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Dolores de cabeza: ¿Debería tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Dolores de cabeza: ¿Debería tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tomar un medicamento recetado a diario para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.
  • No tomar un medicamento recetado a diario. En cambio, tratar los dolores de cabeza por tensión solo cuando los tiene.

Puntos clave para recordar

  • Si los dolores de cabeza por tensión son de leves a moderados, primero pruebe con un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofén.
  • Si los medicamentos sin receta no dan buenos resultados para detener los dolores de cabeza, o si los toma más de 3 veces a la semana o si tiene dolor de cabeza más de 15 días al mes, es posible que su médico le recomiende tomar un medicamento recetado todos los días para ayudar a prevenir los dolores de cabeza.
  • Incluso con tratamiento, es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.
  • Existen otras medidas que puede tomar además de los medicamentos diarios. Por ejemplo, podría usar terapia cognitivo-conductual o biorretroalimentación ("biofeedback").
  • El medicamento que tome podría causar efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios podrían durar algunas semanas o durante el tiempo que usted tome el medicamento.
PMCs

¿Qué es un dolor de cabeza por tensión?

Existen diferentes tipos de dolores de cabeza. La mayoría de las personas tienen dolores de cabeza por tensión. Cuando tenga un dolor de cabeza por tensión, es posible que sienta un dolor constante, opresión y presión alrededor de la frente, de las sienes o de la parte posterior de la cabeza y del cuello. Es posible que sienta que tiene la cabeza en una tenaza.

Los dolores de cabeza por tensión suelen causar dolor de leve a moderado. La mayoría de las veces, no son lo suficientemente intensos como para impedirle realizar sus tareas cotidianas. Sin embargo, algunas personas tienen dolores de cabeza muy intensos que duran mucho tiempo. Estos dolores de cabeza pueden perturbar su vida.

Los dolores de cabeza por tensión tienden a reaparecer, especialmente cuando está bajo estrés. Pueden durar de 30 minutos a varios días.

Si tiene dolores de cabeza por tensión 15 días o más al mes, durante 3 meses, es posible que tenga dolores de cabeza por tensión crónicos. Algunas personas que tienen dolores de cabeza crónicos también tienen ansiedad y depresión.

La causa de los dolores de cabeza por tensión no está clara. Los médicos solían pensar que estos dolores de cabeza se debían a tensión o espasmos en los músculos del cuello, la cara, la mandíbula o la cabeza. Ahora creen que un cambio en las sustancias químicas del cerebro también podría ser la causa de estos dolores de cabeza.

¿Cómo se tratan los dolores de cabeza por tensión?

Primero, pruebe con los analgésicos de venta libre para manejar los dolores de cabeza. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.

Los medicamentos de venta libre para los dolores de cabeza incluyen:

  • Acetaminofén (como Tylenol).
  • Aspirina (como Bayer).
  • Ibuprofeno (como Advil).
  • Naproxeno (como Aleve).
  • Un medicamento combinado que incluye aspirina, acetaminofén y cafeína (como Excedrin).

Si los medicamentos sin receta mencionados anteriormente no dan buen resultado para detener los dolores de cabeza, o si los toma más de 3 veces a la semana o si tiene dolor de cabeza más de 15 días al mes, es posible que su médico le recomiende tomar un medicamento recetado todos los días para ayudar a prevenir los dolores de cabeza.

También es posible que su médico le sugiera maneras para reducir el estrés y la ansiedad como una forma de manejar los dolores de cabeza.

¿Qué medicamentos recetados puede tomar para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión?

Es posible que su médico le recomiende probar con uno o más de los siguientes medicamentos para ayudar a prevenir los dolores de cabeza:

  • Antidepresivos, como amitriptilina.
  • Medicamentos anticonvulsivos, como gabapentina, topiramato y valproato.
  • Medicamentos contra la ansiedad, como buspirona.

A menudo, la mejor manera de tratar los dolores de cabeza por tensión crónicos es tomar los medicamentos junto con tratamientos que reducen el estrés y la ansiedad, como terapia cognitivo-conductual.

¿Cuál es la eficacia de estos medicamentos?

