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Depresión: ¿Debería tomar un antidepresivo?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Depresión: ¿Debería tomar un antidepresivo?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tomar antidepresivos para tratar la depresión.
  • No tomar antidepresivos.

Si está embarazada, puede haber otros asuntos que afecten su decisión. Las mujeres embarazadas deben ser más cuidadosas respecto de tomar antidepresivos.

Puntos clave para recordar

  • Tomar medicamentos para su depresión puede ayudarle a normalizar su vida, especialmente si también recibe asesoría psicológica. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.
  • No debe sentirse avergonzado por tomar antidepresivos. La depresión es un problema de salud, no es un defecto ni una debilidad del carácter. Los medicamentos no cambiarán su personalidad.
  • Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.
  • Los efectos secundarios son un motivo por el cual las personas dejan de tomar antidepresivos. Pero hable con su médico. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios. Y disminuir la dosis o cambiar los medicamentos también puede ayudar.
  • La idea de la necesidad de tomar medicamentos durante mucho tiempo puede ser atemorizante. Pero muchas personas son capaces de dejar de tomar antidepresivos lentamente después de un tiempo.
PMCs

¿Está deprimido?

Los síntomas de la depresión incluyen la pérdida de interés en las actividades cotidianas o sentirse triste o sin esperanza, y tener al menos cuatro de los siguientes síntomas:

  • Un cambio en los patrones de alimentación que cause aumento o pérdida de peso
  • Dormir demasiado o no dormir lo suficiente
  • Sentirse inquieto e incapaz de estar sentado quieto, o sentir que moverse requiere un gran esfuerzo
  • Sentirse cansado todo el tiempo
  • Sentirse indigno o culpable sin motivo aparente
  • Tener problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Pensar a menudo sobre la muerte o el suicidio

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son medicamentos para tratar la depresión. Actúan ayudando a equilibrar determinadas sustancias químicas en el cerebro. Pueden hacer que sus síntomas mejoren o pueden eliminarlos por completo.

Existen varias clases de antidepresivos. No hay evidencia de que uno dé mejores resultados que otro. Pero los efectos secundarios son diferentes.

Los antidepresivos no cambian su personalidad. Ayudan a aliviar sus síntomas.

No debe sentirse avergonzado por tomar antidepresivos. La depresión es un problema de salud, no es un defecto ni una debilidad del carácter.

¿Cuál es la eficacia de los antidepresivos?

La mayoría de las personas pueden encontrar un antidepresivo que ayude a tratar la depresión. Es posible que tenga que probar algunos antes de encontrar el que le dé resultados. El medicamento adecuado es el que le ayuda con sus síntomas y el que tiene menos efectos secundarios.

Es posible que empiece a sentirse mejor en el término de 1 a 3 semanas después de empezar a tomar un antidepresivo. Pero es posible que deba tomarlo durante 6 a 8 semanas para ver más mejoras.

Lo mejor es continuar tomando sus medicamentos durante, al menos, 6 meses después de que se sienta mejor. Si no es la primera vez que ha estado deprimido, su médico puede recomendarle que tome estos medicamentos incluso durante más tiempo.

La idea de la necesidad de tomar medicamentos durante mucho tiempo puede ser atemorizante. Pero muchas personas son capaces de dejar de tomar antidepresivos lentamente después de un tiempo.

Los antidepresivos pueden cambiar la manera en que se siente y responde a ciertas situaciones, pero no cambian su manera de ser. Podría sentirse más relajado, más sociable, más seguro de sí mismo o más extrovertido cuando esté tomando un antidepresivo.

La depresión que se trata solo con antidepresivos, y no también con terapia, tiene más posibilidades de volver más tarde.

¿Qué efectos secundarios pueden causar los antidepresivos?

La mayoría de los antidepresivos causan efectos secundarios menores que desaparecen o que mejoran en las primeras semanas de tratamiento. Si continúa tomando su medicamento, las probabilidades de que usted empiece a sentirse menos deprimido y de que los efectos secundarios disminuyan son altas. La mayoría de las personas sienten que vale la pena vivir con algunos efectos secundarios para obtener los beneficios de los antidepresivos.

Los efectos secundarios pueden variar según el medicamento que tome, pero los más comunes incluyen:

  • Náuseas.
  • Sequedad en la boca.
  • Pérdida del apetito.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Problemas sexuales (pérdida del deseo, problemas de erección).
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas para quedarse dormido o despertarse mucho durante la noche.
  • Aumento de peso.
  • Sentirse nervioso o a punto de estallar.
  • Sentirse somnoliento durante el día.

