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Alimentación por sonda: Cómo vivir con una sonda de alimentación

Introducción

Su cuerpo requiere nutrición para mantenerse fuerte y ayudarle a vivir una vida sana. Si usted no puede comer, o si tiene una enfermedad que le dificulta tragar los alimentos, es posible que requiera una sonda de alimentación. Se inserta quirúrgicamente la sonda en el estómago y se usa para administrar alimentos, líquidos y medicamentos.

Dependiendo del motivo por el cual requiere una sonda de alimentación, es posible que la tenga por varias semanas o meses o por el resto de su vida. Tener una sonda de alimentación significa aprender nuevas destrezas y adoptar nuevas rutinas. Deberá aprender cómo usar y cuidar la sonda, y cómo evitar problemas comunes.

Puntos clave

  • Una sonda de alimentación se inserta durante una cirugía llamada gastrostomía endoscópica percutánea (GEP). Después de la cirugía, usted tendrá un tubo de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 cm) que sale de su estómago.
  • Se administran alimentos, líquidos y medicamentos usando la sonda. La comida es una mezcla (fórmula) compuesta de proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales.
  • Mantener la sonda limpia es muy importante.
  • Adaptarse a usar una sonda de alimentación lleva tiempo. El primer paso es aprender todo lo que usted pueda acerca de cómo funciona la sonda y cómo evitar problemas. Hacer menos misteriosa la alimentación por sonda puede ayudarle a hacer que sea parte de su vida cotidiana.

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Cómo

Cómo usar la sonda para alimentarse

Es importante que los alimentos que use para la alimentación por sonda tengan la mezcla de nutrientes adecuada para usted. Y el alimento debe ser del espesor adecuado para que la sonda no se obstruya. Para la mayoría de la gente, lo que funciona mejor para la alimentación por sonda es una fórmula tipo batido de leche que puede comprarse en lata. Su médico o dietista le ayudará a encontrar la fórmula adecuada para usted.

  • Asegúrese de que la fórmula para la alimentación por sonda esté a temperatura ambiente.
  • Lávese las manos antes de manipular la sonda y la fórmula. Lave la parte superior del recipiente de la fórmula antes de abrirlo.
  • Siga las instrucciones de su médico sobre cuánta fórmula usar para cada alimentación.
    • Si se usa una jeringa de alimentación: Conecte la jeringa al tubo, y coloque la fórmula en la jeringa. Sostenga la jeringa elevada de manera que la fórmula fluya al tubo. Utilice el émbolo de la jeringa para empujar suavemente cualquier fórmula restante en el tubo.
    • Si se usa una bolsa de gravedad: Conecte la bolsa a la sonda, y añada la fórmula a la bolsa. Cuelgue la bolsa de un gancho o un palo a unas 18 pulgadas (45 cm) por encima del estómago. Dependiendo del tipo de fórmula, puede llevar unas horas para que el alimento fluya por la sonda. Pregúntele a su médico lo que puede esperar y cuánto tiempo debe llevar.
  • Siéntese o mantenga su cabeza en alto mientras se alimenta y durante los 30 minutos siguientes.
  • Una vez abierta, mantenga la fórmula en el refrigerador. No permita que la fórmula permanezca a temperatura ambiente por más de 8 horas. Deseche todas las latas de alimento abiertas después de 24 horas, aunque hayan estado refrigeradas.
  • Si siente revoltura estomacal o retortijones durante la alimentación, disminuya la velocidad en la que la fórmula pasa por la sonda. Luego, aumente lentamente la velocidad a medida que pueda tolerarla.
  • Hable con su médico sobre cambiar sus alimentaciones o medicamentos si tiene problemas de diarrea, estreñimiento o vómitos.

Cómo usar la sonda para tomar medicamentos

  • Si toma medicamentos por su sonda de alimentación, siga las instrucciones de su médico. No trate de poner píldoras enteras en la sonda, pueden atascarse. Pregúntele a su médico si hay medicina líquida disponible, o si pueden triturarse las pastillas.
  • No mezcle sus medicamentos con la fórmula de alimentación por sonda. Esto puede causar una obstrucción en la sonda de alimentación.
  • No ponga más de un medicamento a la vez en la sonda de alimentación.
  • Lave la sonda con agua antes y después de poner cada medicamento en ella.

Cómo cuidar la sonda

  • Manténgala limpia. Eso es lo más importante que debe saber acerca de cuidar su sonda. Lave la sonda con agua tibia antes y después de las alimentaciones o de dar medicamentos. Puede usar una jeringa para pasar agua por la sonda. Limpie el extremo (abertura) de la sonda todos los días con una toallita antiséptica.
  • Lávese siempre las manos antes de tocar la sonda.
  • Pegue la sonda a su cuerpo de manera que el extremo mire hacia arriba. Busque cinta adhesiva médica en su farmacia local. Puede irritar su piel menos que otros tipos de cinta adhesiva. Cambie la ubicación de la cinta cada pocos días.
  • Cierre la sonda con una pinza cuando no la esté usando. Coloque la pinza cerca de su cuerpo de manera que la comida y los líquidos no bajen por la sonda.
  • Mantenga limpia y seca la piel alrededor de la sonda.
  • Duerma boca arriba o de lado. Probablemente será más cómodo.

Cómo evitar problemas comunes

  • Sonda obstruida. Puede suceder que la sonda se obstruya cuando no se ha lavado o cuando la fórmula o los medicamentos están muy espesos.
    • Evite la obstrucción irrigando la sonda con agua tibia antes y después de alimentarse o administrar medicamentos.
    • Si se bloquea la sonda, trate de destaparla irrigando la sonda. Llame a su médico si la sonda no se destapa.
    • No use un cable ni nada más para tratar de destapar una sonda. Un cable puede crear un agujero en la sonda.
  • La sonda se cae. No trate de colocar la sonda de nuevo usted mismo. Llame a su médico de inmediato. La sonda debe volver a colocarse antes de que la apertura de su estómago se cierre. Esto puede ocurrir en unas horas.
  • Fugas en la sonda. Una sonda que gotea puede estar bloqueada, o puede que no le quede bien. Después de revisar la sonda e irrigarla para asegurarse de que no esté bloqueada, llame a su médico.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado
Última revisión 10 enero, 2012

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