Incluso con tratamiento, es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero los estudios han demostrado que:

  • Cuando los toma todos los días, los antidepresivos como amitriptilina pueden reducir la frecuencia con que usted tiene dolores de cabeza por tensión y su gravedad.1
  • Es posible que los medicamentos anticonvulsivos puedan reducir la frecuencia con que usted tiene dolores de cabeza por tensión y su duración.2
  • El medicamento tizanidina podría ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.3
  • Es posible que el medicamento contra la ansiedad buspirona pueda reducir la frecuencia con que tiene dolores de cabeza por tensión reduciendo la ansiedad.

¿Qué puede esperar si toma medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión?

Deberá tomar medicamentos todos los días, incluso cuando no tenga dolor de cabeza.

Si no se siente mejor después de algunas semanas de tomar el medicamento, hable con su médico. Es posible que deba probar con diferentes tipos de medicamentos para encontrar uno que le dé resultado.

El medicamento puede causar efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios podrían durar algunas semanas o durante el tiempo que usted tome el medicamento. Es posible que deba decidir qué le causa más molestias: los efectos secundarios del medicamento o los dolores de cabeza.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Sequedad en la boca.
  • Estreñimiento.
  • Visión borrosa.
  • Incapacidad para orinar.
  • Aumento de peso.
  • Presión arterial baja al ponerse de pie rápidamente.

También podrían presentarse efectos secundarios graves. Si se toman durante el embarazo, los anticonvulsivos pueden causar anomalías congénitas (de nacimiento).

¿Qué más puede hacer para manejar los dolores de cabeza por tensión?

Algunas personas encuentran otras maneras de manejar los dolores de cabeza, además de tomar medicamentos. Estas incluyen:

  • Acupuntura. Se colocan agujas muy pequeñas en determinados puntos de la piel para aliviar el dolor. La evidencia actual demuestra que la acupuntura puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.4
  • Biorretroalimentación. Con este tratamiento, usted puede aprender a controlar una función del cuerpo que normalmente no está bajo su control consciente, como la respiración o la tensión muscular.
  • Terapia cognitivo-conductual o terapia de resolución de problemas. Este tipo de asesoría psicológica puede ayudarle a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Ejercicios de relajación. Estos le ayudan a aprender cómo relajar cada grupo de músculos.
  • Neuroestimulación eléctrica. Se utiliza una corriente eléctrica leve en determinadas partes del cuerpo para ayudar a tratar el dolor.
  • Aceite de menta. Existe cierta evidencia que indica que frotar aceite de menta sobre las sienes o sobre los músculos tensos de la cabeza, del cuello y de los hombros podría ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión.

A continuación, le indicamos algunas medidas que puede tomar en el hogar:

  • Determine la posible causa de los dolores de cabeza por tensión. ¿Es estrés, ansiedad, fatiga, hambre, enojo, mala postura, o esfuerzo muscular u ocular? ¿Se está esforzando demasiado? Tal vez le resulte útil llevar un diario de los dolores de cabeza a fin de llevar un registro de la frecuencia con la que tiene dolores de cabeza por tensión, lo dolorosos que son y cuál es, a su criterio, la causa.
  • Haga suficiente ejercicio, coma alimentos saludables y duerma lo suficiente.
  • Mantenga una buena postura para evitar la tensión muscular.

¿Por qué podría su médico recomendarle medicamentos recetados para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión?

Su médico podría recomendarle que tome medicamentos recetados si:

  • Tiene dolores de cabeza por tensión 15 días o más al mes.
  • Toma medicamentos de venta libre para detener un dolor de cabeza más de 3 veces a la semana.
  • Su dolor de cabeza por tensión dura 7 días o más.
  • Ha probado medicamentos de venta libre, pero no le ayudan.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir dolores de cabeza por tensión Tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir dolores de cabeza por tensión
  • Toma medicamentos todos los días, aun cuando no tiene dolor de cabeza.
  • Podría aún probar medicamentos de venta libre para detener los dolores de cabeza que tenga.
  • Es posible que también use otros tratamientos que ayuden a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Todavía intenta evitar cosas que pueden desencadenar los dolores de cabeza por tensión, como estrés, ansiedad y tensión muscular.
  • Los beneficios incluyen:
    • Menos dolores de cabeza por tensión o ninguno.
    • Dolores de cabeza más cortos.
    • Dolores de cabeza que no son tan graves.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Sequedad en la boca.
    • Estreñimiento.
    • Visión borrosa.
    • Incapacidad para orinar.
    • Aumento de peso.
    • Presión arterial baja al ponerse de pie rápidamente.
No tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir los dolores de cabeza No tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir los dolores de cabeza
  • Puede probar con medicamentos de venta libre para manejar los dolores de cabeza.
  • También podría utilizar otros tratamientos que ayudan a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Intenta evitar cosas que pueden desencadenar los dolores de cabeza por tensión, como estrés, ansiedad y tensión muscular.
  • Si sus síntomas no mejoran con otros medicamentos, asesoría psicológica o tratamiento en el hogar, puede decidir probar con medicamentos recetados más adelante.
  • Usted evita los efectos secundarios de estos medicamentos.
  • Usted no tiene que tomar medicamentos todos los días.
  • Sigue teniendo dolores de cabeza por tensión.
  • Si sus síntomas son graves, es posible que falte varios días al trabajo o a la escuela.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar medicamentos para los dolores de cabeza por tensión

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mi trabajo requiere que pase mucho tiempo frente a una pantalla de computadora, y me duelen los ojos al final de casi todos los días. Además, en este momento mi vida es muy estresante. Tengo dolores de cabeza por tensión frecuentes, pero generalmente una aspirina alivia el dolor. Llevo un diario de los dolores de cabeza para ver con qué frecuencia tengo estos dolores de cabeza. Intentaré poner un filtro en la pantalla de mi computadora y tomar descansos frecuentes. Además, me inscribí en una clase de yoga para ayudar a relajarme. Si sigo teniendo dolores de cabeza por tensión, llevaré mi diario de los dolores de cabeza a mi médico y veré si necesito medicamentos más fuertes.

Joyce, 34 años

Recientemente, he estado teniendo dolores de cabeza por tensión casi a diario. Tomo naproxeno y, a veces, aspirina cada vez que tengo dolor de cabeza. Mis dolores de cabeza desaparecen por un tiempo, pero después reaparecen al cabo de un par de horas después de que tomo estos analgésicos. Mi médico dijo que podría tener dolores de cabeza de rebote por tomar demasiados analgésicos. Cree que debería intentar tomar medicamentos recetados todos los días para prevenir mis dolores de cabeza. Creo que seguiré sus consejos y veré si puedo controlar estos dolores de cabeza.

John, 45 años

Mi vida ha cambiado mucho recientemente. Comencé a tener dolores de cabeza cuando nos mudamos a una nueva ciudad. Mi mamá cree que están relacionados con el estrés y desaparecerán cuando me sienta cómoda en mi nuevo hogar y en mi nueva escuela. A veces, necesito tomar un ibuprofeno para el dolor de cabeza, pero no siempre. Estoy aprendiendo a hacer ejercicios de relajación en una clase que estoy tomando, y esto parece ser útil. Mis padres hablaron del tema y decidieron esperar un mes para ver si los dolores de cabeza desaparecen antes de llevarme al médico.

Leslie, 14 años

He estado teniendo dolores de cabeza por tensión durante más de 7 meses. Decidí comenzar a llevar un diario de la frecuencia con que los tengo para intentar identificar cualquier factor desencadenante. Hasta ahora, parece que tengo dolores de cabeza alrededor de 20 días de cada mes, pero no estoy segura del motivo. Si bien no falto mucho al trabajo, creo que está afectando mi productividad. He probado con biorretroalimentación para ver si puedo reducir el estrés, pero hasta ahora no me ha ayudado. Mi médico cree que es momento de que pruebe con un antidepresivo para impedir que aparezcan dolores de cabeza por tensión. Creo que probaré con eso.

Jennifer, 35 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

Motivos para no tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

Estoy dispuesto a tomar medicamentos todos los días, porque creo que eso ayudará a aliviar mis dolores de cabeza por tensión.

Deseo tomar el medicamento solo cuando tengo dolor de cabeza.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No creo que los efectos secundarios de los medicamentos sean tan graves como mis dolores de cabeza por tensión.

Creo que los efectos secundarios de los medicamentos me causarán más molestias que mis dolores de cabeza.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis dolores de cabeza por tensión están afectando mi trabajo y las relaciones con mis amigos y familiares.