Es posible que algunos efectos secundarios no desaparezcan pero, por lo general, hay formas de manejarlos. Hable con su médico sobre cómo manejar los efectos secundarios.

Los problemas con la excitación sexual y la falta de interés en las relaciones sexuales son efectos secundarios comunes. Si esto le sucede, hable con su médico. Existen otros medicamentos que pueden ayudar a solucionar estos problemas.

Las mujeres que toman un inhibidor selectivo de la recaptación de la serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés) durante el embarazo tienen una probabilidad levemente más alta de tener un bebé con defectos congénitos (de nacimiento). Pero no tratar la depresión también puede causar problemas durante el embarazo y el nacimiento. Si está embarazada, usted y su médico deben comparar los riesgos de tomar un SSRI con los riesgos de no tratar la depresión.

La Food and Drug Administration (Administración de Drogas y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ha publicado un aviso sobre los medicamentos antidepresivos y el riesgo de suicidio. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios y las señales de advertencia de suicidio.

¿Qué otros tratamientos existen para la depresión?

Asesoría psicológica

La asesoría psicológica es una parte importante del tratamiento para la depresión. Los tipos de asesoría psicológica que más se utilizan para el tratamiento de la depresión incluyen:

  • La terapia cognitivo-conductual, que le enseña cómo volverse más saludable cambiando determinados patrones de pensamiento y conducta.
  • La terapia interpersonal, que se centra en sus relaciones y en los problemas que pueden estar causando.
  • La terapia de resolución de problemas, que se centra en los problemas a los que usted se enfrenta y en ayudarle a encontrar soluciones.
  • La terapia familiar, que involucra a toda la familia.
Cambios en el estilo de vida

También existen cambios en el estilo de vida que usted puede realizar y que podrían ayudar a aliviar sus síntomas de depresión:

  • Coma alimentos saludables.
  • No beba alcohol.
  • Haga ejercicio en forma regular.
  • Duerma bien por la noche.
  • Reciba apoyo de familiares y amigos.
  • Intente mantener una actitud positiva: recuerde que sentirse bien lleva tiempo y que su estado de ánimo mejorará poco a poco.
Otras opciones de tratamiento

Además de la asesoría psicológica y de los cambios en el estilo de vida, existen otros tratamientos que puede probar:

  • Los tratamientos alternativos como la masoterapia (masajes) y el yoga podrían ayudarle a sentirse mejor más rápido y a mejorar su vida.
  • Puede probar ejercicios de relajación en el hogar para disminuir el estrés.
  • La hierba de San Juan puede ayudar si tiene depresión leve. Pero puede causar problemas con otros medicamentos que pueda estar tomando, de modo que hable con su médico antes de probar esta hierba.
  • La terapia electroconvulsiva puede utilizarse para tratar la depresión grave o la depresión que no ha respondido bien a otro tratamiento. También puede ser una opción de tratamiento para alguien que no puede vivir con los efectos secundarios de los antidepresivos.

¿Por qué su médico podría recomendarle antidepresivos?

Su médico podría sugerirle que pruebe antidepresivos si:

  • Ha intentado la asesoría psicológica y los cambios en el estilo de vida, y no han dado resultado.
  • Sus síntomas son lo suficientemente fuertes como para interferir en su vida diaria.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar antidepresivos Tomar antidepresivos
  • Usted toma una pastilla o un medicamento líquido una o más veces al día durante meses o a veces años.
  • Los antidepresivos pueden mejorar o aliviar los síntomas por completo.
  • Los antidepresivos, por lo general, ayudan cuando la asesoría psicológica y los cambios en el estilo de vida no han dado resultado.
  • Los medicamentos tardan semanas y, a veces, meses en que comiencen a dar resultado.
  • Es posible que tenga que continuar tomando antidepresivos durante mucho tiempo.
  • Los efectos secundarios —que pueden incluir náuseas, diarrea o estreñimiento, problemas sexuales, aumento de peso y problemas para dormir— hacen que muchas personas dejen de tomar los medicamentos.
No tomar antidepresivos No tomar antidepresivos
  • Usted trata su depresión con asesoría psicológica, como la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés) o la psicoterapia interpersonal (IPT, por sus siglas en inglés). Muchos estudios demuestran que la CBT ayuda a tratar la depresión leve a moderada tanto como los antidepresivos.1 Usted también puede ayudar a tratar su depresión por medio de apoyo y cambios en el estilo de vida, como el ejercicio.
  • Usted puede probar tratamientos alternativos como masajes y técnicas de relajación.
  • La asesoría psicológica da buenos resultados para muchas personas que tienen depresión. Los estudios demuestran que las personas que reciben CBT tienen índices menores de recaída después de que el tratamiento ha terminado comparadas con las personas que han sido tratadas solo con antidepresivos.2
  • Evita los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Es posible que la asesoría psicológica no sea suficiente si sus síntomas son graves.
  • Es probable que la depresión no tratada empeore.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar la decisión de tomar o no antidepresivos

