es de dudosa a moderada.

Supervivencia

A la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con baja probabilidad de propagarse, la vigilancia activa les ofrece aproximadamente las mismas probabilidades de supervivencia que la cirugía o la radiación.

Tome un grupo de 100 hombres entre 8 y 10 años después del diagnóstico .

  • Entre 4 y 8 de cada 100 hombres en vigilancia activa murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que entre 92 y 96 de cada 100 no murieron.
  • 6 de cada 100 hombres que se operaron murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que 94 de cada 100 no murieron.
  • 3 de cada 100 hombres que recibieron radiación murieron de su cáncer o su tratamiento. Esto significa que 97 de cada 100 no murieron.

Estas cifras son lo suficientemente cercanas, de modo que los entendidos creen que no demuestran claramente que la cirugía o la radiación es una mejor opción de tratamiento que la vigilancia activa.

Menos problemas de erección

Los hombres en vigilancia activa tienen menos problemas de erección que los hombres que tienen cirugía o radiación.

Tome un grupo de 100 hombres 2 o 3 años después de comenzar el tratamiento .

  • Entre 44 y 47 de cada 100 hombre en vigilancia activa tuvieron problemas de erección. Esto significa que entre 53 y 56 de cada 100 no los tuvieron.
  • 81 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron problemas de erección. Esto significa que 19 de cada 100 no los tuvieron.
  • 59 de cada 100 hombres que recibieron radiación tuvieron problemas de erección. Esto significa que 41 de cada 100 no los tuvieron.
Menos problemas de vejiga

Los hombres en vigilancia activa tienen menos problemas de vejiga que los hombres que se operan o se someten a radiación.

Tome un grupo de 100 hombres 2 o 3 años después de comenzar el tratamiento .

  • Entre 2 y 6 de cada 100 hombres en vigilancia activa tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que entre 94 y 98 de cada 100 no los tuvieron.
  • 17 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que 83 de cada 100 no los tuvieron.
  • 17 de cada 100 hombres que se sometieron a radiación tuvieron problemas de vejiga. Esto significa que 83 de cada 100 no los tuvieron.

Riesgos

La calidad de la evidencia sobre los riesgos de la vigilancia activa es dudosa.

Hay una probabilidad de que su cáncer de próstata crezca o se propague durante la vigilancia activa. Si ocurre esto, su médico puede recomendarle otro tratamiento, como cirugía o radiación.

Tome un grupo de 100 hombres que eligieron vigilancia activa .

  • Dentro de 10 años de haber comenzado la vigilancia activa, alrededor de 33 de cada 100 hombres se hicieron otro tratamiento, como cirugía o radiación. Esto significa que alrededor de 67 de cada 100 no se hicieron otro tratamiento. La mayoría de los hombres abandonaron porque hubo señales de que su cáncer había crecido o se había propagado. Algunos dejaron por otros motivos.

Tenga en cuenta que el riesgo de que su cáncer pudiera empeorar puede no ser el mismo que el riesgo de otra persona. Para ver si el riesgo de que su cáncer pudiera empeorar, su médico examinará los resultados de su biopsia, su índice de Gleason, sus niveles de PSA, la etapa de su cáncer y otros factores.

Para entender la evidencia

Algunos tipos de evidencia son mejores que otras. La evidencia proviene de estudios que analizan la eficacia y la seguridad de tratamientos y pruebas. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia —más alta es su calidad— más podemos confiar en ella.

La información incluida aquí se basa en la mejor evidencia disponible.2, 1, 3, 4 La evidencia se clasifica usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente.

Otra cosa para entender es que la evidencia no puede predecir lo que sucederá en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se hacen una prueba o un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o uno de los 98.

¿Por qué podría recomendarle su médico la vigilancia activa?

Su médico podría recomendarle la vigilancia activa si:

  • Su cáncer está creciendo lentamente y no se ha propagado fuera de la próstata.
  • Su edad y su salud actual hacen de usted un buen candidato para la vigilancia activa.
  • Usted quiere retrasar o evitar la cirugía o la radiación y sus efectos secundarios.

2. Compare sus opciones

 Usar vigilancia activa Operarse o recibir radiación en vez de vigilancia activa
¿Qué implica generalmente?
  • Usted se hará controles y pruebas regulares (incluyendo biopsias de próstata) para vigilar si hay algún cambio en su cáncer.
  • Si crece su cáncer, tendrá que operarse o someterse a radiación.
  • Usted se operará o recibirá radiación para eliminar el cáncer.
  • Después de la cirugía o la radiación, se le harán controles periódicamente para comprobar que el cáncer no ha regresado.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Usted puede retrasar o evitar cirugía o radiación y sus efectos secundarios.
  • La vigilancia activa ofrece una probabilidad de supervivencia aproximadamente tan buena como la cirugía o la radiación.1, 2
  • Usted puede mantener su calidad de vida actual y continuar sus actividades normales.
  • Usted puede decidir más tarde si quiere operarse o recibir radiación.
  • Usted trata el cáncer inmediatamente.
  • La cirugía o la radiación ofrecen una probabilidad de supervivencia aproximadamente tan buena como la vigilancia activa.1, 2
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • El cáncer puede crecer o propagarse durante la vigilancia activa.
  • Los riesgos de las biopsias de próstata incluyen sangrado e infección.
  • Puede preocuparle que el cáncer pudiera empeorar entre controles.
  • El cáncer podría reaparecer.
  • La cirugía y la radiación tienen efectos secundarios graves, como problemas de erección, de vejiga y del intestino.
  • Los riesgos de una cirugía mayor incluyen sangrado, infección, coágulos de sangre, problemas por la anestesia y, posiblemente, la muerte.
  • Los riesgos de la radiación incluyen cambios en la piel (piel seca, con comezón y enrojecida con descamación o ampollas), diarrea o dolor rectal, fatiga y dolor o ardor al orinar.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre consideración de la vigilancia activa