Mis dolores de cabeza por tensión no están afectando realmente mi trabajo ni las relaciones con mis amigos y familiares.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

NO tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Si solo tengo dolores de cabeza por tensión de vez en cuando, y si no me causan demasiadas molestias, debería tomar medicamentos recetados todos los días para tratarlos.

  • VerdaderoLo lamento, eso no es correcto. Los médicos recomiendan que primero pruebe con un analgésico de venta libre, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofén, antes de probar con un medicamento recetado.
  • FalsoEso es correcto. Los médicos recomiendan que primero pruebe con un analgésico de venta libre, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofén, antes de probar con un medicamento recetado.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Los médicos recomiendan que primero pruebe con un analgésico de venta libre antes de probar con un medicamento recetado.
2.

Es posible que aún tenga dolores de cabeza por tensión, aunque esté tomando medicamentos para prevenirlos.

  • VerdaderoEso es correcto. Es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero, cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero, cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero, cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.
3.

Si no deseo tomar medicamentos para tratar mis dolores de cabeza por tensión, puedo probar con otros tipos de tratamiento que podrían ayudarme a sentirme mejor.

  • VerdaderoEso es correcto. Existen otras medidas que puede probar que no implican tomar medicamentos todos los días, como usar terapia cognitivo-conductual y biorretroalimentación.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Existen otras medidas que puede probar que no implican tomar medicamentos todos los días, como usar terapia cognitivo-conductual y biorretroalimentación.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Existen otras medidas que puede probar que no implican tomar medicamentos todos los días, como usar terapia cognitivo-conductual y biorretroalimentación.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoAndrew Swan, MD, CCFP, FCFP - Medicina familiar

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Jackson JL, et al. (2010). Tricyclic antidepressants and headaches: Systematic review and meta-analysis. BMJ. Published online October 20, 2010 (doi:10.1136/bmj.c5222).
  2. Fumal A, Schoenen J (2008). Tension-type headache: Current research and clinical management. Lancet Neurology, 7(1): 70–83.
  3. Loder E, Rizzoli P (2008). Tension-type headache. BMJ, 336(7635): 88–92.
  4. Linde K, et al. (2009). Acupuncture for tension-type headache. Cochrane Database of Systematic Reviews (1).
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Dolores de cabeza: ¿Debería tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tomar un medicamento recetado a diario para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.
  • No tomar un medicamento recetado a diario. En cambio, tratar los dolores de cabeza por tensión solo cuando los tiene.

Puntos clave para recordar

  • Si los dolores de cabeza por tensión son de leves a moderados, primero pruebe con un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofén.
  • Si los medicamentos sin receta no dan buenos resultados para detener los dolores de cabeza, o si los toma más de 3 veces a la semana o si tiene dolor de cabeza más de 15 días al mes, es posible que su médico le recomiende tomar un medicamento recetado todos los días para ayudar a prevenir los dolores de cabeza.
  • Incluso con tratamiento, es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.
  • Existen otras medidas que puede tomar además de los medicamentos diarios. Por ejemplo, podría usar terapia cognitivo-conductual o biorretroalimentación ("biofeedback").
  • El medicamento que tome podría causar efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios podrían durar algunas semanas o durante el tiempo que usted tome el medicamento.
PMCs

¿Qué es un dolor de cabeza por tensión?

Existen diferentes tipos de dolores de cabeza. La mayoría de las personas tienen dolores de cabeza por tensión. Cuando tenga un dolor de cabeza por tensión, es posible que sienta un dolor constante, opresión y presión alrededor de la frente, de las sienes o de la parte posterior de la cabeza y del cuello. Es posible que sienta que tiene la cabeza en una tenaza.

Los dolores de cabeza por tensión suelen causar dolor de leve a moderado. La mayoría de las veces, no son lo suficientemente intensos como para impedirle realizar sus tareas cotidianas. Sin embargo, algunas personas tienen dolores de cabeza muy intensos que duran mucho tiempo. Estos dolores de cabeza pueden perturbar su vida.

Los dolores de cabeza por tensión tienden a reaparecer, especialmente cuando está bajo estrés. Pueden durar de 30 minutos a varios días.