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Ni siquiera me di cuenta de que estaba deprimida desde hace mucho tiempo. Pensé que todos se sentían así; al menos, todos en mi familia parecían sentirse así. Probablemente habría continuado sintiéndome así si mi médico no me hubiese preguntado un día si alguna vez había pensado tomar un antidepresivo. Me alivió descubrir que no es normal sentirse así y que los medicamentos ayudan a muchas personas. Sé que puede llevar un tiempo encontrar el adecuado, pero no tengo apuro; he pasado toda la vida sintiéndome triste.

Jackie, 62 años

Probé los antidepresivos hace aproximadamente un año. Realmente no estaba preparado para las primeras semanas, cuando los efectos secundarios parecieron deprimirme aún más que la depresión. Así que dejé de tomarlos. Me llevó alrededor de 3 meses, pero finalmente comencé a sentirme mejor sin ningún medicamento. Luego, el mes pasado comencé a sentirme deprimido nuevamente. No quiero esperar tanto tiempo para sentirme mejor esta vez. De modo que voy a probar los antidepresivos nuevamente. Esta vez, sé qué esperar y estoy mejor preparado para ello.

Tyrone, 43 años

Supongo que no me siento cómodo con la idea de tomar medicamentos para mi depresión. Siento como si debiera ser capaz de manejar esta situación por mi cuenta sin la necesidad de tomar medicamentos. Me parece que es tomar el camino más fácil. Pero quizá no me sienta tan mal todavía.

Bob, 50 años

Comencé a ir a asesoría psicológica recientemente. Sé que si tomara antidepresivos podría sentirme mejor más pronto, pero no me gusta como suena eso de los efectos secundarios que podría tener. Mi terapeuta y yo hemos establecido algunas metas para trabajar y hemos acordado revisar mi decisión en 3 meses. Quiero esperar y ver cómo resulta la asesoría psicológica antes de tomar medicamentos.

Joslyn, 28 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar antidepresivos

Motivos para no tomar antidepresivos

Mis síntomas me impiden tener una vida normal.

Mis síntomas no son lo suficientemente fuertes como para interferir en mi vida.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a tomar medicamentos todos los días durante, al menos, 6 meses y quizás más tiempo.

No me gusta la idea de tomar medicamentos durante mucho tiempo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis síntomas son peores que los posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Creo que los efectos secundarios serán peores que mis síntomas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar un antidepresivo

NO tomar un antidepresivo

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Son adecuados los antidepresivos para todas las personas con depresión?

  • Lo lamento, eso es incorrecto. Tomar medicamentos para la depresión puede ayudarle a normalizar su vida. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.
  • NoEs correcto. Tomar medicamentos para la depresión puede ayudarle a normalizar su vida. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Tomar medicamentos para la depresión puede ayudarle a normalizar su vida. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.
2.

¿Es posible manejar los efectos secundarios de los antidepresivos?

  • Es correcto. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios de los antidepresivos. Hable con su médico si está preocupado.
  • NoLo lamento, eso es incorrecto. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios de los antidepresivos. Hable con su médico si está preocupado.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios de los antidepresivos. Hable con su médico si está preocupado.
3.

¿Comenzará a sentirse mejor de inmediato?

  • No, eso es incorrecto. Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.
  • NoEs correcto. Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoLisa S. Weinstock, MD - Psiquiatría

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Kennedy S, et al. (2009). Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments (CANMAT) clinical guidelines for the management of major depressive disorder in adults. Journal of Affective Disorders, 117(Suppl 1): S1–S64.
  2. Hollon SD, et al. (2005). Prevention of relapse following cognitive therapy vs. medications in moderate to severe depression. Archives of General Psychiatry, 62(4): 417–422.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Depresión: ¿Debería tomar un antidepresivo?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tomar antidepresivos para tratar la depresión.
  • No tomar antidepresivos.