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Cuando me enteré que tenía cáncer de próstata, me asusté. Mi primer pensamiento fue: "¡Sáquenmelo ahora!" Pero mi médico dijo que, con controles frecuentes, podía esperar a operarme y que quizás ni siquiera necesite operarme. Después de pensar mucho, decidí esperar. Y concluí que la mejor manera para mí de enfrentar el estrés de la espera era concentrarme en ocuparme mejor de mí mismo. Así que ahora voy al gimnasio 4 veces a la semana, me alimento en forma saludable y me aseguro de dormir bien. También hago más de las cosas que disfruto, como ir a pescar con mi nieto. Y por ahora, todo bien. Han pasado 3 años desde que me diagnosticaron y me siento fantástico."

— Alex, 72 años

"No soy un hombre paciente. Si hay que hacer algo o si hay que encargarse de algo, no espero. De modo que cuando mi médico me dijo que tenía cáncer de próstata, no tuve ninguna duda de que quería tratarlo de inmediato. Para mí, esperar a ver lo que pudiera pasar no era una opción, aunque mi médico me dijo que sí lo era. Me contaron de todos los efectos secundarios posibles de la cirugía, los cuales no eran agradables y, ciertamente, no eran algo que quisiera tener. Pero decidí que controlar los efectos secundarios sería más fácil que manejar la ansiedad de saber que mi cáncer podía crecer o propagarse en cualquier momento si esperaba. Simplemente sabía que no podía vivir con esa incertidumbre."

— Ralph, 64 años

"Si alguien me hubiera dicho que algún día tendría cáncer de próstata, y ni qué hablar de tener que decidir qué hacer al respecto, habría dicho que nunca me podría pasar a mí. Pero me pasó. Mi médico me dijo que mis probabilidades de supervivencia eran más o menos las mismas independientemente del tratamiento que eligiera. Y me sugirió que probara la vigilancia activa. Al principio no estaba seguro de esperar. Pero mi cuñado me contó de los problemas que ha tenido desde su operación de la próstata. Después de hablar sobre esto con mi familia, decidí esperar. Sé que todavía podría necesitar operarme o someterme a radiación algún día, pero mientras más pueda postergar los efectos secundarios de estos otros tratamientos, mejor."

— Darnell, 75 años

"Una vez que me repuse de la conmoción de que me diagnosticaran cáncer de próstata, tuve que decidir qué iba a hacer a continuación. Realmente estaba ansioso por tomar la decisión correcta, porque la única persona que conocía que tenía cáncer de próstata había muerto de eso. Y no quería que eso me pasara a mí. Lidié con la idea de esperar para operarme. Esto parecía una opción razonable dado que mi cáncer era pequeño y no se había propagado. Pero saber que había una probabilidad de que pudiera crecer y propagarse durante ese tiempo me ponía nervioso. Sabía que si tenía que suceder, lamentaría no haber hecho algo más agresivo desde el principio. Entonces, decidí operarme. Sé que incluso con cirugía no hay ninguna garantía de que mi cáncer no vaya a reaparecer. Pero al menos por ahora, no tengo cáncer."

— Rodney, 67

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para recurrir a la vigilancia activa

Motivos para no recurrir a la vigilancia activa

Quiero evitar operarme o recibir radiación por el tiempo que pueda.

Quiero deshacerme de mi cáncer enseguida.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a correr el riesgo de que el cáncer crezca o se propague.

Me preocupa que mi cáncer crezca o se propague si espero a operarme o a someterme a radiación.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que quizás no pueda manejar los efectos secundarios de una cirugía o de la radiación.

Estoy dispuesto a manejar los efectos secundarios de la cirugía o de la radiación.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Recurrir a la vigilancia activa

Operarse o recibir radiación en vez de recurrir a la vigilancia activa

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Necesitan cirugía o radiación todos los hombres con cáncer de próstata?

  • No
  • No estoy seguro
No, eso no es correcto. Un estudio indica que aproximadamente 67 de cada 100 hombres aún no necesitaron otro tratamiento, como cirugía o radiación, dentro de los 10 años después de empezar la vigilancia activa.

2. Durante la vigilancia activa, ¿necesita hacerse controles regulares y pruebas?

  • Si
  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Durante la vigilancia activa, su médico vigilará si hay algún cambio en el cáncer. Se le harán controles y pruebas regulares, como las pruebas de PSA (antígeno específico prostático), tacto rectal y biopsias de próstata.

3. ¿Le ofrece la vigilancia activa aproximadamente la misma probabilidad de supervivencia que la cirugía o la radiación?

  • No
  • No estoy seguro.
Eso es correcto. Para la mayoría de los hombres que tienen cáncer de próstata que es de bajo riesgo y con bajas probabilidades de propagarse, la vigilancia activa, la cirugía y la radiación ofrecen casi las mismas probabilidades de supervivencia.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoChristopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Lu-Yao GL, et al. (2010). Outcomes of localized prostate cancer following conservative management. JAMA, 302(11): 1202–1209.
  2. Wilt TJ, et al. (2012). Radical prostatectomy versus observation for localized prostate cancer. New England Journal of Medicine, 367(3): 203–213.
  3. Chou R, et al. (2011). Screening for prostate cancer: A review of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Annals of Internal Medicine, 155(11): 762–771.
  4. Klotz L, et al. (2010). Clinical results of long-term follow-up of a large, active surveillance cohort with localized prostate cancer. Journal of Clinical Oncology, 28(1): 126–131.

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

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