Si tiene dolores de cabeza por tensión 15 días o más al mes, durante 3 meses, es posible que tenga dolores de cabeza por tensión crónicos. Algunas personas que tienen dolores de cabeza crónicos también tienen ansiedad y depresión.

La causa de los dolores de cabeza por tensión no está clara. Los médicos solían pensar que estos dolores de cabeza se debían a tensión o espasmos en los músculos del cuello, la cara, la mandíbula o la cabeza. Ahora creen que un cambio en las sustancias químicas del cerebro también podría ser la causa de estos dolores de cabeza.

¿Cómo se tratan los dolores de cabeza por tensión?

Primero, pruebe con los analgésicos de venta libre para manejar los dolores de cabeza. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.

Los medicamentos de venta libre para los dolores de cabeza incluyen:

  • Acetaminofén (como Tylenol).
  • Aspirina (como Bayer).
  • Ibuprofeno (como Advil).
  • Naproxeno (como Aleve).
  • Un medicamento combinado que incluye aspirina, acetaminofén y cafeína (como Excedrin).

Si los medicamentos sin receta mencionados anteriormente no dan buen resultado para detener los dolores de cabeza, o si los toma más de 3 veces a la semana o si tiene dolor de cabeza más de 15 días al mes, es posible que su médico le recomiende tomar un medicamento recetado todos los días para ayudar a prevenir los dolores de cabeza.

También es posible que su médico le sugiera maneras para reducir el estrés y la ansiedad como una forma de manejar los dolores de cabeza.

¿Qué medicamentos recetados puede tomar para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión?

Es posible que su médico le recomiende probar con uno o más de los siguientes medicamentos para ayudar a prevenir los dolores de cabeza:

  • Antidepresivos, como amitriptilina.
  • Medicamentos anticonvulsivos, como gabapentina, topiramato y valproato.
  • Medicamentos contra la ansiedad, como buspirona.

A menudo, la mejor manera de tratar los dolores de cabeza por tensión crónicos es tomar los medicamentos junto con tratamientos que reducen el estrés y la ansiedad, como terapia cognitivo-conductual.

¿Cuál es la eficacia de estos medicamentos?

Incluso con tratamiento, es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero los estudios han demostrado que:

  • Cuando los toma todos los días, los antidepresivos como amitriptilina pueden reducir la frecuencia con que usted tiene dolores de cabeza por tensión y su gravedad.1
  • Es posible que los medicamentos anticonvulsivos puedan reducir la frecuencia con que usted tiene dolores de cabeza por tensión y su duración.2
  • El medicamento tizanidina podría ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.3
  • Es posible que el medicamento contra la ansiedad buspirona pueda reducir la frecuencia con que tiene dolores de cabeza por tensión reduciendo la ansiedad.

¿Qué puede esperar si toma medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión?

Deberá tomar medicamentos todos los días, incluso cuando no tenga dolor de cabeza.

Si no se siente mejor después de algunas semanas de tomar el medicamento, hable con su médico. Es posible que deba probar con diferentes tipos de medicamentos para encontrar uno que le dé resultado.

El medicamento puede causar efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios podrían durar algunas semanas o durante el tiempo que usted tome el medicamento. Es posible que deba decidir qué le causa más molestias: los efectos secundarios del medicamento o los dolores de cabeza.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Sequedad en la boca.
  • Estreñimiento.
  • Visión borrosa.
  • Incapacidad para orinar.
  • Aumento de peso.
  • Presión arterial baja al ponerse de pie rápidamente.

También podrían presentarse efectos secundarios graves. Si se toman durante el embarazo, los anticonvulsivos pueden causar anomalías congénitas (de nacimiento).

¿Qué más puede hacer para manejar los dolores de cabeza por tensión?