Si está embarazada, puede haber otros asuntos que afecten su decisión. Las mujeres embarazadas deben ser más cuidadosas respecto de tomar antidepresivos.

Puntos clave para recordar

  • Tomar medicamentos para su depresión puede ayudarle a normalizar su vida, especialmente si también recibe asesoría psicológica. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.
  • No debe sentirse avergonzado por tomar antidepresivos. La depresión es un problema de salud, no es un defecto ni una debilidad del carácter. Los medicamentos no cambiarán su personalidad.
  • Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.
  • Los efectos secundarios son un motivo por el cual las personas dejan de tomar antidepresivos. Pero hable con su médico. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios. Y disminuir la dosis o cambiar los medicamentos también puede ayudar.
  • La idea de la necesidad de tomar medicamentos durante mucho tiempo puede ser atemorizante. Pero muchas personas son capaces de dejar de tomar antidepresivos lentamente después de un tiempo.
PMCs

¿Está deprimido?

Los síntomas de la depresión incluyen la pérdida de interés en las actividades cotidianas o sentirse triste o sin esperanza, y tener al menos cuatro de los siguientes síntomas:

  • Un cambio en los patrones de alimentación que cause aumento o pérdida de peso
  • Dormir demasiado o no dormir lo suficiente
  • Sentirse inquieto e incapaz de estar sentado quieto, o sentir que moverse requiere un gran esfuerzo
  • Sentirse cansado todo el tiempo
  • Sentirse indigno o culpable sin motivo aparente
  • Tener problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Pensar a menudo sobre la muerte o el suicidio

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son medicamentos para tratar la depresión. Actúan ayudando a equilibrar determinadas sustancias químicas en el cerebro. Pueden hacer que sus síntomas mejoren o pueden eliminarlos por completo.

Existen varias clases de antidepresivos. No hay evidencia de que uno dé mejores resultados que otro. Pero los efectos secundarios son diferentes.

Los antidepresivos no cambian su personalidad. Ayudan a aliviar sus síntomas.

No debe sentirse avergonzado por tomar antidepresivos. La depresión es un problema de salud, no es un defecto ni una debilidad del carácter.

¿Cuál es la eficacia de los antidepresivos?

La mayoría de las personas pueden encontrar un antidepresivo que ayude a tratar la depresión. Es posible que tenga que probar algunos antes de encontrar el que le dé resultados. El medicamento adecuado es el que le ayuda con sus síntomas y el que tiene menos efectos secundarios.

Es posible que empiece a sentirse mejor en el término de 1 a 3 semanas después de empezar a tomar un antidepresivo. Pero es posible que deba tomarlo durante 6 a 8 semanas para ver más mejoras.

Lo mejor es continuar tomando sus medicamentos durante, al menos, 6 meses después de que se sienta mejor. Si no es la primera vez que ha estado deprimido, su médico puede recomendarle que tome estos medicamentos incluso durante más tiempo.

La idea de la necesidad de tomar medicamentos durante mucho tiempo puede ser atemorizante. Pero muchas personas son capaces de dejar de tomar antidepresivos lentamente después de un tiempo.

Los antidepresivos pueden cambiar la manera en que se siente y responde a ciertas situaciones, pero no cambian su manera de ser. Podría sentirse más relajado, más sociable, más seguro de sí mismo o más extrovertido cuando esté tomando un antidepresivo.

La depresión que se trata solo con antidepresivos, y no también con terapia, tiene más posibilidades de volver más tarde.

¿Qué efectos secundarios pueden causar los antidepresivos?

La mayoría de los antidepresivos causan efectos secundarios menores que desaparecen o que mejoran en las primeras semanas de tratamiento. Si continúa tomando su medicamento, las probabilidades de que usted empiece a sentirse menos deprimido y de que los efectos secundarios disminuyan son altas. La mayoría de las personas sienten que vale la pena vivir con algunos efectos secundarios para obtener los beneficios de los antidepresivos.

