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Problemas del corazón: Cómo vivir con un marcapasos

Introducción

Un marcapasos impide que su corazón lata demasiado lentamente. Es importante saber cómo funciona este dispositivo y cómo mantenerlo en buen funcionamiento. Saber algunos datos importantes sobre los marcapasos puede ayudarle a obtener los mejores resultados de su dispositivo.

Es posible que tenga un dispositivo que combina un marcapasos y un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés), el cual puede darle choques a su corazón para regresarlo a un ritmo normal. Para más información sobre los ICD, vea Haga clic aquí para ver una Medida práctica.Problemas del corazón: Cómo vivir con un ICD.

Puntos clave

  • Evite campos magnéticos y eléctricos potentes. Estos pueden impedir que su dispositivo funcione en forma adecuada.
  • Es seguro usar la mayoría de los equipos para oficinas y aparatos para el hogar. Aprenda cuáles son las cosas que debe usar con cautela y de cuáles debe mantenerse alejado.
  • Asegúrese de que cualquier médico, dentista u otro profesional de la salud que usted consulte sepa que tiene un marcapasos.
  • Siempre lleve una tarjeta en su cartera que indique qué tipo de dispositivo tiene. Use un brazalete o collar de alerta médica que indique que tiene un marcapasos.
  • Hágase revisar el marcapasos en forma regular para asegurarse de que funcione correctamente.

Regrese al tema:

Cómo

Cuando tiene un marcapasos, es importante evitar los campos magnéticos y eléctricos potentes. Las listas que aparecen a continuación muestran algunas fuentes eléctricas y magnéticas, y cómo podrían afectar su marcapasos. Para obtener los mejores resultados, siga estas pautas. Estos consejos de seguridad también son válidos para dispositivos que combinan un ICD y un marcapasos. Si tiene alguna pregunta, consulte a su médico.

Su médico o el fabricante de su marcapasos pueden darle una lista completa de las cosas que debe evitar y las cosas que puede usar en forma segura.

Pautas de seguridad para los marcapasos y los ICD

Manténgase alejado de:

  • Radios de banda ciudadana (CB, por sus siglas en inglés) o de radioaficionados ("ham", en inglés)
  • Líneas eléctricas de alto voltaje. Manténgase al menos a 25 pies (7.5 m) de distancia.
  • Imanes grandes
  • Máquinas para MRI, a menos que tenga un dispositivo que sea seguro en una máquina de MRI. Un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para producir imágenes de los órganos y de las estructuras del interior del cuerpo.

Use con cautela:

  • Teléfonos celulares:
    • No lleve un celular en un bolsillo que esté directamente sobre el marcapasos o el ICD.
    • Colóquese el teléfono en la oreja del lado contrario a donde está su dispositivo.
    • Mantenga el teléfono al menos a 6 pulgadas (15 cm) de distancia del marcapasos o del ICD.
  • Auriculares de reproductores MP3:
    • No guarde los auriculares en un bolsillo del pecho.
    • No deje colgando los auriculares sobre el pecho.
  • Detectores de seguridad o antirrobo (detectores de metales):
    • Camine por el detector a un paso normal.
    • No se pare cerca ni se apoye contra las puertas o la arcada.
  • Mantenga los siguientes dispositivos al menos a 12 pulgadas (30.5 cm) de distancia del marcapasos o del ICD:
    • Soldadores de arco
    • Herramientas eléctricas inalámbricas accionadas a batería
    • Generadores de energía industriales
    • Imanes
    • Detectores de metales manuales que se usan en aeropuertos
    • Altavoces estéreo
    • Transmisores de radio (incluyendo los que se usan en juguetes)

Es seguro usar:

  • Equipos de cocina y de baño:
    • Aparatos para el baño (cuchillas de afeitar eléctricas, rizadores y secadores de cabello)
    • Aparatos para la cocina (como tostadoras, licuadoras, abridores de latas eléctricos y refrigeradores)
    • Hornos microondas, hornos de gas y hornos eléctricos
  • Otros elementos domésticos:
    • Herramientas eléctricas (como taladros y sierras de mesa)
    • Equipos para el césped y el jardín (como podadoras y sopladores de hojas)
    • Almohadillas térmicas y mantas eléctricas
    • Lavadoras y secadoras
    • Teléfonos (teléfonos fijos, incluyendo los modelos inalámbricos)
    • Controles remoto
    • Televisores, videocaseteras, reproductores de CD, reproductores de DVD
  • Equipos para oficina:
    • Computadoras
    • Fotocopiadoras
    • Máquinas de fax
    • Impresoras

Al hacerse pruebas y procedimientos médicos

La mayoría de las pruebas y los procedimientos no afectarán a su marcapasos, excepto las MRI, las cuales usan imanes potentes. Por motivos de seguridad:

  • Informe a sus médicos, a dentistas y a otros profesionales de la salud que tiene un marcapasos antes de hacerse cualquier prueba, procedimiento o cirugía.
  • Pida a su dentista que hable con su médico antes de hacerse cualquier arreglo dental o cirugía.
  • Si necesita fisioterapia, pida al terapeuta que se comunique con su médico antes de usar ultrasonido, terapia con calor o estimulación eléctrica.

Viajes

Usted puede viajar en forma segura con un dispositivo cardíaco. Pero le conviene estar preparado antes de partir.