Algunas personas encuentran otras maneras de manejar los dolores de cabeza, además de tomar medicamentos. Estas incluyen:

  • Acupuntura. Se colocan agujas muy pequeñas en determinados puntos de la piel para aliviar el dolor. La evidencia actual demuestra que la acupuntura puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión.4
  • Biorretroalimentación. Con este tratamiento, usted puede aprender a controlar una función del cuerpo que normalmente no está bajo su control consciente, como la respiración o la tensión muscular.
  • Terapia cognitivo-conductual o terapia de resolución de problemas. Este tipo de asesoría psicológica puede ayudarle a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Ejercicios de relajación. Estos le ayudan a aprender cómo relajar cada grupo de músculos.
  • Neuroestimulación eléctrica. Se utiliza una corriente eléctrica leve en determinadas partes del cuerpo para ayudar a tratar el dolor.
  • Aceite de menta. Existe cierta evidencia que indica que frotar aceite de menta sobre las sienes o sobre los músculos tensos de la cabeza, del cuello y de los hombros podría ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión.

A continuación, le indicamos algunas medidas que puede tomar en el hogar:

  • Determine la posible causa de los dolores de cabeza por tensión. ¿Es estrés, ansiedad, fatiga, hambre, enojo, mala postura, o esfuerzo muscular u ocular? ¿Se está esforzando demasiado? Tal vez le resulte útil llevar un diario de los dolores de cabeza a fin de llevar un registro de la frecuencia con la que tiene dolores de cabeza por tensión, lo dolorosos que son y cuál es, a su criterio, la causa.
  • Haga suficiente ejercicio, coma alimentos saludables y duerma lo suficiente.
  • Mantenga una buena postura para evitar la tensión muscular.

¿Por qué podría su médico recomendarle medicamentos recetados para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión?

Su médico podría recomendarle que tome medicamentos recetados si:

  • Tiene dolores de cabeza por tensión 15 días o más al mes.
  • Toma medicamentos de venta libre para detener un dolor de cabeza más de 3 veces a la semana.
  • Su dolor de cabeza por tensión dura 7 días o más.
  • Ha probado medicamentos de venta libre, pero no le ayudan.

2. Compare sus opciones

  Tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir dolores de cabeza por tensión No tomar medicamentos recetados para ayudar a prevenir los dolores de cabeza
¿Qué implica generalmente?
  • Toma medicamentos todos los días, aun cuando no tiene dolor de cabeza.
  • Podría aún probar medicamentos de venta libre para detener los dolores de cabeza que tenga.
  • Es posible que también use otros tratamientos que ayuden a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Todavía intenta evitar cosas que pueden desencadenar los dolores de cabeza por tensión, como estrés, ansiedad y tensión muscular.
  • Puede probar con medicamentos de venta libre para manejar los dolores de cabeza.
  • También podría utilizar otros tratamientos que ayudan a reducir el estrés y la ansiedad.
  • Intenta evitar cosas que pueden desencadenar los dolores de cabeza por tensión, como estrés, ansiedad y tensión muscular.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los beneficios incluyen:
    • Menos dolores de cabeza por tensión o ninguno.
    • Dolores de cabeza más cortos.
    • Dolores de cabeza que no son tan graves.
  • Si sus síntomas no mejoran con otros medicamentos, asesoría psicológica o tratamiento en el hogar, puede decidir probar con medicamentos recetados más adelante.
  • Usted evita los efectos secundarios de estos medicamentos.
  • Usted no tiene que tomar medicamentos todos los días.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Sequedad en la boca.
    • Estreñimiento.
    • Visión borrosa.
    • Incapacidad para orinar.
    • Aumento de peso.
    • Presión arterial baja al ponerse de pie rápidamente.
  • Sigue teniendo dolores de cabeza por tensión.
  • Si sus síntomas son graves, es posible que falte varios días al trabajo o a la escuela.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar medicamentos para los dolores de cabeza por tensión

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi trabajo requiere que pase mucho tiempo frente a una pantalla de computadora, y me duelen los ojos al final de casi todos los días. Además, en este momento mi vida es muy estresante. Tengo dolores de cabeza por tensión frecuentes, pero generalmente una aspirina alivia el dolor. Llevo un diario de los dolores de cabeza para ver con qué frecuencia tengo estos dolores de cabeza. Intentaré poner un filtro en la pantalla de mi computadora y tomar descansos frecuentes. Además, me inscribí en una clase de yoga para ayudar a relajarme. Si sigo teniendo dolores de cabeza por tensión, llevaré mi diario de los dolores de cabeza a mi médico y veré si necesito medicamentos más fuertes."