Los efectos secundarios pueden variar según el medicamento que tome, pero los más comunes incluyen:

  • Náuseas.
  • Sequedad en la boca.
  • Pérdida del apetito.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Problemas sexuales (pérdida del deseo, problemas de erección).
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas para quedarse dormido o despertarse mucho durante la noche.
  • Aumento de peso.
  • Sentirse nervioso o a punto de estallar.
  • Sentirse somnoliento durante el día.

Es posible que algunos efectos secundarios no desaparezcan pero, por lo general, hay formas de manejarlos. Hable con su médico sobre cómo manejar los efectos secundarios.

Los problemas con la excitación sexual y la falta de interés en las relaciones sexuales son efectos secundarios comunes. Si esto le sucede, hable con su médico. Existen otros medicamentos que pueden ayudar a solucionar estos problemas.

Las mujeres que toman un inhibidor selectivo de la recaptación de la serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés) durante el embarazo tienen una probabilidad levemente más alta de tener un bebé con defectos congénitos (de nacimiento). Pero no tratar la depresión también puede causar problemas durante el embarazo y el nacimiento. Si está embarazada, usted y su médico deben comparar los riesgos de tomar un SSRI con los riesgos de no tratar la depresión.

La Food and Drug Administration (Administración de Drogas y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ha publicado un aviso sobre los medicamentos antidepresivos y el riesgo de suicidio. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios y las señales de advertencia de suicidio.

¿Qué otros tratamientos existen para la depresión?

Asesoría psicológica

La asesoría psicológica es una parte importante del tratamiento para la depresión. Los tipos de asesoría psicológica que más se utilizan para el tratamiento de la depresión incluyen:

  • La terapia cognitivo-conductual, que le enseña cómo volverse más saludable cambiando determinados patrones de pensamiento y conducta.
  • La terapia interpersonal, que se centra en sus relaciones y en los problemas que pueden estar causando.
  • La terapia de resolución de problemas, que se centra en los problemas a los que usted se enfrenta y en ayudarle a encontrar soluciones.
  • La terapia familiar, que involucra a toda la familia.
Cambios en el estilo de vida

También existen cambios en el estilo de vida que usted puede realizar y que podrían ayudar a aliviar sus síntomas de depresión:

  • Coma alimentos saludables.
  • No beba alcohol.
  • Haga ejercicio en forma regular.
  • Duerma bien por la noche.
  • Reciba apoyo de familiares y amigos.
  • Intente mantener una actitud positiva: recuerde que sentirse bien lleva tiempo y que su estado de ánimo mejorará poco a poco.
Otras opciones de tratamiento

Además de la asesoría psicológica y de los cambios en el estilo de vida, existen otros tratamientos que puede probar:

  • Los tratamientos alternativos como la masoterapia (masajes) y el yoga podrían ayudarle a sentirse mejor más rápido y a mejorar su vida.
  • Puede probar ejercicios de relajación en el hogar para disminuir el estrés.
  • La hierba de San Juan puede ayudar si tiene depresión leve. Pero puede causar problemas con otros medicamentos que pueda estar tomando, de modo que hable con su médico antes de probar esta hierba.
  • La terapia electroconvulsiva puede utilizarse para tratar la depresión grave o la depresión que no ha respondido bien a otro tratamiento. También puede ser una opción de tratamiento para alguien que no puede vivir con los efectos secundarios de los antidepresivos.

¿Por qué su médico podría recomendarle antidepresivos?

Su médico podría sugerirle que pruebe antidepresivos si:

  • Ha intentado la asesoría psicológica y los cambios en el estilo de vida, y no han dado resultado.
  • Sus síntomas son lo suficientemente fuertes como para interferir en su vida diaria.

