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Actividad física: Cómo usar un podómetro o un cuentapasos

Introducción

Los entendidos dicen que para estar en forma es importante hacer actividad física por al menos 2½ horas a la semana. Caminar es una de las mejores cosas que puede hacer para ser más activo. No tiene que caminar todo de una vez. Puede dividir sus caminatas. Está bien caminar en bloques de 10 minutos o más a lo largo del día y de la semana.

Para la mayoría de las personas, caminar es una manera fácil y económica de moverse y de mantenerse en forma. Usar un podómetro o un cuentapasos puede ayudarle a llevar un registro de la cantidad de pasos que da cada día. Después, puede fijarse metas para dar más pasos y hacer más actividad física.

  • Usar un podómetro o un cuentapasos es una forma fácil y divertida de llevar un registro de lo activo que es usted. Suma todos los pasos que realiza durante el día.
  • Usar un podómetro puede recordarle que camine más. Un control rápido podría indicarle que necesita dar más pasos durante el día.
  • Usar un podómetro puede ayudarle a fijarse metas para dar más pasos durante el día. Es posible que deba encontrar formas creativas para agregar más pasos, pero caminar más le ayudará a hacer más ejercicio, a sentirse mejor y a mantenerse saludable.

Cómo

Haga que el uso de su podómetro se convierta en un hábito. Póngaselo a la mañana no bien se levante, mientras se viste. Déjeselo puesto hasta que se vaya a dormir. Siga estos pasos para aprovechar al máximo su podómetro:

Paso uno: Determine su nivel de actividad

  • Durante la primera semana, siga su rutina habitual. No cambie su nivel de actividad todavía.
  • Anote sus pasos cada día en un diario de pasos. Esto le dará un registro inicial de su nivel de actividad.
  • Observe este registro de la semana para ver dónde puede agregar pasos a su rutina diaria.

Paso dos: Fíjese metas

  • Fíjese una meta para la segunda semana. Al principio, intente agregar de 300 a 500 pasos a su día. Luego, esfuércese para dar 2,000 pasos más al día. Esto agrega alrededor de 1 milla, o 20 minutos de caminata, a su rutina.
  • Aumente la cantidad de pasos de su caminata en formas sencillas. Estas sugerencias pueden ayudarle a comenzar, y usted probablemente pueda pensar otras maneras. Para agregar más pasos a sus actividades cotidianas:
    • Estacione más lejos de lo habitual de su lugar de trabajo o de una tienda (o descienda del autobús o del subterráneo antes de su estación) y camine la distancia adicional.
    • Use las escaleras en lugar del elevador.
    • Dé una vuelta dentro de la tienda de comestibles antes de comenzar a comprar.
    • Camine en lugar de conducir en los viajes cortos. Camine a la escuela, el trabajo, el supermercado, la casa de un amigo o el restaurante para almorzar.
  • Registre sus pasos cada día.

Paso tres: Siga moviéndose

  • Controle lo bien que anduvo desde la primera semana hasta la segunda semana.
  • Fíjese una nueva meta para la semana siguiente.
  • Avance hasta dar al menos 10,000 pasos cada día.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Bravata DM, et al. (2007). Using pedometers to increase physical activity and improve health. JAMA, 298(19): 2296–2304.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Heather Chambliss, PhD - Ciencias del Ejercicio
Última revisión 26 septiembre, 2013

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