— Joyce, 34 años

"Recientemente, he estado teniendo dolores de cabeza por tensión casi a diario. Tomo naproxeno y, a veces, aspirina cada vez que tengo dolor de cabeza. Mis dolores de cabeza desaparecen por un tiempo, pero después reaparecen al cabo de un par de horas después de que tomo estos analgésicos. Mi médico dijo que podría tener dolores de cabeza de rebote por tomar demasiados analgésicos. Cree que debería intentar tomar medicamentos recetados todos los días para prevenir mis dolores de cabeza. Creo que seguiré sus consejos y veré si puedo controlar estos dolores de cabeza."

— John, 45 años

"Mi vida ha cambiado mucho recientemente. Comencé a tener dolores de cabeza cuando nos mudamos a una nueva ciudad. Mi mamá cree que están relacionados con el estrés y desaparecerán cuando me sienta cómoda en mi nuevo hogar y en mi nueva escuela. A veces, necesito tomar un ibuprofeno para el dolor de cabeza, pero no siempre. Estoy aprendiendo a hacer ejercicios de relajación en una clase que estoy tomando, y esto parece ser útil. Mis padres hablaron del tema y decidieron esperar un mes para ver si los dolores de cabeza desaparecen antes de llevarme al médico."

— Leslie, 14 años

"He estado teniendo dolores de cabeza por tensión durante más de 7 meses. Decidí comenzar a llevar un diario de la frecuencia con que los tengo para intentar identificar cualquier factor desencadenante. Hasta ahora, parece que tengo dolores de cabeza alrededor de 20 días de cada mes, pero no estoy segura del motivo. Si bien no falto mucho al trabajo, creo que está afectando mi productividad. He probado con biorretroalimentación para ver si puedo reducir el estrés, pero hasta ahora no me ha ayudado. Mi médico cree que es momento de que pruebe con un antidepresivo para impedir que aparezcan dolores de cabeza por tensión. Creo que probaré con eso."

— Jennifer, 35 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

Motivos para no tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

Estoy dispuesto a tomar medicamentos todos los días, porque creo que eso ayudará a aliviar mis dolores de cabeza por tensión.

Deseo tomar el medicamento solo cuando tengo dolor de cabeza.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No creo que los efectos secundarios de los medicamentos sean tan graves como mis dolores de cabeza por tensión.

Creo que los efectos secundarios de los medicamentos me causarán más molestias que mis dolores de cabeza.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis dolores de cabeza por tensión están afectando mi trabajo y las relaciones con mis amigos y familiares.

Mis dolores de cabeza por tensión no están afectando realmente mi trabajo ni las relaciones con mis amigos y familiares.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

NO tomar medicamentos recetados para los dolores de cabeza por tensión

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si solo tengo dolores de cabeza por tensión de vez en cuando, y si no me causan demasiadas molestias, debería tomar medicamentos recetados todos los días para tratarlos.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Los médicos recomiendan que primero pruebe con un analgésico de venta libre, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofén, antes de probar con un medicamento recetado.

2. Es posible que aún tenga dolores de cabeza por tensión, aunque esté tomando medicamentos para prevenirlos.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Es posible que aún tenga algunos dolores de cabeza por tensión. Pero, cuando los tenga, es posible que no sean tan intensos o que no duren tanto tiempo.

3. Si no deseo tomar medicamentos para tratar mis dolores de cabeza por tensión, puedo probar con otros tipos de tratamiento que podrían ayudarme a sentirme mejor.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Existen otras medidas que puede probar que no implican tomar medicamentos todos los días, como usar terapia cognitivo-conductual y biorretroalimentación.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializadoAndrew Swan, MD, CCFP, FCFP - Medicina familiar

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Jackson JL, et al. (2010). Tricyclic antidepressants and headaches: Systematic review and meta-analysis. BMJ. Published online October 20, 2010 (doi:10.1136/bmj.c5222).
  2. Fumal A, Schoenen J (2008). Tension-type headache: Current research and clinical management. Lancet Neurology, 7(1): 70–83.
  3. Loder E, Rizzoli P (2008). Tension-type headache. BMJ, 336(7635): 88–92.
  4. Linde K, et al. (2009). Acupuncture for tension-type headache. Cochrane Database of Systematic Reviews (1).

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