2. Compare sus opciones

  Tomar antidepresivos No tomar antidepresivos
¿Qué implica generalmente?
  • Usted toma una pastilla o un medicamento líquido una o más veces al día durante meses o a veces años.
  • Usted trata su depresión con asesoría psicológica, como la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés) o la psicoterapia interpersonal (IPT, por sus siglas en inglés). Muchos estudios demuestran que la CBT ayuda a tratar la depresión leve a moderada tanto como los antidepresivos.1 Usted también puede ayudar a tratar su depresión por medio de apoyo y cambios en el estilo de vida, como el ejercicio.
  • Usted puede probar tratamientos alternativos como masajes y técnicas de relajación.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los antidepresivos pueden mejorar o aliviar los síntomas por completo.
  • Los antidepresivos, por lo general, ayudan cuando la asesoría psicológica y los cambios en el estilo de vida no han dado resultado.
  • La asesoría psicológica da buenos resultados para muchas personas que tienen depresión. Los estudios demuestran que las personas que reciben CBT tienen índices menores de recaída después de que el tratamiento ha terminado comparadas con las personas que han sido tratadas solo con antidepresivos.2
  • Evita los efectos secundarios de los medicamentos.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los medicamentos tardan semanas y, a veces, meses en que comiencen a dar resultado.
  • Es posible que tenga que continuar tomando antidepresivos durante mucho tiempo.
  • Los efectos secundarios —que pueden incluir náuseas, diarrea o estreñimiento, problemas sexuales, aumento de peso y problemas para dormir— hacen que muchas personas dejen de tomar los medicamentos.
  • Es posible que la asesoría psicológica no sea suficiente si sus síntomas son graves.
  • Es probable que la depresión no tratada empeore.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar la decisión de tomar o no antidepresivos

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Ni siquiera me di cuenta de que estaba deprimida desde hace mucho tiempo. Pensé que todos se sentían así; al menos, todos en mi familia parecían sentirse así. Probablemente habría continuado sintiéndome así si mi médico no me hubiese preguntado un día si alguna vez había pensado tomar un antidepresivo. Me alivió descubrir que no es normal sentirse así y que los medicamentos ayudan a muchas personas. Sé que puede llevar un tiempo encontrar el adecuado, pero no tengo apuro; he pasado toda la vida sintiéndome triste."

— Jackie, 62 años

"Probé los antidepresivos hace aproximadamente un año. Realmente no estaba preparado para las primeras semanas, cuando los efectos secundarios parecieron deprimirme aún más que la depresión. Así que dejé de tomarlos. Me llevó alrededor de 3 meses, pero finalmente comencé a sentirme mejor sin ningún medicamento. Luego, el mes pasado comencé a sentirme deprimido nuevamente. No quiero esperar tanto tiempo para sentirme mejor esta vez. De modo que voy a probar los antidepresivos nuevamente. Esta vez, sé qué esperar y estoy mejor preparado para ello."

— Tyrone, 43 años

"Supongo que no me siento cómodo con la idea de tomar medicamentos para mi depresión. Siento como si debiera ser capaz de manejar esta situación por mi cuenta sin la necesidad de tomar medicamentos. Me parece que es tomar el camino más fácil. Pero quizá no me sienta tan mal todavía."

— Bob, 50 años

"Comencé a ir a asesoría psicológica recientemente. Sé que si tomara antidepresivos podría sentirme mejor más pronto, pero no me gusta como suena eso de los efectos secundarios que podría tener. Mi terapeuta y yo hemos establecido algunas metas para trabajar y hemos acordado revisar mi decisión en 3 meses. Quiero esperar y ver cómo resulta la asesoría psicológica antes de tomar medicamentos."

— Joslyn, 28 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar antidepresivos

Motivos para no tomar antidepresivos

Mis síntomas me impiden tener una vida normal.

Mis síntomas no son lo suficientemente fuertes como para interferir en mi vida.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a tomar medicamentos todos los días durante, al menos, 6 meses y quizás más tiempo.

No me gusta la idea de tomar medicamentos durante mucho tiempo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis síntomas son peores que los posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Creo que los efectos secundarios serán peores que mis síntomas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar un antidepresivo

NO tomar un antidepresivo

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Son adecuados los antidepresivos para todas las personas con depresión?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Tomar medicamentos para la depresión puede ayudarle a normalizar su vida. Pero si sus síntomas son leves, los cambios en el estilo de vida y la asesoría psicológica podrían ser todo lo que necesita.

2. ¿Es posible manejar los efectos secundarios de los antidepresivos?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Existen muchas formas de manejar los efectos secundarios de los antidepresivos. Hable con su médico si está preocupado.

3. ¿Comenzará a sentirse mejor de inmediato?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Los antidepresivos no dan resultado de inmediato. Y es posible que deba probar algunos antes de encontrar uno que dé resultado.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoLisa S. Weinstock, MD - Psiquiatría

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Kennedy S, et al. (2009). Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments (CANMAT) clinical guidelines for the management of major depressive disorder in adults. Journal of Affective Disorders, 117(Suppl 1): S1–S64.
  2. Hollon SD, et al. (2005). Prevention of relapse following cognitive therapy vs. medications in moderate to severe depression. Archives of General Psychiatry, 62(4): 417–422.

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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