  • Lleve una lista de los nombres y números telefónicos de sus médicos.
  • Lleve consigo la tarjeta de identificación de su dispositivo cardíaco.
  • Sepa qué hacer al pasar por la seguridad aeroportuaria.

Al conducir

Usted puede conducir si tiene un marcapasos y no tiene ningún síntoma como desmayos. Pero inmediatamente después de que le pongan un marcapasos, es probable que su médico le pida que no maneje por al menos una semana después de la colocación del marcapasos. Esto le dará tiempo para sanar.

Advertir a los demás

  • Siempre lleve con usted la tarjeta de identificación del marcapasos. La tarjeta debe incluir información del fabricante y el número de modelo. Su médico puede darle una tarjeta de identificación.
  • Use un brazalete o collar de alerta médica que indique que tiene un marcapasos. Pueden comprarse en la mayoría de las farmacias o en línea.

Consultas de seguimiento

  • Asista a todas sus citas con su médico para que le revise el marcapasos. Entre controles, probablemente le envíe información desde su marcapasos a su médico por línea telefónica o Internet. Podría hacer esto manualmente o su dispositivo podría hacerlo automáticamente.
  • Si toma medicamentos para el ritmo cardíaco, tómelos exactamente como se los recetaron. Los medicamentos actúan junto con su marcapasos para ayudar al corazón a mantener un ritmo regular.
  • Su médico o el fabricante del dispositivo se comunicará con usted para indicarle qué hacer si retiran su dispositivo del mercado.

Cómo hacer ejercicio en forma segura

Los marcapasos suelen usarse para mejorar su capacidad de hacer ejercicio. La mayoría de las personas con marcapasos llevan vidas activas y pueden hacer ejercicio. Hable con su médico sobre el tipo y la cantidad de ejercicio y otra actividad que pueda hacer.

En general:

  • Es posible que deba limitar su actividad si tiene una frecuencia cardíaca irregular causada por insuficiencia cardíaca u otro problema cardíaco.
  • No practique deportes de contacto, como fútbol o básquetbol, porque puede dañarse el dispositivo. Son más seguros los deportes como nadar, correr, caminar, tenis, golf y montar en bicicleta.
  • Si quiere hacer ejercicios de fuerza, pídale a su médico o entrenador deportivo que le sugiera ejercicios que sean seguros para alguien que tenga un marcapasos. Algunos ejercicios podrían exigirle demasiado a su dispositivo.

Al tener relaciones sexuales

La mayoría de las personas que tienen un marcapasos pueden tener una vida sexual activa. Después de hacerse colocar un marcapasos, dejará que su pecho sane por un corto tiempo. Si su médico dice que puede hacer ejercicio y ser activo, entonces probablemente es seguro tener relaciones sexuales.

Hable con su médico si tiene inquietudes.

Planificar para el futuro

Al planear su futuro y el final de su vida, puede incluir planes para su marcapasos. Puede tomar la decisión de apagar su marcapasos como parte del tratamiento médico que quiere al final de su vida. Puede incluir esta información en sus instrucciones médicas por adelantado.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene síntomas que podrían significar que su dispositivo no está funcionando en forma adecuada, por ejemplo:

  • Sus latidos cardíacos son muy rápidos o lentos, tiene latidos interrumpidos o aleteo.
  • Siente mareos, aturdimiento o debilidad.
  • Tiene falta de aire que es nueva o empeora.

Llame a su médico de inmediato si piensa que tiene una infección cerca de su dispositivo. Las señales de una infección incluyen:

  • Cambios de la piel alrededor de su dispositivo, como hinchazón, calor, enrojecimiento y dolor.
  • Fiebre inexplicable.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Akoum NW, et al. (2008). Pacemaker therapy. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 1, chap. 7. Hamilton, ON: BC Decker.
  • Baddour LM, et al. (2010). Update on cardiovascular implantable electronic device infections and their management. A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 121(3): 458–477.
  • Lampert R, et al. (2010). HRS Expert Consensus Statement on the Management of Cardiovascular Implantable Electronic Devices (CIEDs) in patients nearing end of life or requesting withdrawal of therapy. Heart Rhythm, 7(7): 1008–1026. Available online: http://www.hrsonline.org/Policy/ClinicalGuidelines/upload/ceids_mgmt_eol.pdf.
  • Lee S, et al. (2009). Clinically significant magnetic interference of implanted cardiac devices by portable headphones. Heart Rhythm, 6(10): 1432–1436.
  • Levine GN, et al. (2012). Sexual activity and cardiovascular disease: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 125(8): 1058–1072.
  • Sears SF, et al. (2005). How to respond to an implantable cardioverter-defibrillator shock. Circulation, 111(23): e380–e382.
  • Swerdlow CD, et al. (2012). Pacemakers and implantable cardioverter-defibrillators. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 1, pp. 745–770. Philadelphia: Saunders.
  • Wilkoff BL, et al. (2008). HRS/EHRA expert consensus on the monitoring of cardiovascular implantable electronic devices (CIEDS): Description of techniques, indications, personnel, frequency, and ethical considerations. Heart Rhythm, 5(6): 907–925. Available online: http://www.hrsonline.org/Practice-Guidance/Clinical-Guidelines-Documents/HRS-EHRA-Expert-Consensus-on-the-Monitoring-of-Cardiovascular-Implantable-Electronic-Devices/2008-Monitoring-of-CIEDs.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Última revisión 12 junio, 2013

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