Generalidades

¿Es para usted este tema?

El cáncer anal no es lo mismo que el cáncer de colon o de recto. Para saber sobre estos tipos de cáncer, vea el tema Cáncer colorrectal.

¿Qué es el cáncer anal?

El cáncer anal es el crecimiento anormal de células en el ano, el cual es la abertura en el extremo del recto. El cáncer anal no es común y frecuentemente es curable.

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer anal puede propagarse (metastatizarse) a otras partes del cuerpo. Para determinar la gravedad de su cáncer, su médico lo clasificará por etapa y grado.

¿Cuál es la causa del cáncer anal?

Algunos problemas, como una infección con el virus del papiloma humano (VPH) y las verrugas anales, pueden causar cáncer anal. Otras cosas que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer anal incluyen tener muchas parejas sexuales, relaciones sexuales anales (sexo anal receptivo), infección con VIH y fumar cigarrillos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del cáncer anal incluyen:

  • Sangrado del ano.
  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en la zona anal.
  • Comezón y secreción del ano.
  • Un bulto cerca del ano.

¿Cómo se diagnostica el cáncer anal?

El médico examinará el ano y el recto. A menudo se realiza un examen de tacto rectal. Si se sospecha cáncer anal, su médico querrá hacerle una biopsia.

Para ver si el cáncer se ha propagado, el médico podría hacer una:

¿Cómo se trata?

El tratamiento para el cáncer anal a menudo incluye radiación y quimioterapia (quimorradiación). A veces se debe operar. Su tratamiento y la eficacia del mismo dependen de la etapa del cáncer y de su estado general de salud.

Efectos secundarios

La radiación, la quimioterapia y la cirugía pueden tener efectos secundarios graves. Pero su equipo médico le ayudará a manejar los efectos secundarios de su tratamiento. Si le administran quimioterapia o radiación, es posible que necesite medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos. Si lo operan, podría necesitar analgésicos (medicamentos para el dolor).

La fatiga es común en el tratamiento del cáncer. Pero mantenerse activo y comer bien antes, durante y después del tratamiento puede ayudarle a tener más energía.

  • Haga algo de actividad física todos los días. Pídale a un amigo que dé un paseo con usted.
  • Coma alimentos saludables. Los alimentos con proteínas y calorías adicionales pueden ayudarle a mantenerse fuerte y prevenir la pérdida de peso. Pruebe los sustitutos líquidos de comidas.
  • Coma comidas más pequeñas con mayor frecuencia, o haga su comida principal temprano.
  • Beba abundantes líquidos para mantenerse hidratado.

Hable con su médico y su equipo médico acerca de cualquier efecto secundario.

Ensayos clínicos

Quizá le interese participar en estudios de investigación que se llaman ensayos clínicos. Los ensayos clínicos se basan en la información más actualizada. Estudian detalladamente el uso de nuevos tratamientos y nuevas combinaciones de tratamientos actuales.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Cancer Society (ACS)
250 Williams Street NW
Atlanta, GA 30303
www.cancer.org
National Cancer Institute (NCI)
www.cancer.gov (o https://livehelp.cancer.gov/app/chat/chat_launch para ayuda en línea en vivo)

Referencias

Otras obras consultadas

  • Jiang Y, et al. (2011). Cancer of the anal region. In VT DeVita Jr et al., eds., DeVita, Hellman and Rosenberg's Cancer: Principles and Practice of Oncology, 9th ed., pp. 1142–1153. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • National Cancer Institute (2012). Anal Cancer Treatment (PDQ)—Patient Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/anal/Patient/page1/AllPages.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Kenneth Bark, MD - Cirugía general, Cirugía de Colon y Recto

Revisado14 noviembre, 2014