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Síndrome de piernas inquietas: Cómo dormir más

Introducción

Tener una noche de insomnio de vez en cuando puede ser molesto. Pero cuando tiene el síndrome de piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés), no dormir noche tras noche puede hacer la vida miserable. Puede estar tan cansado que solo tiene ganas de llorar.

Si las piernas inquietas lo privan del sueño, no está solo. No obstante, es posible que haya algunas cosas que usted puede hacer para dormir bien por la noche, sobre todo si sus síntomas son leves.

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Cómo

Si los síntomas del RLS son leves, es posible que pueda lograr dormir bien la mayoría de las noches al hacer algunos cambios en su estilo de vida. Asegúrese de seguir estos consejos generales para dormir mejor:

  • Durante el día:
    • No beba líquidos con cafeína (café, té, algunas sodas), sobre todo de 4 a 6 horas antes de la hora de acostarse.
    • No use tabaco, especialmente cerca de la hora de acostarse o si se despierta durante la noche. La nicotina es un estimulante, que significa que hace que usted esté más alerta y más despierto.
    • No beba alcohol por las noches.
    • Haga ejercicio regular, pero no 3 o 4 horas antes de la hora de acostarse.
    • Pase tiempo al aire libre para recibir bastante luz del sol, especialmente en las últimas horas de la tarde.
  • Al ir a dormir:
    • Evite las comidas pesadas cerca de la hora de acostarse. Un refrigerio liviano puede ayudarlo a dormir.
    • No se acueste con sed, pero no beba tanto que tenga que levantarse varias veces para ir al baño.
    • Destine tiempo para solucionar problemas al comienzo del día, de modo que no se vaya a dormir con pensamientos ansiosos. Pruebe anotar sus preocupaciones en un "diario de preocupaciones" y, luego, apártelo bastante antes de la hora de acostarse.
    • Haga actividades relajantes antes de la hora de acostarse. Pruebe hacer ejercicios de respiración profunda, yoga, meditación, tai chi o técnicas de relajación muscular. Tome un baño de agua tibia. Juegue un juego tranquilo o lea un libro.
  • Durante la noche:
    • Reduzca el ruido en el hogar o disimúlelo con un ruido bajo constante, como el de un ventilador a baja velocidad o el de una radio sintonizada en interferencia. Use tapones cómodos para los oídos, si los necesita.
    • Mantenga la habitación fresca y oscura. Si no puede oscurecer la habitación, use una máscara para dormir.
    • Use una almohada y un colchón que sean cómodos para usted.
    • Si mirar el reloj le provoca ansiedad por dormirse, gírelo de modo que no pueda verlo o colóquelo en un cajón.
    • Reserve la habitación solo para dormir y tener relaciones sexuales. Un poco de lectura ligera podría ayudarlo a dormirse, pero si esto no sucede, lea en algún otro lugar del hogar. No mire televisión en la cama.
    • Si no puede conciliar el sueño, o si se despierta en medio de la noche y no vuelve a dormirse pronto, levántese de la cama y váyase a otra habitación hasta que sienta sueño.

Las personas que tienen el RLS pueden necesitar hacer cosas adicionales para dormir más:

  • El ejercicio regular es importante, pero los programas de ejercicios muy intensos pueden empeorar sus síntomas. Trate de definir qué nivel de ejercicio funciona para aliviar sus síntomas y cuál los empeora.
  • Bañarse con agua muy fría o muy caliente antes de la hora de acostarse puede ayudar. O bien, pruebe usar una bolsa con hielo o una almohadilla térmica. Algunas personas descubren que tener una almohadilla de colchón térmica en la cama ayuda.
  • Cambie su horario para dormir. Si los síntomas generalmente mejoran entre las 4 a.m. y las 6 a.m., intente acostarse más tarde o permítase un tiempo adicional para dormir a fin de conseguir el descanso necesario.
  • Es posible que pueda controlar sus síntomas estirándose suavemente y masajeando sus miembros antes de ir a la cama o cuando comienza la incomodidad.

Si sus síntomas no mejoran, hable con su médico. Le puede recetar medicamentos para controlar el RLS y ayudarlo a dormir.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Karin M. Lindholm, DO - Neurología
Última revisión 8 marzo, 2013

Última revisión: 8 marzo, 2013

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